Descripción general

Los coronavirus son una familia de virus que pueden causar enfermedades como el resfriado común, el síndrome respiratorio agudo grave y el síndrome respiratorio de Oriente Medio. En 2019 se identificó un nuevo coronavirus como la causa del brote de una enfermedad que se originó en China.

Este virus ahora se conoce como el coronavirus tipo 2 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV-2). La enfermedad que causa se llama enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). En marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el brote de la COVID-19 como pandemia.

Los grupos de salud pública, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. y la OMS, están controlando la pandemia y publicando información actualizada en sus sitios web. Estos grupos también han emitido recomendaciones para la prevención y el tratamiento de la enfermedad.

Síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) pueden aparecer entre dos y 14 días después de la exposición al virus. Este período entre la exposición y antes de la aparición de los síntomas se llama el período de incubación. Los signos y los síntomas más comunes pueden incluir:

  • Fiebre
  • Tos
  • Cansancio

Los síntomas tempranos de la COVID-19 pueden incluir la pérdida del gusto o del olfato.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Falta de aliento o dificultad para respirar
  • Dolor muscular
  • Escalofríos
  • Dolor de garganta
  • Goteo de la nariz
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en el pecho
  • Conjuntivitis
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Erupción

Esta lista no incluye todo. Los niños presentan síntomas similares a los de los adultos y generalmente tienen una enfermedad leve.

La gravedad de los síntomas de COVID-19 puede variar de muy leve a grave. Algunas personas pueden tener solo unos pocos síntomas y otras quizás no tengan ninguno. En algunas personas quizás los síntomas empeoren, como mayor falta de aire y neumonía, aproximadamente una semana después de comenzar.

Los adultos mayores corren un riesgo más alto de enfermarse de más gravedad con la COVID-19 y el riesgo aumenta con la edad. Las personas que ya tienen afecciones médicas también pueden tener un riesgo más alto de enfermarse gravemente. Ciertas afecciones médicas que aumentan el riesgo de enfermarse de gravedad con la COVID-19 incluyen:

  • Enfermedades cardíacas graves, como insuficiencia cardíaca, enfermedades de las arterias coronarias o miocardiopatía
  • Cáncer
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Diabetes tipo 1 o tipo 2
  • Sobrepeso, obesidad u obesidad grave
  • Presión arterial alta
  • Fumar
  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedad de células falciformes o talasemia
  • Sistema inmunitario debilitado por trasplantes de órganos sólidos
  • Embarazo
  • Asma
  • Enfermedades pulmonares crónicas, como fibrosis quística o fibrosis pulmonar
  • Enfermedad hepática
  • Demencia
  • Síndrome de Down
  • Sistema inmunitario debilitado por trasplante de médula ósea, VIH o algunos medicamentos
  • Afecciones del cerebro y del sistema nervioso
  • Trastornos de consumo de sustancias ilícitas

Esta lista no incluye todo. Otras afecciones médicas subyacentes pueden aumentar el riesgo de enfermarte de gravedad con la COVID-19.

Autochequeo de COVID-19

Evalúa tus síntomas en la herramienta de autochequeo de coronavirus de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y descubre si eres candidato para una prueba de detección para la COVID-19.

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos o síntomas de COVID-19 o si has estado en contacto con alguien que haya recibido el diagnóstico de COVID-19, comunícate de inmediato con tu médico o con la clínica para recibir indicaciones. Antes de ir a la cita, habla con tu equipo de atención médica sobre tus síntomas y la posible exposición al virus.

Si tienes signos y síntomas de COVID-19 que sean una emergencia, busca atención médica de inmediato. Los signos y los síntomas que indican una emergencia pueden ser:

  • Problemas para respirar
  • Dolor u opresión persistente en el pecho
  • Incapacidad para permanecer despierto
  • Confusión repentina
  • Piel, labios o lecho de las uñas de color pálido, grisáceo o azulado, según el tono normal de la piel

Esta lista no incluye todo. Dile a tu médico si eres un adulto mayor o si tienes afecciones de salud crónicas, como enfermedades cardíacas o pulmonares, ya que puedes tener un mayor riesgo de enfermarte gravemente de la COVID-19. Durante la pandemia, es importante asegurarse de que haya atención médica para quienes más la necesiten.

