Los stents liberadores de fármacos, que antes se pensaba que aumentaban el riesgo de ataque cardíaco, se consideran seguros en términos generales si se usan adecuadamente.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los estents son pequeños tubos de malla que mantienen abiertas las arterias después de un procedimiento llamado «angioplastia» (intervención coronaria percutánea). Los estents liberadores de fármacos tienen un recubrimiento de polímero sobre la malla que emite un medicamento a lo largo del tiempo para evitar que el bloqueo vuelva a ocurrir.

En general, la mayoría de las personas prefiere el uso de estents liberadores de fármacos en lugar de estents metálicos. Es más probable que los estents liberadores de fármacos sean más eficaces en evitar que se vuelva a formar el bloqueo que los estents metálicos. Además, los estudios demuestran que los estents liberadores de fármacos más nuevos son, por lo menos, tan seguros como los metálicos.

No obstante, los estents liberadores de fármacos requieren un tratamiento más prolongado con anticoagulantes para evitar que el estent se cierre a causa de la coagulación. Esto hace que no sean recomendables para personas con problemas de sangrado o para aquellas personas que necesitarán algún tipo de cirugía dentro del año posterior a la colocación del estent. A continuación encontrarás información que te ayudará a consultar con el médico si un estent liberador de fármacos es adecuado para ti.

Los estents, generalmente, son tubos de malla metálica que se insertan durante la intervención coronaria percutánea, un procedimiento que ensancha la arteria bloqueada insertando temporalmente un globo pequeño e inflándolo. Los estents ayudan a evitar que la arteria vuelva a bloquearse (reestenosis).

Incluso con estents, las arterias pueden, a veces, volverse a obstruir. Los estents liberadores de medicamentos pueden hacer que esto sea menos probable.

Los estents pueden clasificarse en dos categorías: estents metálicos y estents liberadores de medicamentos.

  • Los estents metálicos no tienen ningún recubrimiento especial. Sirven como andamio para ayudar a mantener los vasos sanguíneos abiertos después de que estos se ensanchan con angioplastia.

    A medida que la arteria sana, el tejido crece alrededor del estent y lo sostiene en su lugar. Sin embargo, a veces un crecimiento excesivo del tejido cicatricial en el revestimiento arterial aumenta el riesgo de una nueva obstrucción.

  • Los estents liberadores de medicamentos se recubren con medicamentos que se liberan lentamente (se eluyen) para ayudar a prevenir el crecimiento de tejido cicatricial en el revestimiento de la arteria. Esto ayuda a que la arteria permanezca fluida y abierta, lo que garantiza un buen flujo sanguíneo.

Muchas personas con problemas cardíacos han sido tratadas con éxito con estents liberadores de medicamentos, lo que ha evitado la necesidad de procedimientos más invasivos, tales como la cirugía de baipás de la arteria coronaria. Los estents liberadores de medicamentos ayudan a prevenir la reaparición de síntomas, como el dolor de pecho. Esto también reduce la necesidad de repetir los procedimientos de angioplastia, que conllevan el riesgo de sufrir complicaciones tales como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Los estents liberadores de fármacos son solo una opción para tratar las arterias cardíacas estrechadas. Cabe recordar que tienes unas cinco opciones si tus arterias se estrechan, cada una con riesgos y beneficios:

  • Cambios en los medicamentos y el estilo de vida. Esta es una buena opción para muchas personas. Si tienes síntomas a raíz de las arterias coronarias estrechadas, como angina de pecho, y tu afección no es grave o no pone en riesgo la vida de inmediato, puede que primero valga la pena probar con medicamentos para el corazón, como los betabloqueadores, los nitratos o los bloqueadores de los canales de calcio, así como la aspirina y los medicamentos que reducen el colesterol, llamados estatinas.

    Si tomas medicamentos, en algunos casos, los cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, llevar una dieta más saludable para el corazón y hacer ejercicio, pueden ser tan eficaces como recibir un estent. Incluso si recibes un estent, es probable que tu médico también te recete medicamentos, como aspirina y estatinas, y cambios en el estilo de vida.

