¿De que manera el VPH causa cáncer de cuello uterino?

Answers from Shannon K. Laughlin-Tommaso, M.D.

Cuando las mujeres se exponen al virus del papiloma humano (VPH) genital, sus sistemas inmunitarios suelen evitar que el virus cause daños graves. Pero en un número pequeño de mujeres, el virus sobrevive durante años. Finalmente, este puede llevar a que las células normales que se encuentran en la superficie del cuello del útero se conviertan en células cancerosas.

Al principio, es posible que las células solo muestren signos de una infección viral. A la larga, las células pueden desarrollar cambios precancerosos. Esto se conoce como neoplasia intraepitelial cervicouterina, que suele desaparecer espontáneamente, pero, en algunos casos, puede progresar hasta convertirse en cáncer de cuello uterino invasivo.

No está claro por qué algunas mujeres son más propensas a tener cáncer de cuello uterino. Algunos tipos de VPH son simplemente más agresivos que otros. El tabaquismo, el sobrepeso y el consumo prolongado de anticonceptivos por vía oral también aumentan el riesgo de tener cáncer de cuello uterino.

Hay tres vacunas disponibles contra el VPH: Cervarix, Gardasil y Gardasil 9. Estas ofrecen protección contra varios de los tipos más peligrosos de VPH.

Si eres sexualmente activa, la mejor forma de prevenir el VPH, así como otras infecciones de transmisión sexual, es mantener una relación que sea mutuamente monógama con una pareja no infectada. De lo contrario, cuando tengas relaciones sexuales, tu pareja siempre debe usar un preservativo. También es importante que te hagas pruebas de detección habituales del cuello uterino.

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Shannon K. Laughlin-Tommaso, M.D.

Aug. 24, 2016