¿La exposición a los microbios durante la infancia ayuda a prevenir el asma?

Respuesta de James T C Li, M.D., Ph.D.

Los niños que crecen en áreas rurales, alrededor de animales y en familias más grandes, parecen desarrollar asma con menor frecuencia que otros niños. Según la hipótesis de higiene, esto se debe a la mayor exposición a determinados virus, bacterias y parásitos.

La hipótesis de higiene propone que la exposición a gérmenes y determinadas infecciones en la infancia ayuda al desarrollo del sistema inmunitario. Esto enseña al cuerpo a diferenciar las sustancias inofensivas de las sustancias nocivas que desencadenan el asma. En teoría, la exposición a determinados gérmenes enseña al sistema inmunitario a no reaccionar en exceso.

Sin embargo, evitar el asma no es tan simple como evitar el jabón antibacteriano, tener una familia grande o pasar tiempo en la granja. La investigación actual sugiere que esta exposición potencialmente útil a determinados gérmenes podría ocurrir en realidad antes de que un bebé nazca, cuando todavía está en el vientre materno. Los investigadores están descubriendo que la exposición de una embarazada a gérmenes infecciosos u otras sustancias, como las vacunas, podría desempeñar un papel importante en el desarrollo del sistema inmunitario y el microbioma intestinal de un bebé.

Por ahora, se deben realizar más investigaciones para comprender exactamente cómo la exposición a los gérmenes en la infancia podría prevenir el asma.

July 29, 2021