Los estents liberadores de medicamentos (que hace tiempo se pensaba que aumentaban el riesgo de sufrir un ataque cardíaco) en general se consideran seguros si se usan adecuadamente.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los estents son pequeños tubos de malla que mantienen abiertas las arterias después de un procedimiento llamado «angioplastia» (intervención coronaria percutánea). Los estents liberadores de fármacos tienen un recubrimiento de polímero sobre la malla que emite un medicamento a lo largo del tiempo para evitar que el bloqueo vuelva a ocurrir.

En general, la mayoría de las personas prefiere el uso de estents liberadores de fármacos en lugar de estents metálicos. Es más probable que los estents liberadores de fármacos sean más eficaces en evitar que se vuelva a formar el bloqueo que los estents metálicos. Además, los estudios demuestran que los estents liberadores de fármacos más nuevos son, por lo menos, tan seguros como los metálicos.

No obstante, los estents liberadores de fármacos requieren un tratamiento más prolongado con anticoagulantes para evitar que el estent se cierre a causa de la coagulación. Esto hace que no sean recomendables para personas con problemas de sangrado o para aquellas personas que necesitarán algún tipo de cirugía dentro del año posterior a la colocación del estent. A continuación encontrarás información que te ayudará a consultar con el médico si un estent liberador de fármacos es adecuado para ti.

Los estents, generalmente, son tubos de malla metálica que se insertan durante la intervención coronaria percutánea, un procedimiento que ensancha la arteria bloqueada insertando temporalmente un globo pequeño e inflándolo. Los estents ayudan a evitar que la arteria vuelva a bloquearse (reestenosis).

Incluso con estents, las arterias pueden, a veces, volverse a obstruir. Los estents liberadores de medicamentos pueden hacer que esto sea menos probable.

Los estents pueden clasificarse en dos categorías: estents metálicos y estents liberadores de medicamentos.

  • Los estents metálicos no tienen ningún recubrimiento especial. Sirven como andamio para ayudar a mantener los vasos sanguíneos abiertos después de que estos se ensanchan con angioplastia.

    A medida que la arteria sana, el tejido crece alrededor del estent y lo sostiene en su lugar. Sin embargo, a veces un crecimiento excesivo del tejido cicatricial en el revestimiento arterial aumenta el riesgo de una nueva obstrucción.

  • Los estents liberadores de medicamentos se recubren con medicamentos que se liberan lentamente (se eluyen) para ayudar a prevenir el crecimiento de tejido cicatricial en el revestimiento de la arteria. Esto ayuda a que la arteria permanezca fluida y abierta, lo que garantiza un buen flujo sanguíneo.

Muchas personas con problemas cardíacos han sido tratadas con éxito con estents liberadores de medicamentos, lo que ha evitado la necesidad de procedimientos más invasivos, tales como la cirugía de baipás de la arteria coronaria. Los estents liberadores de medicamentos ayudan a prevenir la reaparición de síntomas, como el dolor de pecho. Esto también reduce la necesidad de repetir los procedimientos de angioplastia, que conllevan el riesgo de sufrir complicaciones tales como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Los estents liberadores de medicamentos solo son una de las opciones para tratar las arterias estrechadas del corazón. Vale la pena recordar que, si se estrechan las arterias, tienes alrededor de cinco opciones, cada una con sus riesgos y beneficios:

  • Medicamentos y cambios en el estilo de vida. Esta es una buena opción para muchas personas. Si tienes síntomas debido al estrechamiento de las arterias coronarias, como angina de pecho, y tu afección no es grave ni pone en riesgo la vida de inmediato, puede ser conveniente probar algunos medicamentos para el corazón, como betabloqueadores, nitratos o bloqueadores de los canales de calcio, y también la aspirina y medicamentos para bajar el colesterol, llamados «estatinas».

