Descripción general

Los coronavirus son una familia de virus que pueden causar enfermedades como el resfriado común, el síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés), y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés). En 2019 se identificó un nuevo coronavirus como la causa de un brote de enfermedades que se originó en China.

Este virus ahora se conoce como el síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2). La enfermedad que causa se llama enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19). En marzo de 2020 la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que este brote deCOVID-19es una pandemia.

Las organizaciones de salud pública, incluyendo los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) y(OMS)están vigilando la pandemia y publicando actualizaciones en sus sitios web. Estos grupos también han publicado recomendaciones para prevenir y tratar esta enfermedad.

Síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) pueden aparecer entre dos y 14 días después de la exposición al virus. Este período entre la exposición y antes de la aparición de los síntomas se llama el período de incubación. Los signos y los síntomas más comunes pueden incluir:

  • fiebre
  • tos
  • cansancio

Los primeros síntomas de laCOVID-19pueden incluir pérdida del gusto o del olfato.

Otros síntomas pueden incluir:

  • falta de aire o dificultad para respirar
  • dolores en los músculos
  • escalofríos
  • dolor de garganta
  • goteo de la nariz
  • dolor de cabeza
  • dolor en el pecho
  • conjuntivitis
  • náuseas
  • vómitos
  • diarrea
  • Erupción cutánea

Esta lista no incluye todos los signos y síntomas posibles. Los niños presentan síntomas similares a los de los adultos, y generalmente tienen una enfermedad leve.

La gravedad de los síntomas de la COVID-19 puede ser de muy leve a extrema. Algunas personas pueden tener solo unos pocos síntomas, y otras quizás no tengan ninguno. En algunas personas quizás los síntomas empeoren, como más problemas para respirar y neumonía, aproximadamente una semana después de comenzar.

Los adultos mayores corren un riesgo más alto de enfermarse de mayor gravedad con la COVID-19, y el riesgo aumenta con la edad. Las personas que ya tienen afecciones de salud también pueden tener un riesgo más alto de enfermarse gravemente. Ciertas afecciones de salud que aumentan el riesgo de enfermarse de gravedad con la COVID-19 incluyen:

  • enfermedades cardíacas graves, como insuficiencia cardíaca, enfermedades de las arterias coronarias, o miocardiopatía
  • cáncer
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • diabetes tipo 2
  • obesidad, u obesidad grave
  • fumar
  • enfermedad renal crónica
  • enfermedad de células falciformes
  • sistema inmunitario debilitado por trasplante de órganos sólidos
  • embarazo

El riesgo de una enfermedad más grave puede aumentar por otras afecciones, como ser:

  • asma
  • enfermedad hepática
  • sobrepeso
  • enfermedades pulmonares crónicas, como fibrosis quística o fibrosis pulmonar
  • afecciones del cerebro y del sistema nervioso
  • sistema inmunitario debilitado por trasplante de médula ósea, VIH, o algunos medicamentos
  • diabetes tipo 1
  • presión arterial alta

Esta lista no incluye todos los signos y síntomas posibles. Otras afecciones de salud de fondo pueden aumentar el riesgo de enfermarte de gravedad con laCOVID-19.

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos o síntomas de COVID-19 o si has estado en contacto con alguien que haya recibido el diagnóstico de COVID-19, comunícate de inmediato con tu médico o con la clínica para recibir indicaciones. Antes de ir a la cita, habla con tu equipo de atención médica sobre tus síntomas y la posible exposición al virus.

Si tienes signos y síntomas de COVID-19 que sean una emergencia, busca atención médica de inmediato. Los signos y los síntomas que indican una emergencia pueden ser:

  • Problemas para respirar
  • Dolor u opresión persistente en el pecho
  • Incapacidad para permanecer despierto
  • Confusión repentina
  • Piel, labios o lecho de las uñas de color pálido, grisáceo o azulado, según el tono normal de la piel

Esta lista no incluye todos los signos y síntomas. Dile a tu médico si eres un adulto mayor o si tienes afecciones de salud crónicas, como enfermedades cardíacas o pulmonares, ya que puedes tener un mayor riesgo de enfermarte gravemente de la COVID-19. Durante la pandemia, es importante asegurarse de que haya atención médica para quienes más la necesiten.

Causas

La infección con el nuevo coronavirus (coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave, o SARS-CoV-2) causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19).

