Inmunidad colectiva y COVID-19 (coronavirus): Todo lo que necesitas saber

Entiende qué se sabe acerca de la inmunidad colectiva y qué significa esto para la COVID-19.

¿Tienes curiosidad por saber el progreso hacia la inmunidad colectiva contra la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19)? Comprende cómo funciona la inmunidad colectiva, su rol para terminar con la pandemia por COVID-19 y los desafíos involucrados.

¿Por qué es importante la inmunidad colectiva?

La inmunidad colectiva ocurre cuando una gran parte de la comunidad se vuelve inmune a una enfermedad, haciendo que sea poco probable la trasmisión de persona a persona. Como resultado, toda la comunidad tiene protección — no solo los que sean inmunes.

Con frecuencia, un porcentaje de la población debe ser capaz de contagiarse con una enfermedad para que esta se trasmita. Esta proporción se conoce como el umbral. Si la proporción de la población que es inmune a la enfermedad es mayor que el umbral, la trasmisión de la enfermedad se reducirá. Esto se denomina umbral de inmunidad colectiva.

¿Qué porcentaje de una comunidad necesita ser inmune para lograr la inmunidad colectiva? Esto varía según la enfermedad. Cuanto más contagiosa sea la enfermedad, más alta debe ser la proporción de la población que necesita ser inmune para detener la trasmisión. Por ejemplo, el sarampión es una enfermedad muy contagiosa. Se calcula que el 94 % de la población debe ser inmune para interrumpir la cadena de contagio.

¿Cómo se logra la inmunidad colectiva?

Hay dos caminos principales a la inmunidad colectiva para la COVID-19: la infección y las vacunas.

Infección natural

La inmunidad colectiva también se puede alcanzar cuando un número suficiente de personas en la población se ha recuperado de una enfermedad y ha desarrollado anticuerpos protectores contra una futura infección.

Pero hay algunos problemas importantes al confiar en la infección comunitaria para crear inmunidad colectiva contra el virus que causa la COVID-19:

  • Reinfección. No está claro durante cuánto tiempo estás protegido de volver a enfermarte después de recuperarte de la COVID-19. Aunque tengas anticuerpos, puedes volver a tener COVID-19.
  • Impacto en la salud. Los expertos calculan que en Estados Unidos un 70 % de la población — más de 200 millones de personas — tendría que recuperarse de la COVID-19 para detener la pandemia. Este número de infecciones podría llevar a complicaciones graves y a millones de muertes, especialmente entre los adultos mayores y aquellos con afecciones médicas existentes. El sistema de atención médica podría desbordarse rápidamente.

Vacunas

La inmunidad colectiva también se puede alcanzar cuando un número suficiente de personas se ha vacunado contra una enfermedad y ha desarrollado anticuerpos protectores contra una futura infección. A diferencia del método de infección natural, las vacunas crean inmunidad sin causar la enfermedad ni generar complicaciones. Usando el concepto de inmunidad colectiva, las vacunas han controlado exitosamente las enfermedades contagiosas, como la varicela, la poliomielitis, la difteria, la rubéola y muchas otras.

La inmunidad colectiva permite proteger a la población de una enfermedad, incluidos aquellos que no pueden vacunarse, como los recién nacidos y los que tienen el sistema inmunitario comprometido.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos ha proporcionado la autorización para el uso de emergencia de un puñado de vacunas contra la COVID-19.

