Vacunas contra la COVID-19 para niños: esto es lo que necesitas saber

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Ahora hay una vacuna contra la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) disponible para los niños de 12 a 15 años en los Estados Unidos. Esto es lo que los padres y los hijos deben saber sobre la seguridad y la eficacia de la vacuna, los posibles efectos secundarios y los beneficios de vacunarse.

Si generalmente los niños no experimentan una enfermedad grave por COVID-19, ¿por qué tienen que recibir la vacuna contra la COVID-19?

Una vacuna contra la COVID-19 puede impedir que tu hijo contraiga o propague el virus que causa la COVID-19. Si tu hijo se contagia con la COVID-19, una vacuna contra la COVID-19 podría evitar que se enferme gravemente.

Recibir la vacuna contra la COVID-19 también le permitirá a tu hijo empezar a hacer cosas que no pudo hacer debido a la pandemia.

¿Qué vacuna contra la COVID-19 se ha aprobado para niños?

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó el uso de emergencia de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para niños de 12 a 15 años. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) también aprobó esta vacuna, a la que ahora se llama Comirnaty, para prevenir la COVID-19 en personas de 16 años o mayores.

La vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19 requiere dos inyecciones administradas con 21 días de diferencia. Si es necesario, la segunda dosis puede administrarse hasta seis semanas después de la primera dosis.

La investigación ha demostrado que la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19 tiene un 100 % de eficacia en la prevención de la COVID-19 en niños de 12 a 15 años. La vacuna tiene un 91 % de eficacia en la prevención de la enfermedad grave por la COVID-19 en personas de 16 años o mayores. Las investigaciones también indican que la vacuna tiene una eficacia del 96 % en la prevención de la enfermedad grave que causa la variante delta del virus de la COVID-19, la variante más común en Estados Unidos en este momento.

¿Cómo determinó la FDA la seguridad y la eficacia de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para su uso en niños de 12 a 15 años?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) revisó un estudio de más de 2200 niños estadounidenses de entre 12 y 15 años. De este grupo, aproximadamente la mitad recibió la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19. Los otros niños recibieron una inyección inactiva (placebo).

Una semana después de la administración de la segunda dosis, la investigación no mostró ningún caso de la COVID-19 en los 1005 niños que recibieron la vacuna de Pfizer-BioNTech. Entre los 978 niños que recibieron el placebo, hubo 16 casos de la COVID-19. No se diagnosticó previamente con COVID-19 a ninguno de los niños. Los resultados sugieren que la vacuna tiene un 100 % de eficacia en la prevención de la COVID-19 en este grupo etario.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para niños de 12 a 15 años?

Los niños de 12 a 15 años a los que se les administró la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech tuvieron efectos secundarios similares a los que presentaron las personas mayores de 16 años. Los efectos secundarios que se informaron más comúnmente incluyen:

  • Dolor en el lugar donde se administró la inyección
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Dolor en los músculos
  • Fiebre
  • Dolor en las articulaciones

Al igual que los adultos, los niños tienen efectos secundarios que suelen durar de 1 a 3 días. Un mayor número de adolescentes informó estos efectos secundarios, excepto el dolor en el sitio de la inyección, después de la segunda dosis de la vacuna. Sin embargo, muchas personas no presentan efectos secundarios.

Después de que tu hijo reciba la vacuna contra la COVID-19, se lo controlará durante 15 a 30 minutos para ver si tiene una reacción alérgica que requiera tratamiento.

No se recomienda darle a tu hijo un analgésico de venta libre antes de la vacunación para evitar efectos secundarios. Se le puede dar este tipo de medicamento después de que tu hijo reciba una vacuna contra la COVID-19.

¿Las vacunas contra la COVID-19 pueden afectar el corazón?

En los Estados Unidos, hubo un aumento en los casos informados de miocarditis y pericarditis después de la vacunación contra la COVID-19 con vacunas de ARNm, particularmente en varones adolescentes y adultos jóvenes mayores de 16 años. La miocarditis es la inflamación del músculo cardíaco, mientras que la pericarditis es la inflamación del tejido externo que recubre el corazón. Estos casos son poco frecuentes. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están investigando para determinar si hay alguna relación con la vacuna contra la COVID-19.

De los casos informados, el problema ocurrió con más frecuencia después de la segunda dosis de la vacuna contra la COVID-19 y, normalmente, varios días después de la vacunación. La mayoría de las personas que recibieron atención médica se recuperó rápidamente después de tomar medicamentos y hacer reposo. Los síntomas a los que hay que estar atento son:

  • Dolor en el pecho
  • Falta de aire
  • Sensación de que el corazón late rápido, está aleteando o palpita fuertemente

Si tú o tu hijo presentan alguno de estos síntomas dentro de la semana de haberse vacunado contra la COVID-19, busca atención médica.

¿Hay alguna investigación sobre los efectos a largo plazo de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech?

