Descripción general

Las chinches son pequeños insectos chupasangre de color marrón rojizo y sin alas. Las picaduras de chinches normalmente desaparecen sin tratamiento en una o dos semanas. Las chinches no son conocidas por propagar enfermedades, pero pueden causar reacciones alérgicas o reacciones graves en la piel de algunas personas.

Las chinches tienen el tamaño aproximado de una semilla de manzana. Se esconden en las grietas y dobleces de las camas, somieres, cabeceras, estructuras de las camas y cualquier otro objeto que esté alrededor de estas, y salen de noche para alimentarse de su huésped preferido, los seres humanos. El riesgo de encontrar chinches aumenta si pasas tiempo en lugares con volúmenes altos de huéspedes nocturnos, como hoteles, hospitales y refugios para personas sin hogar.

Si tienes chinches en tu casa, se recomienda el exterminio realizado por profesionales.

Síntomas

Los síntomas de las picaduras de chinches son similares a los síntomas de otras picaduras de insectos y sarpullidos. Por lo general, las picaduras de chinches tienen las siguientes características:

  • Son manchas inflamadas, a menudo con un centro más oscuro
  • Son pruriginosas
  • Se disponen en una línea irregular o en racimo
  • Se ubican en la cara, el cuello, los brazos y las manos

Algunas personas no tienen reacción a las picaduras de chinches, mientras que otras tienen una reacción alérgica que puede producir picazón intenso, ampollas o urticaria.

Cuándo consultar al médico

Si presentas reacciones alérgicas o reacciones cutáneas graves a las picaduras de chinches, consulta al proveedor de atención médica para recibir tratamiento profesional.

Causas

Las infestaciones de chinches pueden estar relacionadas con lo siguiente:

  • Viajes más frecuentes
  • Cambios en las prácticas de control de plagas
  • Resistencia a los insecticidas

¿Dónde se esconden?

Por lo general, las infestaciones de chinches ocurren alrededor o cerca de donde duerme la gente. Pueden encontrarse en los siguientes lugares:

  • Ropa
  • Equipaje
  • Ropa de cama
  • Cajas
  • Somieres
  • Colchones
  • Cabeceras de las camas
  • Objetos cerca de las camas

También pueden encontrarse en los siguientes lugares:

  • Debajo de la pintura descascarada y del papel tapiz flojo
  • Debajo del alfombrado que se encuentra cerca de los zócalos
  • En las costuras de los muebles tapizados
  • Debajo de las placas de los interruptores de luz o de los tomas eléctricos

¿Cómo se propagan?

Las chinches se pueden desplazar de un sitio a otro en artículos como ropa, equipaje, muebles, cajas y ropa de cama.

Las chinches pueden desplazarse con facilidad por los pisos y las habitaciones de hoteles o complejos de departamentos.

¿Señal de falta de limpieza?

A las chinches no les importa si el ambiente está limpio o sucio. Lo único que necesitan es un anfitrión cálido y un montón de escondites.

Factores de riesgo

Corres el riesgo de sufrir picaduras de chinches si te encuentras en lugares donde la gente va y viene con frecuencia, como edificios de apartamentos, residencias estudiantiles, refugios para personas sin hogar, hoteles, cruceros, trenes, autobuses y campamentos de refugiados.

Prevención

  • Cúbrete. Las chinches no tienden a meterse bajo la ropa. Puedes evitar las picaduras si usas pijamas que protejan la mayor parte del cuerpo posible.
  • Revisa los elementos de segunda mano. Inspecciona la ropa de cama, los colchones y los muebles tapizados antes de llevarlos a tu casa.
  • Toma precauciones en hoteles. Revisa las costuras del colchón para comprobar si hay excremento de chinche y coloca el equipaje en mesas o en cómodas en vez de dejarlo en el piso.

June 11, 2022
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