Descripción general

Los coronavirus son una familia de virus que pueden causar enfermedades como el resfriado común, el síndrome respiratorio agudo grave y el síndrome respiratorio de Oriente Medio. En 2019 se identificó un nuevo coronavirus como la causa del brote de una enfermedad que se originó en China.

Este virus ahora se conoce como el coronavirus tipo 2 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV-2). La enfermedad que causa se llama enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). En marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el brote de la COVID-19 como pandemia.

Los grupos de salud pública, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. y la OMS, están controlando la pandemia y publicando información actualizada en sus sitios web. Estos grupos también han emitido recomendaciones para la prevención y el tratamiento de la enfermedad.

Síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) pueden aparecer entre dos y 14 días después de la exposición al virus. Este período entre la exposición y antes de la aparición de los síntomas se llama el período de incubación. Aún puedes transmitir la COVID-19 antes de que tengas síntomas, lo que se denomina transmisión presintomática. Entre los signos y los síntomas más habituales se pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre
  • Tos
  • Cansancio

Entre los síntomas incipientes de la COVID-19 se puede incluir la pérdida del gusto o del olfato.

Otros síntomas que pueden aparecer son los siguientes:

  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Dolor muscular
  • Escalofríos
  • Dolor de garganta
  • Goteo de la nariz
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en el pecho
  • Conjuntivitis
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Erupción

En esta lista no se incluye todo. Los niños presentan síntomas similares a los de los adultos y generalmente tienen una enfermedad leve.

La gravedad de los síntomas de COVID-19 puede variar de muy leve a grave. Algunas personas pueden tener solo unos pocos síntomas y otras quizás no tengan ninguno, lo cual se llama transmisión asintomática. En algunas personas quizás los síntomas empeoren, como mayor falta de aire y neumonía, aproximadamente una semana después de comenzar.

Los adultos mayores corren un riesgo más alto de enfermarse de más gravedad a causa de la COVID-19 y el riesgo aumenta con la edad. Las personas que ya tienen afecciones también pueden tener un riesgo más alto de enfermarse gravemente. Entre ciertas afecciones que aumentan el riesgo de enfermarse de gravedad a causa de la COVID-19 se incluyen las siguientes:

  • Enfermedades cardíacas graves, como insuficiencia cardíaca, enfermedades de las arterias coronarias o miocardiopatía
  • Cáncer
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Diabetes tipo 1 o tipo 2
  • Sobrepeso, obesidad u obesidad grave
  • Presión arterial alta
  • Fumar
  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedad de células falciformes o talasemia
  • Sistema inmunitario debilitado por trasplantes de órganos sólidos
  • Embarazo
  • Asma
  • Enfermedades pulmonares crónicas, como fibrosis quística o fibrosis pulmonar
  • Enfermedad hepática
  • Demencia
  • Síndrome de Down
  • Sistema inmunitario debilitado por trasplante de médula ósea, VIH o algunos medicamentos
  • Afecciones del cerebro y del sistema nervioso
  • Trastornos de consumo de sustancias ilícitas

En esta lista no se incluye todo. Es posible que otras afecciones subyacentes aumenten el riesgo de enfermarte de gravedad de la COVID-19.

Autochequeo de COVID-19

Evalúa tus síntomas en la herramienta de autochequeo de coronavirus de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y descubre si eres candidato para una prueba de detección para la COVID-19.

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos o síntomas de COVID-19 o si has estado en contacto con alguien que haya recibido el diagnóstico de COVID-19, comunícate de inmediato con tu médico o con la clínica para recibir indicaciones. Antes de ir a la cita, habla con tu equipo de atención médica sobre tus síntomas y la posible exposición al virus.

Si tienes signos y síntomas de COVID-19 que sean una emergencia, busca atención médica de inmediato. Los signos y los síntomas que indican una emergencia pueden ser:

  • Problemas para respirar
  • Dolor u opresión persistente en el pecho
  • Incapacidad para permanecer despierto
  • Confusión repentina
  • Piel, labios o lecho de las uñas de color pálido, grisáceo o azulado, según el tono normal de la piel

Esta lista no incluye todo. Dile a tu médico si eres un adulto mayor o si tienes afecciones de salud crónicas, como enfermedades cardíacas o pulmonares, ya que puedes tener un mayor riesgo de enfermarte gravemente de la COVID-19. Durante la pandemia, es importante asegurarse de que haya atención médica para quienes más la necesiten.