  • Angioplastia y estents de metal sin revestimiento. Estos estents pueden funcionar bien, pero tienen una tasa más alta de reestenosis que los estents liberadores de fármacos. Si necesitarás algún tipo de cirugía que no esté relacionada con el corazón (por ejemplo, una operación de estómago o por una hernia) poco después de la colocación del estent o si tienes un trastorno de sangrado, es posible que te vaya mejor con un estent de metal sin revestimiento.
  • Angioplastia y estents liberadores de fármaco. Los estents liberadores de fármacos son seguros y eficaces en la mayoría de los casos. Funcionan bien y tienen una tasa más baja de reestenosis que los estents de metal sin revestimiento. Para lograr una eficacia óptima, debes tomar los medicamentos según las indicaciones.
  • Cirugía de baipás coronario. La cirugía de baipás se utiliza para desviar la sangre que está alrededor de las arterias bloqueadas del corazón. El cirujano toma un vaso sanguíneo saludable de la pierna, del brazo o del pecho y lo conecta a otras arterias en el corazón para que la sangre se desvíe del área afectada por la enfermedad o bloqueada. La cirugía de baipás funciona bien y, a veces, es la opción preferida frente a los estents, pero es más invasiva que usar estents, lo que significa que el tiempo de recuperación será más prolongado.

Esto es lo que debes hacer si tienes un estent:

  • Toma aspirina. El médico te recomendará tomar aspirina a diario y de manera indefinida para reducir el riesgo de coagulación dentro del estent. Sigue las indicaciones de tu médico con respecto a la dosis y el tipo de aspirina que debes tomar.
  • Toma otros medicamentos anticoagulantes. A las personas que tienen estents se les administran medicamentos anticoagulantes recetados, como clopidogrel (Plavix) o ticagrelor (Brilinta). Las personas que tienen estents liberadores de medicamentos deben seguir tomando medicamentos, como clopidogrel o ticagrelor, para reducir el riesgo de que se formen coágulos en el estent durante, al menos, un año después de su colocación. Para la mayoría de las personas con stents metálicos, solo se recomienda tomar más medicamentos anticoagulantes durante un mes después de la colocación del estent.

    Pregúntale al cardiólogo por cuánto tiempo debes tomar anticoagulantes y otros medicamentos. La respuesta dependerá del tipo de obstrucción, el tipo de estent y el riesgo de sangrado. No dejes de tomar aspirina u otros medicamentos anticoagulantes sin antes consultar al cardiólogo.

  • Informa a otros proveedores de atención médica. Informa al médico de atención primaria y a otros especialistas que te atienden qué medicamentos estás tomando y si tienes un estent. Los medicamentos anticoagulantes y la aspirina pueden afectar las cirugías y otros procedimientos médicos, y pueden interactuar con otros medicamentos.

Si estás pensando en someterte a una cirugía que no esté relacionada con el corazón (una cirugía no cardíaca) un año después de haberte colocado un estent, deberás hacer lo siguiente:

  • Si puedes, pospone tu cirugía no cardíaca para un año después de haber recibido un estent.
  • Si esa cirugía no puede posponerse, habla con el médico sobre los medicamentos que estás tomando, por ejemplo, aspirina o clopidogrel. Tal vez sea necesario ajustar la dosis. También podrías suspender los anticoagulantes seis meses después de haberte colocado el estent, pero esto debes analizarlo con los médicos.
  • Si hay probabilidades de que debas operarte un año después de haber recibido un estent, un estent metálico sin recubrimiento quizá sea la mejor opción. También deberías evaluar un estent metálico sin recubrimiento si el riesgo de que tengas una hemorragia es alto o si no crees que puedas tomar los anticoagulantes como te indicó el médico. Habla con el médico acerca de tu situación.
March 16, 2019