¿Qué es el cáncer de mama metastásico?

El cáncer de mama metastásico es un tipo de cáncer que se origina en las mamas y se disemina a otras partes del cuerpo. Puede ser evidente al momento del diagnóstico y el tratamiento inicial del cáncer de mama o puede ocurrir meses o años después como cáncer de mama recurrente.

El cáncer de mama metastásico también se conoce como «cáncer de mama en estadio IV» o «cáncer avanzado». El término «cáncer avanzado» suele hacer referencia a un tipo de cáncer que no se puede curar, pero algunos profesionales pueden usar el término de otra manera.

En la metástasis, las células cancerosas se alejan de la zona en donde se formaron inicialmente, se desplazan a través de la sangre o el sistema linfático y forman tumores nuevos. El cáncer metastásico que se disemina desde su ubicación original se conoce como «cáncer primario». Por ejemplo, el cáncer que se disemina de las mamas a los pulmones se denomina «cáncer de mama metastásico» en lugar de «cáncer de pulmón».

Cuando se examinan con un microscopio, las células cancerosas del cáncer de mama metastásico de la ubicación secundaria comparten similitudes con las células cancerosas del cáncer de mama en lugar de compartirlas con las de la nueva ubicación. Es así como, junto con otras pruebas, los médicos suelen poder determinar que se trata de cáncer metastásico que se ha diseminado desde otra parte del cuerpo en lugar de un cáncer primario nuevo. Se pueden generar tipos de cáncer primario adicionales, pero es raro que esto suceda.

El cáncer de mama metastásico puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero, en la mayoría de los casos, afecta los huesos, el cerebro, el hígado o los pulmones.

Síntomas del cáncer de mama metastásico

Los síntomas del cáncer de mama metastásico varían según el lugar al que se haya diseminado el cáncer, por ejemplo:

Los huesos

  • Dolor intenso que empeora
  • Hinchazón
  • Huesos propensos a romperse y fracturarse

El cerebro

  • Dolores de cabeza recurrentes, que empeoran progresivamente
  • Problemas de visión
  • Convulsiones
  • Vómitos y náuseas

El hígado

  • Piel de apariencia amarillenta (ictericia)
  • Erupción o picazón en la piel
  • Dolor abdominal, pérdida de apetito

Los pulmones

  • Tos persistente
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
March 22, 2017 See more In-depth