Causas

La infección con el nuevo coronavirus (coronavirus�2 del síndrome respiratorio agudo grave, o SARS-CoV-2) causa la enfermedad por coronavirus�2019 (COVID-19).

El virus que causa COVID-19 se propaga fácilmente entre las personas, y con el tiempo se sigue descubriendo más acerca de su propagación. Según los datos, se contagia principalmente de persona a persona entre quienes están en contacto cercano (dentro de una distancia aproximada de 6�pies o 2�metros). El virus se propaga por las gotitas respiratorias que se liberan cuando una persona que tiene el virus tose, estornuda, respira, canta o habla. Los que están cerca pueden inhalar estas gotitas, o estas pueden caerles en la boca, los ojos o la nariz.

En algunas situaciones, el virus de la COVID-19 se puede propagar cuando una persona se ve expuesta a pequeñas gotitas o aerosoles que permanecen en el aire durante varios minutos u horas, lo que se conoce como transmisión por el aire. Todavía no se sabe si es común que el virus se trasmita por este medio.

También puede contagiarse cuando una persona toca una superficie o un objeto donde está el virus y, luego, se toca la boca, la nariz o los ojos, aunque el riesgo es bajo.

Una persona que está infectada pero no presenta síntomas, llamada asintomática, también puede trasmitir el virus que causa la COVID-19. Una persona que está infectada pero que aún no presentó síntomas, llamada presintomática, también puede trasmitir el virus que causa la COVID-19.

Es posible volver a infectarse del virus que causa la COVID-19, o contraer la enfermedad dos veces o más; sin embargo, esto es poco frecuente.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la COVID-19 parecen incluir:

  • contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) por más de 5 minutos con alguien que tiene la COVID-19
  • que una persona infectada haya tosido o estornudado muy cerca de ti

Complicaciones

Aunque la mayoría de las personas con COVID-19 tienen síntomas leves a moderados, la enfermedad puede causar complicaciones médicas graves y causar la muerte en algunas personas. Los adultos mayores o las personas con afecciones médicas existentes corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente con COVID-19.

Las complicaciones pueden ser las siguientes:

  • Neumonía y problemas para respirar
  • Insuficiencia orgánica en varios órganos
  • Problemas cardíacos
  • Una afección pulmonar grave que causa que una baja cantidad de oxígeno pase por el torrente sanguíneo a los órganos (síndrome de dificultad respiratoria aguda)
  • Coágulos de sangre
  • Lesión renal aguda
  • Infecciones virales y bacterianas adicionales

Prevención

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados�Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha autorizado el uso de emergencia de algunas vacunas contra la COVID-19 en los EE.�UU. La FDA aprobó la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19, ahora llamada Comirnaty, para prevenir la enfermedad en las personas mayores de 16�años. La vacuna contra la COVID-19 permite evitar que te contagies el virus con la COVID-19 o que te enfermes de gravedad si te contagias con el virus. Además, vacunarse contra la COVID-19 puede ofrecer una mejor protección que la adquirida al enfermarse con la COVID-19. Un estudio reciente mostró que las personas no vacunadas que ya tuvieron COVID-19 tienen más del doble de probabilidades de volver a infectarse con COVID-19 que las personas completamente vacunadas.

Además, si estás completamente vacunado, podrás regresar a muchas actividades que no hayas podido hacer debido a la pandemia; por ejemplo, no usar una mascarilla o no mantener distanciamiento físico, salvo donde se lo requiera por norma o ley. Sin embargo, si te encuentras en una zona con un gran número de nuevos casos de COVID-19 en la última semana, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan usar mascarillas en los espacios cerrados de lugares públicos y al aire libre en áreas concurridas o cuando estés en contacto cercano con personas no vacunadas. Si tienes una afección o tomas medicamentos que debilitan tu sistema inmunitario, es posible que debas seguir usando mascarilla aunque estés completamente vacunado.

Se recomienda una dosis adicional de la vacuna contra la COVID-19 para las personas que están completamente vacunadas y que quizá no hayan tenido una respuesta inmunitaria lo suficientemente fuerte. Por el contrario, se recomienda una dosis de refuerzo para las personas cuya respuesta inmunitaria se haya debilitado con el tiempo.

