Descripción general

La urticaria es una serie de ronchas rojas que pican, que resultan de una reacción de la piel Las ronchas varían en tamaño y aparecen y se desvanecen repetidamente a medida que la reacción sigue su curso.

Se considera que la afección es urticaria crónica si las ronchas se presentan por más de seis semanas y reaparecen con frecuencia durante meses o años. A menudo no está claro cuál es la causa de la urticaria crónica.

Pero la enfermedad puede ser muy incómoda e interferir con el sueño y las actividades diarias. Para muchas personas, los medicamentos antihistamínicos y contra la picazón brindan alivio.

Síntomas

Los signos y síntomas de la urticaria crónica incluyen:

  • Grupos de ronchas rojas o del color de la piel que pueden presentarse en cualquier lugar en el cuerpo
  • Ronchas que varían en tamaño, cambian de forma y aparecen y se desvanecen repetidamente a medida que la reacción sigue su curso
  • Picazón, que puede ser intensa
  • Hinchazón dolorosa (angioedema) de los labios, los párpados, y el interior de la garganta
  • Tendencia a que los signos y síntomas se exacerben con desencadenantes como calor, ejercicio y estrés
  • Tendencia a que los signos y síntomas continúen por más de seis semanas y reaparezcan con frecuencia y de manera impredecible, algunas veces por meses o años

La urticaria de corta duración (aguda) puede aparecer súbitamente y desaparecer en unas semanas.

Cuándo consultar con el médico

Visita al médico si tienes urticaria intensa o urticaria que continúa apareciendo durante varios días.

Busca atención médica de urgencia

La urticaria crónica no te pone a ningún riesgo súbito de una reacción alérgica grave (anafilaxia). Pero si tienes urticaria como parte de una reacción alérgica grave, busca atención médica de emergencia. Los signos y síntomas de la anafilaxia pueden incluir: mareos, dificultad para respirar, e hinchazón de los labios, los párpados, y la lengua.

Causas

Las ronchas que acompañan la urticaria surgen cuando ciertas células liberan histamina y otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo.

Frecuentemente, los médicos no pueden identificar la razón de la urticaria crónica, o por qué a veces se convierte en un problema a largo plazo. La reacción cutánea puede estar desencadenada por:

  • Analgésicos
  • Insectos o parásitos
  • Infección
  • Rascarse
  • Calor o frío
  • Estrés
  • Luz solar
  • Ejercicio
  • Alcohol o alimentos
  • Presión sobre la piel, como ropa con una cintura ajustada

En algunos casos, la urticaria crónica puede estar relacionada con una enfermedad no aparente, como un trastorno de la tiroides, o, en raras ocasiones, cáncer.

Complicaciones

La urticaria crónica no te pone a ningún riesgo súbito de una reacción alérgica grave (anafilaxia). Pero si tienes urticaria como parte de una reacción alérgica grave, busca atención médica de emergencia. Los signos y síntomas de la anafilaxia pueden incluir: mareos, dificultad para respirar, e hinchazón de los labios, los párpados, y la lengua.