Causas

La infección con el nuevo coronavirus (coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave, o SARS-CoV-2) causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19).

El virus que causa COVID-19 se propaga fácilmente entre las personas, y con el tiempo se sigue descubriendo más acerca de su propagación. Según los datos, se contagia principalmente de persona a persona entre quienes están en contacto cercano (dentro de una distancia aproximada de 6 pies o 2 metros). El virus se propaga por las gotitas respiratorias que se liberan cuando una persona que tiene el virus tose, estornuda, respira, canta o habla. Los que están cerca pueden inhalar estas gotitas, o estas pueden caerles en la boca, los ojos o la nariz.

En algunas situaciones, el virus de la COVID-19 se puede propagar cuando una persona se ve expuesta a pequeñas gotitas o aerosoles que permanecen en el aire durante varios minutos u horas, lo que se conoce como trasmisión por el aire. Todavía no se sabe si es común que el virus se trasmita por este medio.

Y también cuando una persona toca una superficie o un objeto donde se encuentra el virus y luego se toca la boca, la nariz o los ojos, pero el riesgo es bajo.

Si bien se produjeron algunas reinfecciones por el virus que causa la COVID-19, son poco comunes.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la COVID-19 parecen incluir:

  • contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) por más de 5 minutos con alguien que tiene la COVID-19
  • que una persona infectada haya tosido o estornudado muy cerca de ti

Complicaciones

Aunque la mayoría de las personas con COVID-19 tienen síntomas leves a moderados, la enfermedad puede causar complicaciones médicas graves y causar la muerte en algunas personas. Los adultos mayores o las personas con afecciones médicas existentes corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente con COVID-19.

Las complicaciones pueden ser las siguientes:

  • Neumonía y problemas para respirar
  • Insuficiencia orgánica en varios órganos
  • Problemas cardíacos
  • Una afección pulmonar grave que causa que una baja cantidad de oxígeno pase por el torrente sanguíneo a los órganos (síndrome de dificultad respiratoria aguda)
  • Coágulos de sangre
  • Lesión renal aguda
  • Infecciones virales y bacterianas adicionales

Prevención

أصدرَت إدارة الغذاء والدواء الأمريكية (FDA) ترخيصًا طارئًا لاستخدام بعض أنواع لقاحات كوفيد 19 في الولايات المتحدة. وقد يقيك اللقاح من عدوى كوفيد 19 أو من الإصابة بمرض شديد في حال العدوى به. بالإضافة لذلك، يمكن لمن أخذوا اللقاح بالكامل العودة لممارسة العديد من الأنشطة التي انقطعوا عنها نتيجة للجائحة — دون الحاجة لارتداء كمامة ودون تباعد اجتماعي — باستثناء الحالات التي تقتضيها التعليمات والقوانين. مع ذلك، إذا كنت في منطقة بها عدد كبير من الإصابات الجديدة بكوفيد 19 في الأسبوع الماضي، فإن مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها توصي بارتداء كمامة في الأماكن العامة. إذا أخذت اللقاح بالكامل ولديك حالة مرضية قائمة أو كنت تتناول أدوية تضعف جهاز المناعة، فقد تحتاج إلى الاستمرار في ارتداء الكمامة.

توصي مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها (CDC) بجرعة ثالثة من لقاح كوفيد 19 بتركيبة الحمض النووي الريبي المرسال (mRNA) لبعض الأشخاص المصابين بضعف جهاز المناعة، مثل الأشخاص الذين خضعوا لعملية زراعة أعضاء. فقد لا تتكون لدى المصابين بضعف جهاز المناعة حماية كافية بعد أخذ جرعتين من لقاح كوفيد 19 بتركيبة الحمض النووي الريبي المرسال. وقد تؤدي الجرعة الإضافية إلى تحسين مستوى الحماية من فيروس كوفيد 19.

وتهدف الجرعة الإضافية من لقاح الحمض النووي الريبي المرسال لكوفيد 19 إلى مساعدة الأشخاص الذين قد لا تحدث لديهم استجابة مناعية كافية بعد جرعاتهم السابقة. وبخلاف ذلك، يمكن إعطاء جرعة لقاح معززة للأشخاص الذين تضعف استجابتهم المناعية بمرور الوقت.

