Los laxantes pueden ayudar a aliviar y prevenir el estreñimiento. Sin embargo, no todos los laxantes son seguros si se usan a largo plazo. El uso excesivo de algunos laxantes puede llevar a la dependencia y a la disminución de la función intestinal .

Escrito por personal de Mayo Clinic

Si has experimentado la incomodidad del estreñimiento, quizás hayas probado laxantes de venta libre. Varios factores — incluyendo mala alimentación, inactividad física, y algunos medicamentos — pueden afectar la función intestinal normal y ocasionar estreñimiento.

Hay muchos laxantes de venta libre seguros y efectivos para tratar de varias maneras el estreñimiento ocasional. Pero es muy importante leer las indicaciones de la etiqueta con cuidado, y usar los laxantes como se indica. Usarlos en exceso puede causar efectos secundarios serios.

Llama al doctor inmediatamente si tienes:

  • Sangre en las materias fecales
  • Retortijones intensos o mucho dolor
  • Debilidad o cansancio inusual
  • Mareos
  • Sangrado rectal
  • Cambios inexplicables en los hábitos de evacuación
  • Estreñimiento que dura más de siete días aunque estés usando laxantes

La frecuencia con la que mueves los intestinos varía, las personas normalmente lo hacen de tres veces al día a tan sólo tres veces a la semana. Puede que estés estreñido si mueves los intestinos menos veces de las que son normales para ti. Además, el estreñimiento puede incluir materias fecales difíciles de eliminar porque son duras, secas o pequeñas.

Pero antes de recurrir a los laxantes, prueba estos cambios en tu estilo de vida para ayudarte con el estreñimiento:

  • Come alimentos ricos en fibra, como salvado de trigo, frutas y verduras frescas y avena.
  • Bebe muchos líquidos diariamente.
  • Haz ejercicio con regularidad.

Para muchas personas hacer mejoras en el estilo de vida alivia el estreñimiento, pero si el problema continúa a pesar de estos cambios tu siguiente opción puede ser un laxante suave.

Los laxantes actúan en diferentes formas y la efectividad de cada tipo varía de persona a persona. En general, los laxantes formadores de volumen, también conocidos como suplementos de fibra, son los que tienen un efecto más leve para tu cuerpo y los más seguros para usar a largo plazo. Metamucil y Citrucel entran en esta categoría.

Te presentamos algunos ejemplos de tipos de laxantes. Aunque muchos laxantes se pueden adquirir sin receta, es mejor hablar con tu médico acerca del uso de laxantes y qué tipo puede ser el mejor para ti.

Tipo de laxante (ejemplos de marcas) Cómo actúan Efectos secundarios
Osmóticos orales (Leche de magnesia Phillips, Miralax) Dirigen agua al colon para que las heces pasen con más facilidad Inflamación, cólicos, diarrea, náuseas, gases, aumento de sed
Formadores de volumen orales (Benefiber, Citrucel, FiberCon, Metamucil) Absorben agua para formar heces blandas y voluminosas, provocando contracciones normales de los músculos intestinales Inflamación, gases, cólicos o mayor estreñimiento si no se toman con suficiente agua
Ablandadores orales de heces (Colace, Surfak) Agregan humedad a las heces para permitir que se evacúe de manera más relajada Desequilibrio electrolítico con el uso prolongado
Estimulantes orales (Dulcolax, Senokot) Desencadenan contracciones rítmicas de los músculos intestinales para eliminar las heces Eructos, cólicos, diarrea, náuseas, decoloración de la orina con los derivados de senna y cáscara
Supositorios rectales (Dulcolax, Pedia-Lax) Desencadenan contracciones rítmicas de los músculos intestinales para eliminar las heces Irritación rectal, diarrea, cólicos

Los laxantes orales pueden interferir con la absorción de algunos medicamentos y nutrientes. Algunos laxantes pueden llevar a un desequilibrio electrolítico, en especial después de su uso prolongado. Los electrolitos — que incluyen calcio, cloruro, potasio, magnesio y sodio — regulan varias funciones del cuerpo. Un desequilibrio electrolítico puede causar ritmo cardiaco anormal, debilidad, desorientación y convulsiones.

Algunos productos combinan diferentes tipos de laxantes, como un estimulante y un ablandador de heces. Pero esta combinación de productos puede no ser más efectiva que los productos de un solo ingrediente, y además es más probable que ocasione efectos secundarios.

Para ti, puede ser mejor un laxante de un solo ingrediente. Lee las etiquetas para asegurarte de saber lo que estás tomando y úsalos con precaución.

  • Interacción con medicamentos Tu historia clínica y los medicamentos que estés tomando pueden limitar tus opciones de laxantes. Los laxantes pueden interactuar conalgunos antibióticos, y ciertos medicamentos para el corazón y los huesos. Lee las etiquetas con cuidado. Si no estás seguro sobre un laxante en particular, habla con tu farmacéutico o tu médico. No excedas las dosis recomendadas a menos que tu médico te diga lo contrario.
  • Trastornos que causan complicaciones. El uso de laxantes puede ser peligroso si el estreñimiento es causado por enfermedades graves, como la apendicitis o una obstrucción intestinal. Si usas laxantes con frecuencia, durante semanas o meses, pueden disminuir la capacidad de tu colon para contraerse y en realidad pueden empeorar el estreñimiento.
  • Precauciones para embarazadas y niños. No les des laxantes a niños menores de 6 años sin la recomendación de un médico. Si estás embarazada, pregunta a tu médico antes de usar laxantes. Por lo general es seguro tomar laxantes formadores de volumen y ablandadores orales de heces durante el embarazo, pero los laxantes estimulantes pueden causar daño.

Si has dado a luz recientemente, consulta a tu médico antes de usar laxantes. Aunque en general son seguros de usar durante la lactancia, algunos ingredientes pueden pasar a la leche materna y ocasionar diarrea en los lactantes.

Si dependes de los laxantes para mover los intestinos, pídele a tu médico que te dé sugerencias sobre cómo dejarlos de forma gradual y recuperar la habilidad natural de tu colon para contraerse.

June 06, 2017