¿Tomar zinc para los resfríos hará que mis resfríos se vayan más rápido?

Respuesta de Brent A. Bauer, M.D.

Se ha escuchado hablar mucho sobre tomar zinc para los resfriados desde que un estudio en 1984 demostró que los suplementos de zinc hacían que la gente no se pusiera tan enferma. Desde entonces, la investigación ha publicado diferentes resultados sobre zinc y los resfriados.

Recientemente un análisis de varios estudios mostró que las pastillas de zinc o el jarabe redujo la duración de un resfriado en un día, especialmente cuando se toma dentro de las 24 horas de los primeros signos y síntomas de un resfriado.

En su mayoría, los resfriados están causados por un tipo de virus conocido como rinovirus, que prospera y se multiplica en los pasajes nasales y de la garganta (el sistema respiratorio superior). El zinc quizás funcione al prevenir que se multiplique el rinovirus. También puede detener al rinovirus para que no se sitúe en las membranas mucosas de la garganta y la nariz.

El zinc tal vez sea más efectivo cuando se toma en forma de pastillas o de jarabe, lo que permite que la sustancia permanezca en la garganta y entre en contacto con el rinovirus.

Pero los análisis recientes no recomiendan el zinc, exactamente. Ninguno de los estudios analizados tenía suficientes participantes para asegurar un alto grado de prueba. Además, los estudios usaron diferentes dosis y preparaciones de zinc (pastillas o jarabe) por diferentes períodos de tiempo. Como resultado, no está claro cuáles deberían ser la dosis efectiva y el tratamiento.

El zinc, especialmente en forma de pastilla, también tiene efectos secundarios, incluyendo náuseas o un mal gusto en la boca. Muchas personas que usaron los aerosoles nasales con zinc sufrieron una pérdida permanente del olfato. Por esta razón, los médicos de Mayo Clinic advierten que no se usen estos aerosoles.

Además, grandes cantidades de zinc son tóxicas y pueden causar deficiencia de cobre, anemia, y daño al sistema nervioso.

Por ahora, lo más seguro es hablar con el médico antes de considerar usar zinc para prevenir o reducir la duraciónd de los resfriados.

Aug. 08, 2020