Descripción general

Las chinches son pequeños insectos parásitos de color marrón rojizo que pican la piel expuesta de los seres humanos y de los animales que están dormidos para alimentarse con su sangre. Aunque las chinches no son conocidas por propagar enfermedades, pueden causar otros problemas económicos y de salud pública.

Como tienen aproximadamente el tamaño de una semilla de manzana, las chinches se esconden en las grietas y los somieres, así como en las fisuras, las cabeceras, las estructuras de las camas y cualquier otro objeto que esté alrededor de estas. El riesgo de encontrar chinches aumenta si pasas tiempo en lugares con volúmenes altos de huéspedes nocturnos, como los hoteles, los hospitales o los refugios para las personas sin hogar.

Si tienes chinches en tu casa, se recomienda el exterminio realizado por profesionales.

Síntomas

Puede ser difícil distinguir las picaduras de chinches de otras picaduras de insectos o erupciones. En general, los lugares de las picaduras de chinches suelen tener las siguientes características:

  • Son rojos, a menudo, con una mancha roja más oscura en el medio
  • Son pruriginosos
  • Están dispuestos en una línea áspera o en grupo
  • Están ubicados en el rostro, el cuello, los brazos y las manos

Algunas personas no tienen reacción a las picaduras de chinches, mientras que otras experimentan una reacción alérgica que puede producir picazón, ampollas o urticaria graves.

Cuándo consultar al médico

Si experimentas reacciones alérgicas o reacciones cutáneas graves a las picaduras de chinches, consulta con tu médico para recibir tratamiento profesional.

Causas

Las infestaciones de chinches pueden estar relacionadas con:

  • Aumento de los viajes internacionales
  • Cambios en las prácticas de control de plagas
  • Resistencia a los insecticidas

¿Dónde se esconden?

Por lo general, las infestaciones de chinches ocurren alrededor o cerca de donde la gente duerme. Se esconden en las grietas y en las fisuras de:

  • Colchones
  • Somieres
  • Estructuras de las camas
  • Cabeceras de las camas
  • Objetos o desorden cerca de las camas

También se las puede encontrar:

  • Debajo de la pintura descascarada y del papel tapiz flojo
  • Debajo del alfombrado que se encuentra cerca de los zócalos
  • En las costuras de los muebles tapizados
  • Debajo de las placas de los interruptores de luz o de los tomas eléctricos

¿Cómo se propagan?

Las chinches son grandes viajeras. Se mueven de un sitio a otro haciendo autostop en la ropa, el equipaje, los muebles, la ropa de cama y las cajas.

Las chinches pueden arrastrarse tan rápido como una mariquita y viajar fácilmente entre los pisos y habitaciones de los hoteles o de los complejos de apartamentos.

¿Señal de falta de limpieza?

A las chinches no les importa si el ambiente está limpio o sucio. Lo único que necesitan es un anfitrión cálido y un montón de escondites.

Factores de riesgo

Las chinches son más frecuentes en establecimientos hacinados que tienen alta rotación en la ocupación, como los siguientes:

  • Complejos de departamentos
  • Residencias estudiantiles
  • Refugios para personas sin hogar
  • Hoteles
  • Cruceros
  • Trenes y ómnibus
  • Campamentos de refugiados

Prevención

Prevención de las picaduras

  • Cúbrete. Debido a que las chinches no tienden a meterse bajo la ropa, puedes evitar las picaduras usando pijamas que protejan la mayor parte del cuerpo posible.
  • Repelente para insectos. Los repelentes de insectos diseñados para proteger contra los mosquitos o las garrapatas no son muy efectivos contra las chinches.
  • Mosquitero. Un mosquitero para la cama impregnado con el pesticida permetrina puede ayudar a protegerte contra las picaduras de chinches mientras duermes. Sin embargo, esta práctica puede ayudar a las chinches a crear una resistencia a este pesticida.

Prevención de infestaciones

  • Artículos de segunda mano. Inspecciona con cuidado los colchones y los muebles tapizados antes de llevarlos a tu casa.
  • Precauciones para las estadías en hoteles. Revisa las costuras del colchón para comprobar si hay excremento de chinche y coloca el equipaje en mesas o en cómodas en vez de dejarlo en el piso.
  • Pájaros y murciélagos. Elimina los hábitats cercanos de pájaros y de murciélagos que puedan funcionar como refugio para las chinches.
Feb. 10, 2015
References
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