Los CDC recomiendan dosis adicionales y dosis de refuerzo de las vacunas contra la COVID-19 en casos específicos:

  • Dosis adicional. Los CDC recomiendan una tercera dosis de una vacuna con ARNm contra la COVID-19 para algunas personas con sistemas inmunitarios debilitados, como las que tuvieron un trasplante de órgano. Es posible que las personas con sistemas inmunitarios debilitados no generen suficiente inmunidad después de vacunarse con dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 con ARNm. Una dosis extra podría mejorar la protección contra la enfermedad.

    La tercera dosis debe administrarse al menos 28�días después de una segunda dosis de la vacuna con ARNm contra la COVID-19. La dosis adicional debe ser de la misma marca que las otras dos dosis de la vacuna con ARNm contra la COVID-19 que te administraron. Si no se conoce la marca que te aplicaron, se puede administrar una tercera dosis de cualquiera de las marcas de la vacuna con ARNm contra la COVID-19.

  • Dosis de refuerzo. Los CDC recomiendan una dosis de refuerzo de la vacuna Pfizer-BioNTech contra la COVID-19 para personas mayores de 65�años, residentes en entornos de cuidado a largo plazo y personas de entre 50 y 64�años con enfermedades subyacentes, como cáncer, diabetes y enfermedades cardíacas. También está disponible una dosis de refuerzo de la vacuna Pfizer-BioNTech contra la COVID-19 para personas de entre 18 y 49�años con enfermedades subyacentes y para personas de entre 18 y 64�años con trabajos que las exponen a un mayor riesgo de exposición a la COVID- 19.

    La dosis de refuerzo debe administrarse al menos seis meses después de la segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech contra la COVID-19.

No hay suficientes investigaciones para determinar si las personas con sistemas inmunitarios debilitados que recibieron la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson también tienen una mejor respuesta después de recibir una dosis adicional de la misma vacuna. Los CDC tampoco hicieron recomendaciones sobre dosis de refuerzo para las personas que recibieron la vacuna Moderna o Janssen de Johnson & Johnson contra la COVID-19.

Si no te has vacunado contra la COVID-19, puedes tomar medidas adicionales para reducir el riesgo de infección. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan tomar estas precauciones para evitar la exposición al virus que causa la COVID-19:

  • Evita el contacto cercano (menos de 6�pies o 2�metros) con cualquier persona que esté enferma o que presente síntomas.
  • Mantén distancia entre tú y otros (6�pies o 2�metros). Esto es especialmente importante si corres un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave. Ten en cuenta que algunas personas pueden tener COVID-19 y contagiar a otras, aunque no tengan síntomas o no sepan que tienen COVID-19.
  • Evita las multitudes y los ambientes cerrados que no tengan buena ventilación.
  • Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20�segundos, o usa un desinfectante para manos a base de alcohol que contenga al menos 60 por ciento de alcohol.
  • Utiliza una mascarilla en espacios públicos cerrados y al aire libre donde haya un riesgo elevado de contagiarse de COVID-19, como en un evento multitudinario o una gran reunión. Las indicaciones adicionales sobre el uso de la mascarilla varían en función de si ya recibiste todas las dosis de la vacuna o ninguna. Si hay mascarillas quirúrgicas, puedes usarlas. Los respiradores N95 deben reservarse para los proveedores de atención médica.
  • Cúbrete la boca y la nariz con el codo o un pañuelo desechable cuando tosas o estornudes. Desecha el pañuelo usado. Lávate las manos de inmediato.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz y la boca.
  • Evita compartir platos, vasos, toallas, ropa de cama y otros objetos de la casa si estás enfermo.
  • Limpia y desinfecta diariamente las superficies que se tocan con frecuencia, como los pestillos de las puertas, los interruptores de luz, los dispositivos electrónicos y las encimeras.
  • Quédate en casa y no vayas ni al trabajo, ni a la escuela ni a las áreas públicas si estás enfermo, a menos que vayas a recibir atención médica. Evita el trasporte público, los taxis y los viajes compartidos si estás enfermo.

Si tienes una afección médica crónica y puedes tener un mayor riesgo a enfermarte de gravedad, consulta al médico sobre otras formas de protegerte.

Viajes

Si estás planeando viajar, primero consulta los sitios web de los CDC y de la OMS para informarte sobre actualizaciones y consejos. Prepárate para llevar una mascarilla y practicar una higiene de manos adecuada cuando estés en público. Quizás también quieras hablar con tu doctor si tienes afecciones de salud que te hagan más vulnerable a las infecciones respiratorias y sus complicaciones.

