Las causas de la enfermedad de Castleman no están claras. Sin embargo, la infección por un virus llamado «herpesvirus humano 8 (HHV-8)» está asociada con la enfermedad de Castleman multicéntrica.

El virus HHV-8 también se ha vinculado al desarrollo del sarcoma de Kaposi, un tumor canceroso de las paredes de los vasos sanguíneos que puede ser una complicación del VIH/sida. Según los estudios, el HHV-8 está presente en las personas infectadas con el VIH que tienen la enfermedad de Castleman y en un 40 a 50 por ciento de las personas no infectadas con el VIH que tienen la enfermedad.

La función precisa del HHV-8 no está clara. No obstante, parece causar la reproducción acelerada de las células defectuosas del sistema inmunitario. Las células del sistema inmunitario producen una proteína llamada interleucina-6 (IL-6) que contribuye al crecimiento excesivo de células linfáticas.

Aug. 27, 2014