El virus que causa COVID-19 se propaga fácilmente entre las personas, y con el tiempo se sigue descubriendo más acerca de su propagación. Según los datos, se contagia principalmente de persona a persona entre quienes están en contacto cercano (dentro de una distancia aproximada de 6 pies [2 metros]). El virus se propaga por las gotitas respiratorias que se liberan cuando una persona que tiene el virus tose, estornuda, respira, canta o habla. Los que están cerca pueden inhalar estas gotitas, o estas pueden caerles en la boca, los ojos o la nariz.

En algunas situaciones, el virus de la COVID-19 se puede propagar cuando una persona se ve expuesta a pequeñas gotitas o aerosoles que permanecen en el aire durante varios minutos u horas, lo que se conoce como transmisión por el aire. Todavía no se sabe si es común que el virus se trasmita por este medio.

También puede propagarse cuando una persona toca una superficie o un objeto donde se encuentra el virus y luego se toca la boca, la nariz o los ojos, aunque no se considere que esta sea una de las principales maneras en que se trasmite.

Si bien se produjeron algunas reinfecciones del virus que causa la COVID-19, son poco comunes.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la COVID-19 parecen incluir:

  • contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) por más de 5 minutos con alguien que tiene la COVID-19
  • que una persona infectada haya tosido o estornudado muy cerca de ti

Complicaciones

Aunque en su mayoría las personas con la COVID-19 tienen síntomas entre leves y moderados, la enfermedad puede llevar a complicaciones médicas graves y, en algunas personas, causar la muerte. Los adultos mayores o las personas con afecciones están a mayor riesgo de enfermarse gravemente con la COVID-19.

Algunas de las complicaciones pueden incluir:

  • neumonía y problemas para respirar
  • insuficiencia de varios órganos
  • problemas cardíacos
  • una afección pulmonar que hace que poca cantidad de oxígeno pase a través del torrente sanguíneo a los órganos (síndrome de dificultad respiratoria aguda)
  • coágulos sanguíneos
  • lesión renal aguda
  • infecciones virales y bacterianas adicionales

Prevención

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) ha dado autorización de emergencia para el uso de tres vacunas contra la COVID-19, la vacuna de Pfizer- BioNTech contra la COVID-19, la vacuna de Moderna contra la COVID-19 y la vacuna de Janssen/Johnson & Johnson contra la COVID-19. Darte una vacuna puede ayudar a evitar que contraigas la COVID-19 o prevenir que te enfermes de gravedad con la COVID-19 si te contagias con el virus que causa la COVID-19.

Puedes tomar medidas adicionales para reducir el riesgo de infección.OMS y los CDC recomiendan tomar estas precauciones para evitar la exposición al virus que causa la COVID-19:

  • evita el contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) con cualquier persona que esté enferma o que presente síntomas.
  • mantén distancia física entre tú y otros (6 pies o 2 metros). Esto es especialmente importante si estás a un riesgo más alto de una enfermedad grave. Ten en cuenta que algunas personas pueden tener la COVID-19 y contagiar a otros, aunque no tengan síntomas ni sepan que tienen la COVID-19.
  • Evita las multitudes y los lugares en el interior que tengan poca ventilación.
  • Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón por lo menos por 20 segundos, o usa un desinfectante para manos con base de alcohol que contenga al menos 60% de alcohol.
  • Cúbrete la cara con una mascarilla de tela cuando estés en lugares públicos, como la tienda o el supermercado, donde es difícil evitar el contacto cercano con otros. Si hay mascarillas quirúrgicas disponibles, puedes usarlas. Los respiradores N95 deben reservarse para los proveedores de atención médica.
  • Cúbrete la boca y la nariz con el codo o un pañuelo descartable al toser o estornudar. Desecha el pañuelo descartable usado. Lávate las manos de inmediato.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz, y la boca.
  • Evita compartir platos, vasos, toallas, ropa de cama y otros objetos de la casa si estás enfermo.
  • Limpia y desinfecta diariamente las superficies que se tocan con frecuencia, como los pestillos de las puertas, los interruptores de luz, los dispositivos electrónicos, y las encimeras.
  • Quédate en casa y no vayas al trabajo, a la escuela, ni a lugares públicos si estás enfermo, a no ser que sea para recibir atención médica. Evita el transporte público, los taxis y los viajes compartidos si estás enfermo.

Si tienes una afección de salud crónica y puedes correr más riesgo de una enfermedad grave, habla con tu doctor sobre otras maneras de protegerte.

Viajes

Si estás planeando viajar, primero consulta los sitios web de los CDC y de la OMS para informarte sobre actualizaciones y consejos. Prepárate para llevar una mascarilla y practicar una higiene de manos adecuada cuando estés en público. Quizás también quieras hablar con tu doctor si tienes afecciones de salud que te hagan más vulnerable a las infecciones respiratorias y sus complicaciones.