He escuchado hablar sobre el rastreo de contactos que se hace durante la pandemia de COVID-19. ¿Qué es, y cómo funciona?

Respuesta de William F. Marshall, III M.D.

El rastreo de contactos es una herramienta que puede ser útil para hacer más lenta la trasmisión de las enfermedades infecciosas, como la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19). En las comunidades que usan el rastreo de contactos, las clínicas, los laboratorios y los hospitales envían los nombres de las personas recientemente diagnosticadas con la COVID-19 a su departamento de salud local.

El departamento de salud pregunta a cada persona con la COVID-19 sobre la gente con la que ha tenido contacto cercano recientemente. Los funcionarios del departamento de salud luego alertarán rápidamente (en general, dentro de 24 horas) a las personas que son contactos y que quizás se hayan expuesto a la COVID-19. Los funcionarios no mencionan el nombre de la persona que puede haberlos contagiado. Esto hace que el proceso de rastreo de contactos sea anónimo y confidencial.

Si los funcionarios en el área de la salud pueden advertir a los contactos cercanos de inmediato, se reducirá el riesgo de que el virus de la COVID-19 se siga trasmitiendo. Pero no todos los departamentos de salud tienen suficiente personal para realizar rastreo de contactos. Algunas áreas están investigando y experimentando con aplicaciones que puedan usarse para rastreo de contactos. También están investigando cómo pueden mantener y proteger la privacidad de los individuos que usan estas aplicaciones. Se espera que estas aplicaciones hagan que sea más rápido y más fácil encontrar y notificar a las personas que han estado expuestas al virus de la COVID-19.

En el contexto del rastreo de contactos para la COVID-19, un contacto cercano es alguien que haya estado dentro de 6 pies (2 metros) de una persona con la COVID-19 por 15 minutos o más dentro de los dos días del diagnóstico de esta persona. Los contactos cercanos pueden incluir familiares, amigos, compañeros de trabajo, y proveedores de atención médica.

El departamento de salud evalúa los contactos cercanos y les pregunta sobre sus síntomas. El personal del departamento de salud solicita que se haga pruebas a los contactos cercanos para detectar la presencia del virus que causa la COVID-19. Generalmente se les dan varias instrucciones a los contactos cercanos. Estas medidas pueden ayudar a los contactos cercanos a reducir el riesgo de trasmitir el virus que causa la COVID-19 a otros.

A los contactos cercanos que no tienen síntomas, y a quienes no se puede hacer la prueba de detección, o si el resultado de su prueba es negativo para el virus que causa la COVID-19, los médicos y el departamento de salud:

  • les pedirán que hagan cuarentena en casa por los 14 días siguientes a la exposición.
  • les pedirán que mantengan un distanciamiento social de otros. quizás les pidan que se aíslen cuanto sea posible de la familia y de las mascotas y que usen un dormitorio y un baño separados.
  • les pedirán que vigilen su salud y estén alerta a cualquier síntoma de la COVID-19.
  • les pedirán que se tomen la temperatura dos veces por día.
  • les pedirán que informen en seguida a su médico y departamento de salud si presentan cualquier síntoma.
  • les pedirán que envíen informes diarios sobre su salud a su médico y al departamento de salud.

A los contactos cercanos que tienen síntomas y a quienes no se puede hacer la prueba de detección, el resultado de su prueba es positivo para el virus que causa la COVID-19, o presentan síntomas, los médicos y el departamento de salud van a:

  • pedirles que hagan cuarentena y se recuperen en casa si su enfermedad es leve. pedirles tal vez a las personas que presentan síntomas que se aíslen de la familia y de las mascotas y que usen un dormitorio y un baño separados.
  • pedirles que busquen atención médica si tienen cualquier signo de alerta de una emergencia, como dificultad para respirar o dolor persistente en el pecho.
  • darles instrucciones específicas para vigilar sus síntomas y evitar contagiar el virus que causa la COVID-19 a otros.

Hasta que haya una vacuna, las comunidades necesitarán usar otras maneras para reducir la trasmisión del virus que causa la COVID-19. El rastreo de contactos puede ser una herramienta muy poderosa para reducir la trasmisión del virus que causa la COVID-19 y para ayudar a controlar el brote de la COVID-19.

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William F. Marshall, III M.D.

July 02, 2020 See more Expert Answers

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