Como los ensayos clínicos de la vacuna contra la COVID-19 empezaron recién a mediados del 2020, aún no está claro si las vacunas tendrán efectos secundarios a largo plazo. Sin embargo, las vacunas rara vez causan efectos secundarios a largo plazo.

A una parte de los niños de entre 12 y 15 años que se inscribieron en el estudio en curso de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech se les hizo un control de seguridad durante al menos dos meses después de recibir la segunda dosis de la vacuna contra la COVID-19.

Como parte de su primera solicitud de autorización de uso de emergencia de su vacuna contra la COVID-19 en 2020, Pfizer Inc. creó un plan de control de seguridad. El plan ahora incluye el control de los adolescentes que reciben la vacuna contra la COVID-19.

Además, en los Estados Unidos, a todos los proveedores de vacunas se les exige informar los eventos adversos graves, como las reacciones alérgicas, a un programa nacional llamado Sistema de notificación de eventos adversos de las vacunas.

¿Cómo funciona la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech?

La vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech usa ARN mensajero (ARNm). Los investigadores llevan décadas estudiando las vacunas de ARNm.

Los coronavirus tienen una estructura parecida a púas en su superficie, llamada proteína de la espícula. Las vacunas contra la COVID-19 con ARNm dan instrucciones a las células inmunitarias sobre cómo fabricar una proteína de la espícula inofensiva. Tras la vacunación, las células comienzan a fabricar las proteínas y las ubican en la superficie de las células. El sistema inmunitario reconoce la proteína y comienza a armar una respuesta inmunitaria y a fabricar anticuerpos. Una vez formados los fragmentos de proteína, las células descomponen las instrucciones y se deshacen de ellas.

El mRNA de la vacuna no entra en el núcleo de la célula, donde se guarda el ADN.

¿Hay alguna diferencia en los ingredientes o la dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech para los mayores de 16 años y para los niños de 12 a 15 años?

No. Los ingredientes y la dosis de esta vacuna son iguales para todos los grupos etarios.

¿Hay niños que no deban vacunarse contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech?

Esta vacuna aún no está disponible para niños menores de 12 años. Los ensayos clínicos en los que participan niños aún están en curso.

Además, los niños con antecedentes conocidos de reacción alérgica a algunos de sus ingredientes no deberían recibir la vacuna. En este caso, es posible que tu hijo pueda recibir otra vacuna contra la COVID-19 en el futuro.

¿La vacuna contra la COVID-19 puede darle COVID-19 a un niño?

No. Las vacunas contra la COVID-19 que se están desarrollando actualmente en los Estados Unidos no usan un virus vivo que cause la COVID-19.

¿Una vacuna contra la COVID-19 puede afectar la fertilidad o la menstruación?

No existe ninguna prueba de que las vacunas contra la COVID-19 causen problemas de fertilidad.

Una pequeña cantidad de mujeres informó que ha experimentado cambios menstruales temporales después de recibir la vacuna contra la COVID-19. Un pequeño estudio también demostró que algunas mujeres experimentaron cambios menstruales temporales después de tener COVID-19. No está claro si tener COVID-19 o la vacuna contra la COVID-19 provoca estos cambios. Es necesario hacer más investigaciones.

Ten en cuenta que muchas cuestiones pueden afectar los ciclos menstruales, como las infecciones, el estrés, los problemas de sueño y los cambios en la alimentación o el ejercicio.

Can children who get COVID-19 experience long-term effects?

Anyone who has had COVID-19 can develop a post-COVID-19 condition. Research suggests that children with both mild and severe COVID-19 have experienced long-term symptoms. The most common symptoms in children include:

  • Tiredness or fatigue
  • Headache
  • Trouble sleeping
  • Trouble concentrating
  • Muscle and joint pain
  • Cough

These symptoms could affect your child’s ability to attend school or do his or her usual activities. If your child is experiencing long-term symptoms, consider talking to your child’s teachers about his or her needs.

¿Cómo pueden hacer los niños de 12 a 15 años para vacunarse contra la COVID-19?

Consulta con el departamento de salud local, la farmacia o el médico de tu hijo para obtener información sobre dónde puede vacunarse contra la COVID-19. Al programar una cita para que tu hijo se vacune contra la COVID-19, considera hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Tiene que estar presente el padre, la madre o el tutor legal en la cita?
  • ¿Qué información habrá que proporcionar durante la cita?
  • ¿Hay un límite en la cantidad de familiares, como los hermanos, que pueden asistir a la cita?

¿Cuánto tiempo debe pasar para que un niño pueda vacunarse contra la COVID-19 antes o después de recibir otra vacuna?

Una vacuna contra la COVID-19 y otras vacunas se pueden administrar el mismo día.

Antes, debido a que las vacunas contra la COVID-19 eran muy nuevas, los CDC habían recomendado no administrarse ninguna otra vacuna dos semanas antes y dos semanas después de vacunarse contra la COVID-19. Los CDC cambiaron esta recomendación a partir de los datos de seguridad obtenidos en los últimos meses.

Nov. 16, 2021 See more In-depth

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