Aprende cuál es la diferencia entre cuarentena y autoaislamiento durante la pandemia de COVID-19 (coronavirus) — y por qué es importante.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Has leído sobre la gente en cuarentena, que hace distanciamiento social, o que se está aislando durante la pandemia del coronavirus 2019 (COVID-19). Quizás estés confundido sobre los varios términos, y te preguntes qué debes estar haciendo.

Estos términos describen acercamientos para limitar la trasmisión de la enfermedad durante epidemias y pandemias:

  • Distanciamiento físico o social. Dejar espacio entre tú y otras personas que no viven en tu casa para prevenir que se propaguen enfermedades.
  • Cuarentena. Separar a la gente que está enferma, y limitar el movimiento de las personas que pueden haber estado expuestas a la enfermedad para ver si manifiestan síntomas.
  • Aislamiento. Separar a la gente que está enferma de otros que no lo están para evitar que se propague la enfermedad.

Es muy probable que hayas estado poniendo en práctica el distanciamiento físico, también llamado distanciamiento social, durante la pandemia de la COVID-19. Por ejemplo, es posible que estés manteniendo distanciamiento físico al situarte por lo menos a 6 pies (2 metros) de otros fuera de tu casa, y evitando los grupos grandes. Sigue las pautas específicas para el distanciamiento físico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (U.S. CDC), la Organización Mundial de la Salud (OMS), y tu departamento de salud local.

Los médicos o los departamentos de salud locales pueden pedir o exigir que hagan cuarentena quienes hayan estado expuestos a la COVID-19 o quienes recientemente hayan tenido un contacto estrecho con alguien enfermo de COVID-19. Contacto estrecho significa haber estado a menos de 6 pies (2 metros) de alguien enfermo de COVID-19. Hacer cuarentena puede ayudar a prevenir la transmisión de la enfermedad de parte de personas enfermas de COVID-19 antes de que ellas mismas se sientan enfermas o presenten síntomas. La cuarentena puede consistir en permanecer en un centro específico o quedarse en casa. Quienes no desarrollan síntomas de COVID-19 después de pasar el período de cuarentena se dan de alta. Quienes han tenido COVID-19 en los últimos tres meses o quienes han recibido todas las dosis de la vacuna, por lo general, no necesitan hacer cuarentena si han tenido un contacto estrecho con alguien enfermo de COVID-19.

Si estás haciendo cuarentena en casa porque quizás hayas estado expuesto a la COVID-19 o si has tenido contacto estrecho con alguien enfermo de COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) aconsejan que te controles de la siguiente manera:

  • Quédate en casa durante 14 días. Otras opciones pueden ser terminar la cuarentena pasados 10 días si no tienes síntomas y no te harás la prueba o terminar la cuarentena pasados 7 días si recibes un resultado negativo tras haberte hecho la prueba. Sin embargo, durante 14 días debes estar atento a la aparición de síntomas.
  • Está alerta a los signos y síntomas comunes, como fiebre, tos o falta de aire.
  • Mantén 6 pies (o 2 metros) de distancia de los demás.
  • Mantente lo más alejado posible de otras personas, sobre todo de quienes tengan mayor riesgo de sufrir una forma grave de la enfermedad. Ponte una mascarilla si el contacto con otras personas es inevitable.
  • Aíslate en tu casa si no te sientes bien. Llama al médico si tus síntomas empeoran.

Los médicos o los departamentos de salud locales pueden tomar precauciones especiales para aislamiento por la COVID-19. Probablemente les pidan o les exijan a las personas que tienen el virus que causa la COVID-19 o que tienen síntomas de la COVID-19 que se aíslen. A las personas que no tienen síntomas, pero que han tenido resultados positivos para el virus que causa la COVID-19, también se les pedirá que se aíslen. Los hospitales tienen unidades de aislamiento para las personas que están gravemente enfermas. Pero los doctores quizás aconsejen a muchas personas con síntomas leves de la COVID-19 que se aíslen en casa.

Durante el aislamiento en casa deberás alejarte de los miembros de tu familia y de las mascotas. Ponte una mascarilla si estás cerca de otros Evita compartir platos, vasos, ropa de cama y otros objetos de la casa. Usa un dormitorio y un baño separados, si es posible. Si tus síntomas empeoran, comunícate con tu médico para que te aconseje. Sigue las recomendaciones que te den tu médico y tu departamento de salud local sobre cuándo terminar tu aislamiento. Estas medidas pueden ayudar a limitar la trasmisión de la COVID-19.

March 23, 2021