في الوقت الراهن، تقول مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها (CDC) وإدارة الغذاء والدواء الأمريكية (FDA) أن الأشخاص الذين أخذوا اللقاح بالكامل في الولايات المتحدة لا يحتاجون إلى جرعة لقاح معزّزة. وسبب ذلك أن الأشخاص الذين أخذوا اللقاح بالكامل يتمتعون بالحماية من المرض الشديد والوفاة بفيروس كوفيد 19، وتشمل هذه الحماية سلالات كوفيد 19 المتحورة. تحدث معظم حالات دخول المستشفى والوفاة الناجمة عن كوفيد 19 لدى الأشخاص الذين لم يأخذوا اللقاح.

إذا لم تأخذ لقاح كوفيد 19، يمكنك اتباع العديد من الخطوات لتقليل خطر إصابتك بالعدوى. توصي منظمة الصحة العالمية (WHO) ومراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها (CDC) في الولايات المتحدة باتباع الاحتياطات التالية لتجنب التعرض للفيروس المسبب لكوفيد 19:

  • تجنّب المخالطة اللصيقة (ضمن مسافة 6 أقدام أو 2 متر) مع أي شخص مريض أو لديه أعراض.
  • حافظ على وجود مسافة بينك وبين الآخرين (ضمن 6 أقدام أو 2 متر). ولهذا الأمر أهمية خاصة إذا كنت من الفئات الأكثر عرضة للإصابة بحالة شديدة من المرض. ضع في اعتبارك أن بعض الأشخاص قد يكونون مصابين بكوفيد 19 ويمكن أن ينقلوه للآخرين، حتى إذا لم تكن لديهم أعراض أو لم يعرفوا أنهم مصابون به أصلًا.
  • تجنب الازدحامات والأماكن المغلقة ذات التهوية السيئة.
  • يجب غسل اليدين كثيرًا بالماء والصابون لمدة 20 ثانية على الأقل، أو استخدام مطهر يدوي يحتوي على الكحول بنسبة 60٪ على الأقل.
  • ارتدِ كمامة في الأماكن العامة المغلقة والمفتوحة حيث يرتفع خطر انتقال عدوى كوفيد 19، مثل الفعاليات المزدحمة أو التجمعات الكبيرة. وتختلف التعليمات الإضافية المتعلقة بالكمامات بناءً على ما إذا كنت قد أخذت اللقاح أم لا. يمكن استخدام الكمامات الجراحية في حال توفرها. يجب أن يقتصر استخدام كمامات N95 على مزودي الرعاية الصحية.
  • يجب تغطية الفم والأنف بمرفق أو بمنديل عند السعال أو العطس. تخلص من المنديل بعد استخدامه. واغسل يديك فورًا.
  • تجنَّب لمس العينين والأنف والفم.
  • تجنب مشاركة الأطباق وأكواب الشرب والمناشف وأغطية الفراش والأدوات المنزلية الأخرى إذا كنت مريضاً.
  • نظّف وعقّم يوميًا الأسطحَ التي تُلمَس بكثرة، مثل مقابض الأبواب ومفاتيح الإضاءة والإلكترونيات والطاولات.
  • إذا كنت مريضًا فالزم منزلك ولا تذهب للعمل أو المدرسة أو الجامعة، وكذلك الأمر بالنسبة للأماكن العامة، إلا إذا كان ذلك بهدف الحصول على رعاية طبية. إذا كنت مريضا، تجنب وسائل النقل العام وسيارات الأجرة، بما فيها تلك التي تُطلَب عبر التطبيقات الذكية.

إذا كانت لديك حالة مرضية مزمنة وكنت من الفئات الأكثر عرضة للإصابة بأعراض حادة في حال انتقلت إليك العدوى، فاستشر طبيبك بشأن اتباع طرق إضافية لحماية نفسك.

Viajes

Si estás planeando viajar, primero consulta los sitios web de los CDC y de la OMS para informarte sobre actualizaciones y consejos. Prepárate para llevar una mascarilla y practicar una higiene de manos adecuada cuando estés en público. Quizás también quieras hablar con tu doctor si tienes afecciones de salud que te hagan más vulnerable a las infecciones respiratorias y sus complicaciones.

