Por definición, los dolores de cabeza crónicos diarios aparecen 15 días o más por mes, durante al menos tres meses. Los dolores de cabeza crónicos diarios verdaderos (primarios) no son provocados por otro trastorno.

Hay dolores de cabeza crónicos diarios de corta duración y de larga duración. Los de larga duración duran más de cuatro horas. Algunos de ellos son:

  • Migraña crónica
  • Dolor de cabeza crónico de tipo tensional
  • Dolor de cabeza crónico diario
  • Hemicránea continua

Migraña crónica

Este tipo de migraña ocurre habitualmente en personas con antecedentes de migrañas episódicas. Las migrañas crónicas ocurren ocho o más días por mes, durante al menos tres meses y suelen tener las siguientes características:

  • Afectan uno o ambos lados de la cabeza
  • Producen una sensación pulsátil
  • Causan dolor moderado a intenso
  • Se agravan con la actividad física de rutina

Y provocan al menos uno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas, vómitos o ambos
  • Sensibilidad a la luz y al sonido

Dolor de cabeza crónico de tipo tensional

Estos dolores de cabeza suelen tener las siguientes características:

  • Afectan a ambos lados de la cabeza
  • Causan dolor leve a moderado
  • Causan dolor que se siente como una presión o tensión, pero no es pulsátil
  • No se agravan con la actividad física de rutina

Algunas personas pueden presentar sensibilidad en el cráneo.

Dolor de cabeza crónico diario

Estos dolores de cabeza aparecen de manera súbita y, por lo general, se presentan en personas sin antecedentes de dolor de cabeza. A partir del tercer día del primer dolor de cabeza, se vuelven constantes. Tienen al menos dos de las siguientes características:

  • Suelen afectar a ambos lados de la cabeza
  • Causan dolor que se siente como una presión o tensión, pero no son pulsátiles
  • Causan dolor leve a moderado
  • No se agravan con la actividad física de rutina

Hemicránea continua

Características de estos dolores de cabeza:

  • Afectan un solo lado de la cabeza
  • Son diarios y continuos, sin períodos sin dolor
  • Causan dolor moderado con aumentos súbitos de dolor intenso
  • Responden al analgésico de venta bajo receta indometacina (Indocin)
  • A veces se vuelven intensos, con presencia de síntomas parecidos a la migraña

Además, la hemicránea continua se relaciona con al menos una de las siguientes características:

  • Ojos enrojecidos y llorosos del lado afectado
  • Congestión nasal o moqueo
  • Caída del párpado o estrechamiento de la pupila
  • Sensación de inquietud

Cuándo consultar al médico

Los dolores de cabeza ocasionales son frecuentes y, por lo general, no requieren atención médica. Sin embargo, consulta con el médico en los siguientes casos:

  • Habitualmente tienes dos o más dolores de cabeza por semana
  • Tomas un analgésico para los dolores de cabeza la mayoría de los días
  • Para aliviar los dolores de cabeza, necesitas una dosis mayor de analgésicos de venta libre que la dosis recomendada
  • El patrón del dolor de cabeza cambia o los dolores de cabeza empeoran
  • Los dolores de cabeza son incapacitantes

Busca atención médica si el dolor de cabeza tiene las siguientes características:

  • Es repentino e intenso
  • Está acompañado de fiebre, rigidez en el cuello, desorientación, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Aparece después de una lesión en la cabeza
  • Empeora a pesar de descansar y tomar analgésicos
March 10, 2015