Diagnóstico

Si admites que puedes tener un problema de adicción a las apuestas, habla con el médico de atención primaria acerca de la posibilidad de someterte a una evaluación o busca la ayuda de un profesional de salud mental.

Para evaluar tu problema de adicción a las apuestas, probablemente el médico o el profesional de salud mental hará lo siguiente:

  • Te hará preguntas sobre tus hábitos en cuanto a las apuestas. También puede pedir tu autorización para hablar con los miembros de tu familia o tus amigos. Sin embargo, las leyes de confidencialidad le impiden al médico revelar toda tu información sin tu consentimiento.
  • Revisará tu información médica. Hay medicamentos que pueden causar efectos secundarios fuera de lo común que tienen como resultado conductas compulsivas, entre ellas la adicción a las apuestas, en algunas personas. Una exploración física puede identificar problemas de tu salud que a veces se asocian con la ludopatía.
  • Realizará una evaluación psiquiátrica. Esta evaluación incluye preguntas sobre tus síntomas, pensamientos, sentimientos y patrones de conducta que se relacionan con las apuestas. En función de los signos y los síntomas, tal vez te haga una evaluación para detectar trastornos de salud mental que a veces se relacionan con las apuestas excesivas.
  • Usará el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5). EL DSM-5, publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría), enumera los criterios para el diagnóstico de la ludopatía.

Tratamiento

El tratamiento de la ludopatía puede ser complejo. En parte, eso se debe a que la mayoría de las personas tienen dificultades para admitir que tienen un problema. Sin embargo, un componente importante del tratamiento es trabajar para reconocer que eres un ludópata.

Si tu familia o tu empleador te presionaron para que empieces terapia, tal vez te resistas al tratamiento. Sin embargo, el tratamiento de la ludopatía puede ayudarte a recuperar el sentido del control y, tal vez, a salvar una relación dañada o a sanear tus finanzas.

El tratamiento de la ludopatía puede incluir los siguientes enfoques:

  • Terapia. La terapia conductual o la terapia cognitiva conductual pueden ser útiles. La terapia conductual utiliza la exposición sistemática a la conducta que deseas olvidar y te enseña estrategias para disminuir tu necesidad de apostar. La terapia cognitiva conductual se enfoca en identificar las creencias enfermizas, irracionales y negativas, y a reemplazarlas por las que son positivas y sanas. La terapia familiar también puede ser de ayuda.
  • Medicamentos. Los antidepresivos y los estabilizadores del estado de ánimo pueden ayudar a solucionar los problemas que a menudo acompañan la ludopatía, como la depresión, el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) o el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Algunos antidepresivos pueden ser eficaces en la disminución de las conductas ludopáticas. Los medicamentos llamados antagonistas de los estupefacientes, útiles en el tratamiento del abuso de sustancias, pueden ayudar a tratar la ludopatía.
  • Grupos de autoayuda. Algunas personas descubren que hablar con otras que tienen ludopatía puede ser un aspecto beneficioso del tratamiento. Pídele consejo al profesional del cuidado de la salud respecto de los grupos de autoayuda, como Apostadores anónimos y otros recursos.

El tratamiento de la ludopatía puede incluir un programa ambulatorio, un programa de pacientes hospitalizados o uno de tratamiento residencial, en función de tus necesidades y recursos. El tratamiento para el abuso de sustancias, la depresión, la ansiedad o cualquier otro trastorno mental puede ser parte de tu plan de tratamiento para la ludopatía.

Relapse prevention

Even with treatment, you may return to gambling, especially if you spend time with people who gamble or you're in gambling environments. If you feel that you'll start gambling again, contact your mental health professional or sponsor right away to head off a relapse.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Estas estrategias de recuperación pueden ayudar a que te concentres en oponer resistencia a las necesidades que te produce la ludopatía:

  • Mantente enfocado en tu objetivo n.º 1: no apostar.
  • Repítete a ti mismo que es muy riesgoso apostar. Normalmente, una apuesta lleva a otra y a otra.
  • Permítete pedir ayuda, ya que la fuerza de voluntad no es suficiente para superar la ludopatía. Pídele a un familiar o a un amigo que te alienten a seguir tu plan de tratamiento.
  • Reconoce y luego evita las situaciones que desencadenan tu necesidad de apostar.

Para los familiares de las personas que sufren ludopatía, la terapia psicológica puede ser beneficiosa, incluso si el ludópata no desea participar en ella.

Preparación para la consulta

Si tomaste la decisión de buscar ayuda para la ludopatía, has dado un primer paso importante.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista que incluya lo siguiente:

  • Todos los sentimientos que tienes, incluso los que no parezcan estar relacionados con el problema. Toma nota de los factores que desencadenan la ludopatía, si has intentado resistirte a la necesidad de apostar y el efecto que la ludopatía ha tenido en tu vida.
  • Información personal clave, incluso lo que te genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en la vida.
  • Todos los medicamentos, vitaminas, suplementos a base de hierbas o de otra clase que tomes, incluidas las dosis.
  • Otros trastornos físicos o de salud mental que tengas y los tratamientos.
  • Preguntas para hacerle al médico para aprovechar al máximo el tiempo de la consulta.

Las preguntas para hacerle al médico pueden ser las siguientes:

  • ¿Cuál es el mejor enfoque para mi ludopatía?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me sugiere?
  • ¿Debo consultar con un psiquiatra, psicólogo, asesor en adicciones u otro profesional de salud mental?
  • ¿El seguro médico cubrirá las consultas con estos profesionales?
  • ¿Puedo recibir ayuda como paciente ambulatorio o tendré que recibir tratamiento hospitalario?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda darme?
  • ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Es buena idea que te prepares para responderlas y de esa manera tendrás tiempo para repasar cualquier punto que te interese durante la consulta. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener problemas de juego?
  • ¿Con qué frecuencia juegas y apuestas?
  • ¿Cómo el juego afecta tu vida?
  • ¿Tus amigos y familiares están preocupados por la forma en que juegas?
  • Cuando juegas, ¿cuánto sueles apostar?
  • ¿Intentaste dejarlo por tu cuenta? ¿Qué ocurrió cuando lo hiciste?
  • ¿Alguna vez recibiste tratamiento por un problema de juego?
  • ¿Estás listo para recibir el tratamiento necesario para tu problema de juego?