La gripe aviar es causada por un tipo del virus de la influenza que casi nunca infecta a los humanos. Se han identificado más de una docena de tipos de gripe aviar, entre ellos, las dos cepas que han infectado más recientemente a los seres humanos: H5N1 y H7N9. Cuando la gripe aviar contagia a los humanos, puede ser mortal.

En los últimos años, han ocurrido brotes de gripe aviar en Asia, África y partes de Europa. La mayoría de las personas que manifestaron síntomas de gripe aviar habían estado en contacto cercano con aves enfermas. En unos pocos casos, la gripe aviar se contagió entre personas.

Las autoridades de salud pública temen que pueda ocurrir un brote mundial si un virus de la gripe aviar muta a una forma que se transmita con mayor facilidad entre personas. Los investigadores están trabajando en vacunas para proteger a las personas de la gripe aviar.

Sept. 25, 2014