    En combinación con los medicamentos, los cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, llevar una dieta más saludable para el corazón y hacer ejercicio, pueden ser tan eficaces como colocar un estent en algunas circunstancias. Incluso si te colocan un estent, es probable que el médico te recete medicamentos, como las aspirinas o las estatinas, y que te recomiende hacer algunos cambios en tu estilo de vida.

  • Angioplastia y estents metálicos. Estos estents pueden funcionar bien, pero tienen una tasa más elevada de reestenosis que los estents liberadores de medicamentos. Si tienes que someterte a algún tipo de cirugía que no esté relacionada con el corazón (por ejemplo, una operación de estómago o de hernia) poco tiempo después de la colocación del estent o si padeces un trastorno hemorrágico, es posible que te convenga optar por un estent metálico.
  • Angioplastia y estents liberadores de medicamentos. Los estents liberadores de medicamentos son seguros y eficaces en la mayoría de los casos. Estos estents dan resultado y tienen una tasa de reestenosis más baja que los estents metálicos. Para lograr una eficacia óptima, debes tomar los medicamentos según lo recetado.
  • Cirugía de baipás de la arteria coronaria. La cirugía de baipás se utiliza para desviar la sangre por fuera de las arterias obstruidas del corazón. El cirujano toma un vaso sanguíneo saludable de la pierna, del brazo o del tórax y lo conecta a otras arterias del corazón para que la sangre se desvíe por fuera de la zona afectada o bloqueada. La cirugía de baipás da resultado y en ocasiones se la prefiere a la colocación de estents, pero es más invasiva, lo que implica un tiempo de recuperación más prolongado.

Esto es lo que debes hacer si tienes un estent:

  • Toma aspirina. El médico te recomendará tomar aspirina a diario y de manera indefinida para reducir el riesgo de coagulación dentro del estent. Sigue las indicaciones de tu médico con respecto a la dosis y el tipo de aspirina que debes tomar.
  • Toma otros medicamentos anticoagulantes. A las personas que tienen estents se les administran medicamentos anticoagulantes recetados, como clopidogrel (Plavix) o ticagrelor (Brilinta). Las personas que tienen estents liberadores de medicamentos deben seguir tomando medicamentos, como clopidogrel o ticagrelor, para reducir el riesgo de que se formen coágulos en el estent durante, al menos, un año después de su colocación. Para la mayoría de las personas con stents metálicos, solo se recomienda tomar más medicamentos anticoagulantes durante un mes después de la colocación del estent.

    Pregúntale al cardiólogo por cuánto tiempo debes tomar anticoagulantes y otros medicamentos. La respuesta dependerá del tipo de obstrucción, el tipo de estent y el riesgo de sangrado. No dejes de tomar aspirina u otros medicamentos anticoagulantes sin antes consultar al cardiólogo.

  • Informa a otros proveedores de atención médica. Informa al médico de atención primaria y a otros especialistas que te atienden qué medicamentos estás tomando y si tienes un estent. Los medicamentos anticoagulantes y la aspirina pueden afectar las cirugías y otros procedimientos médicos, y pueden interactuar con otros medicamentos.

Si estás evaluando una cirugía no relacionada con el corazón (cirugía no cardíaca) al año de la colocación de un estent, esto es lo que debes hacer:

  • Si puedes, retrasa la cirugía no cardíaca hasta un año después de la colocación del estent.
  • Si la cirugía no puede posponerse, habla con el médico sobre los medicamentos que estás tomando, como aspirina o clopidogrel. Es posible que debas ajustar las dosis. También se puede suspender la toma de anticoagulantes seis meses después de la colocación del estent, pero debes consultarlo con los médicos.
  • Si es probable que necesites cirugía el año después de la colocación de un estent, un estent de metal sin revestir puede ser una mejor opción para ti. También puedes evaluar la opción de un estent de metal sin revestir si tienes un mayor riesgo de sangrado o crees que no serás capaz de tomar los medicamentos anticoagulantes recetados por el médico. Habla con el médico sobre tu situación.
June 13, 2018