Oct. 21, 2021
  1. Coronavirus disease 2019 (COVID-2019). Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html. Accessed Oct. 4, 2021.
  2. Coronavirus disease (COVID-19) outbreak. World Health Organization. https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019. Accessed April 17, 2020.
  3. AskMayoExpert. COVID-19. Mayo Clinic; 2020.
  4. AskMayoExpert. Upper respiratory tract infection. Mayo Clinic; 2020.
  5. Tosh PK (expert opinion). Mayo Clinic. March 16, 2020.
  6. Coronavirus disease 2019: Resources. American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery. https://www.entnet.org/content/coronavirus-disease-2019-resources. Accessed March 31, 2020.
  7. McIntosh K. Coronavirus disease 2019 (COVID-19): Epidemiology, virology, clinical features, diagnosis, and prevention. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed April 20, 2020.
  8. Coronavirus disease 2019 (COVID-19) treatment guidelines. National Institutes of Health. https://covid19treatmentguidelines.nih.gov/introduction/. Accessed Aug. 18, 2021.
  9. Emergency use authorization. U.S. Food & Drug Administration. https://www.fda.gov/emergency-preparedness-and-response/mcm-legal-regulatory-and-policy-framework/emergency-use-authorization#coviddrugs. Accessed Accessed Aug. 18, 2021.
  10. Coronavirus (COVID-19) update: FDA authorizes first standalone at-home sample collection kit that can be used with certain authorized tests. U.S. Food & Drug Administration. https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/coronavirus-covid-19-update-fda-authorizes-first-standalone-home-sample-collection-kit-can-be-used. Accessed May 20, 2020.
  11. Coronavirus (COVID-19) update: FDA authorizes first diagnostic test using at-home collection of saliva specimens. U.S. Food & Drug Administration. https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/coronavirus-covid-19-update-fda-authorizes-first-diagnostic-test-using-home-collection-saliva. Accessed May 20, 2020.
  12. Interim guidelines for collecting, handling, and testing clinical specimens for COVID-19. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-nCoV/lab/guidelines-clinical-specimens.html. Accessed June 29, 2020.
  13. Speth MM, et al. Olfactory dysfunction and sinonasal symptomatology in COVID-19: Prevalence, severity, timing, and associated characteristics. Otolaryngology-Head and Neck Surgery. 2020; doi:10.1177/0194599820929185.
  14. Marshall WM (expert opinion). Mayo Clinic. Accessed Nov. 23, 2020.
  15. Vaccines and related biological products advisory committee meeting. U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/media/144245/download. Accessed Dec. 9, 2020.
  16. AskMayoExpert. COVID-19: Vaccination. Mayo Clinic; 2020.
  17. Science Brief: SARS-CoV-2 and surface (fomite) transmission for indoor community environments. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/more/science-and-research/surface-transmission.html. Accessed April 13, 2021.
  18. Interim public health recommendations for fully vaccinated people. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/fully-vaccinated-guidance.html. Accessed Aug. 2, 2021.
  19. Coronavirus (COVID-19) update: FDA authorizes additional vaccine dose for certain immunocompromised individuals. U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/coronavirus-covid-19-update-fda-authorizes-additional-vaccine-dose-certain-immunocompromised. Accessed Aug. 13, 2021.
  20. Talking with patients who are immunocompromised. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/vaccines/covid-19/clinical-considerations/immunocompromised-patients.html. Accessed Aug. 16, 2021.
  21. COVID-19 vaccines for moderately to severely immunocompromised people. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/recommendations/immuno.html. Accessed Aug. 16, 2021.
  22. Joint CDC and FDA statements on vaccine booster. U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/joint-cdc-and-fda-statement-vaccine-boosters. Accessed Aug. 16, 2021.
  23. Comirnaty and Pfizer-BioNTech COVID-19 vaccine frequently asked questions. U.S. Food and Drug Administration. https://www.fda.gov/emergency-preparedness-and-response/mcm-legal-regulatory-and-policy-framework/comirnaty-and-pfizer-biontech-covid-19-vaccine-frequently-asked-questions. Accessed Aug. 23, 2021.
  24. CDC statement on ACIP booster recommendations. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/media/releases/2021/p0924-booster-recommendations-.html. Accessed Sept. 24, 2021.
  25. Frequently asked questions about COVID-19 vaccination. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/faq.html. Accessed Oct. 1, 2021.

Relacionado

Noticias de Mayo Clinic