Aug. 24, 2021
  1. Coronavirus disease 2019 (COVID-2019). Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html. Accessed July 27, 2021.
  2. Coronavirus disease (COVID-19) outbreak. World Health Organization. https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019. Accessed April 17, 2020.
  3. AskMayoExpert. COVID-19. Mayo Clinic; 2020.
  4. AskMayoExpert. Upper respiratory tract infection. Mayo Clinic; 2020.
  5. Tosh PK (expert opinion). Mayo Clinic. March 16, 2020.
  6. Coronavirus disease 2019: Resources. American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery. https://www.entnet.org/content/coronavirus-disease-2019-resources. Accessed March 31, 2020.
  7. McIntosh K. Coronavirus disease 2019 (COVID-19): Epidemiology, virology, clinical features, diagnosis, and prevention. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed April 20, 2020.
  8. Coronavirus disease 2019 (COVID-19) treatment guidelines. National Institutes of Health. https://covid19treatmentguidelines.nih.gov/introduction/. Accessed Aug. 18, 2021.
  9. Emergency use authorization. U.S. Food & Drug Administration. https://www.fda.gov/emergency-preparedness-and-response/mcm-legal-regulatory-and-policy-framework/emergency-use-authorization#coviddrugs. Accessed Accessed Aug. 18, 2021.
  10. Coronavirus (COVID-19) update: FDA authorizes first standalone at-home sample collection kit that can be used with certain authorized tests. U.S. Food & Drug Administration. https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/coronavirus-covid-19-update-fda-authorizes-first-standalone-home-sample-collection-kit-can-be-used. Accessed May 20, 2020.
  11. Coronavirus (COVID-19) update: FDA authorizes first diagnostic test using at-home collection of saliva specimens. U.S. Food & Drug Administration. https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/coronavirus-covid-19-update-fda-authorizes-first-diagnostic-test-using-home-collection-saliva. Accessed May 20, 2020.
  12. Interim guidelines for collecting, handling, and testing clinical specimens for COVID-19. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-nCoV/lab/guidelines-clinical-specimens.html. Accessed June 29, 2020.
  13. Speth MM, et al. Olfactory dysfunction and sinonasal symptomatology in COVID-19: Prevalence, severity, timing, and associated characteristics. Otolaryngology-Head and Neck Surgery. 2020; doi:10.1177/0194599820929185.
  14. Marshall WM (expert opinion). Mayo Clinic. Accessed Nov. 23, 2020.
  15. Vaccines and related biological products advisory committee meeting. U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/media/144245/download. Accessed Dec. 9, 2020.
  16. AskMayoExpert. COVID-19: Vaccination. Mayo Clinic; 2020.
  17. Science Brief: SARS-CoV-2 and surface (fomite) transmission for indoor community environments. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/more/science-and-research/surface-transmission.html. Accessed April 13, 2021.
  18. Interim public health recommendations for fully vaccinated people. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/fully-vaccinated-guidance.html. Accessed Aug. 2, 2021.
  19. Coronavirus (COVID-19) update: FDA authorizes additional vaccine dose for certain immunocompromised individuals. U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/coronavirus-covid-19-update-fda-authorizes-additional-vaccine-dose-certain-immunocompromised. Accessed Aug. 13, 2021.
  20. Talking with patients who are immunocompromised. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/vaccines/covid-19/clinical-considerations/immunocompromised-patients.html. Accessed Aug. 16, 2021.
  21. COVID-19 vaccines for moderately to severely immunocompromised people. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/recommendations/immuno.html. Accessed Aug. 16, 2021.
  22. Joint CDC and FDA statements on vaccine booster. U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/joint-cdc-and-fda-statement-vaccine-boosters. Accessed Aug. 16, 2021.
  23. Comirnaty and Pfizer-BioNTech COVID-19 vaccine frequently asked questions. U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/emergency-preparedness-and-response/mcm-legal-regulatory-and-policy-framework/comirnaty-and-pfizer-biontech-covid-19-vaccine-frequently-asked-questions. Accessed Aug. 23, 2021.

Relacionado

Noticias de Mayo Clinic