Sin embargo, alcanzar la inmunidad colectiva mediante las vacunas contra la COVID-19 puede ser difícil por muchos motivos. Por ejemplo:

  • Indecisión en torno a la vacuna. Algunas personas pueden rechazar colocarse la vacuna contra la COVID-19 debido a objeciones religiosas, miedo a los posibles riesgos o escepticismo sobre sus beneficios. Si la proporción de personas vacunadas en una comunidad está por debajo del umbral de inmunidad colectiva, una enfermedad contagiosa podría seguir expandiéndose.
  • Preguntas sobre la protección. No está claro cuánto tiempo protegerán las vacunas contra la COVID-19 de la enfermedad. Es necesario realizar más investigaciones para ver en qué medida las vacunas contra la COVID-19 reducen la transmisión del virus de la COVID-19. Además, la investigación sugiere que las vacunas contra la COVID-19 pueden tener una eficacia menor contra algunas de las variantes del virus de la COVID-19. Las nuevas variantes, que podrían ser más resistentes a las vacunas, están surgiendo con regularidad.
  • Implementación desigual de vacunas. La distribución de las vacunas contra la COVID-19 ha variado considerablemente entre los diferentes países, y dentro de estos. Si una comunidad alcanza una alta tasa de vacunación contra la COVID-19 y las áreas circundantes no lo hacen, podrían ocurrir brotes si las poblaciones se mezclan.

¿Cuál es la perspectiva para alcanzar inmunidad colectiva en los Estados Unidos?

Actualmente, los Estados Unidos están avanzando hacia la inmunidad colectiva a través de un enfoque combinado. El número de adultos completamente vacunados sigue aumentando. Además, más de 31 millones de personas en los Estados Unidos han tenido una infección confirmada por el virus de la COVID-19, aunque, nuevamente, no está claro cuánto dura la inmunidad después de una infección.

Dado los desafíos, no está claro si o cuándo los Estados Unidos alcanzará la inmunidad colectiva.

Sin embargo, las vacunas contra la COVID-19 autorizadas por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) son altamente efectivas para proteger de una enfermedad grave que requiera la hospitalización y cause la muerte por COVID-19. Incluso si actualmente no es posible detener la transmisión del virus de la COVID-19, las vacunas permiten que las personas puedan vivir mejor con el virus.

¿Cómo se puede hacer más lenta la trasmisión de COVID-19?

Cuando sea posible, vacúnate contra la COVID-19. Si estás completamente vacunado, puedes retomar las actividades que quizás no pudiste hacer debido a la pandemia, por ejemplo, no usar una mascarilla ni mantener el distanciamiento físico en ningún entorno, salvo cuando lo exija una ley o una norma.

Si no has recibido la vacuna contra la COVID-19, toma medidas para reducir el riesgo de infecciones:

  • Evita el contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) con cualquier persona que esté enferma o que presente síntomas.
  • Mantén distancia entre tú y otros (6 pies o 2 metros). Esto es especialmente importante si corres un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave. Ten en cuenta que algunas personas pueden tener el virus de la COVID-19 y contagiar a otras, aunque no tengan síntomas.
  • Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón por lo menos por 20 segundos o usa un desinfectante para manos con base de alcohol que contenga al menos 60 % de alcohol.
  • Utiliza una mascarilla en espacios públicos cerrados y al aire libre donde haya un riesgo elevado de contagiarse con la COVID-19, como en un evento multitudinario o una reunión grande. Las indicaciones adicionales sobre el uso de la mascarilla varían en función de si ya recibiste todas las dosis de la vacuna o ninguna. Si hay mascarillas quirúrgicas, puedes usarlas. Los respiradores N95 deben reservarse para los proveedores de atención médica.
  • Cúbrete la boca y la nariz con el codo o un pañuelo desechable cuando tosas o estornudes. Desecha el pañuelo usado.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz y la boca.
  • Si estás enfermo, evita compartir platos, vasos, ropa de cama y otros artículos de la casa.
  • Limpia y desinfecta diariamente las superficies que se tocan con frecuencia, como los pestillos de las puertas, los interruptores de luz, los dispositivos electrónicos y las encimeras.
  • Quédate en casa y no vayas ni al trabajo, ni a la escuela ni a las áreas públicas si estás enfermo, a menos que vayas a recibir atención médica. Evita el transporte público, los taxis y los viajes compartidos si estás enfermo.
Aug. 28, 2021 See more In-depth

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