Diagnóstico

A fin de evaluar cualquier bulto o cambio en tu piel, el médico o un especialista en afecciones de la piel (dermatólogo) realizará una historia clínica y un examen.

Antecedentes y exploración general

El médico llevará a cabo una exploración física general y te hará preguntas sobre tu historia clínica, cambios en tu piel o cualquier signo o síntoma que hayas experimentado.

Las preguntas pueden ser las siguientes:

  • ¿Cuándo notaste por primera vez que tenías un bulto o lesión en la piel?
  • ¿Ha cambiado desde que lo notaste por primera vez?
  • ¿Sientes dolor en ese bulto o lesión?
  • ¿Tienes algún otro bulto o lesión que te preocupe?
  • ¿Tuviste cáncer de piel anteriormente?
  • ¿Algún familiar ha tenido cáncer de piel? ¿De qué clase?
  • ¿Tomas medidas de precaución para mantenerte seguro de los riesgos del sol, como evitar el sol del mediodía o usar protector solar?
  • ¿Te examinas la piel regularmente?

Examen de piel

Tu médico examinará no solo las áreas sospechosas en la piel, sino también el resto del cuerpo para buscar otras lesiones.

Muestra de piel para análisis

Es posible que tu médico te haga una biopsia de piel, que consiste en tomar una muestra de una lesión para analizarla en un laboratorio. Con este examen se podrá determinar si tienes cáncer de piel y, si efectivamente lo tienes, de qué tipo de cáncer de piel se trata. El tipo de biopsia de piel al que deberás someterte dependerá del tipo y tamaño de la lesión.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento para el carcinoma de células basales es extirpar el cáncer por completo. El mejor tratamiento para ti depende del tipo, la ubicación y el tamaño del cáncer, así como de tus preferencias y capacidad para realizar visitas de seguimiento. La selección del tratamiento también puede depender de si se trata de un carcinoma de células basales que se presenta por primera vez o de un carcinoma de células basales recurrente.

Cirugía

El carcinoma de células basales se trata con mayor frecuencia con cirugía para extirpar todo el cáncer y parte del tejido sano que lo rodea.

Las opciones pueden ser las siguientes:

  • Escisión quirúrgica. En este procedimiento, el médico corta la lesión cancerosa y un margen de piel sana que la rodea. El margen se examina en el microscopio para asegurarse de que no haya células cancerosas.

    Se podría recomendar la escisión para los carcinomas de células basales que tienen menos probabilidad de reaparecer, como los que se forman en el pecho, la espalda, las manos y los pies.

  • Cirugía de Mohs. Durante la cirugía de Mohs, el médico retira el cáncer capa por capa y examina cada capa bajo el microscopio hasta que no queden células anormales. Esto permite que el cirujano se asegure de retirar todo el crecimiento y evite tomar mucha cantidad de piel sana alrededor de él.

    La cirugía de Mohs podría recomendarse si tu carcinoma de células basales tiene un riesgo más alto de recurrencia, por ejemplo, si es más grande, se extiende más profundamente en la piel o lo tienes en la cara.

Otros tratamientos

En ocasiones, se pueden recomendar otros tratamientos en ciertas situaciones, como si no puedes o no deseas someterte a una cirugía.

Otros tratamientos son los siguientes:

  • Curetaje y electrodesecación. El tratamiento de curetaje y electrodesecación consiste en extirpar la superficie del cáncer de piel con un instrumento de raspado (cureta) y luego sellar la base del cáncer con una aguja eléctrica.

    El tratamiento de curetaje y electrodesecación podría ser una opción para tratar los carcinomas de células basales pequeños que tienen menos probabilidad de reaparecer, como los que se forman en la espalda, el pecho, las manos y los pies.

  • Radioterapia. La radioterapia utiliza haces de alta energía, como rayos X y protones, para destruir las células cancerosas.

    En ocasiones, se usa radioterapia después de la cirugía cuando hay un mayor riesgo de que el cáncer reaparezca. También se puede usar cuando la cirugía no es una opción.

  • Congelamiento. Este tratamiento consiste en congelar las células cancerosas con nitrógeno líquido (criocirugía). Puede ser una opción para tratar lesiones superficiales de la piel. El congelamiento se puede hacer después de usar un instrumento de raspado (cureta) para extirpar la superficie del cáncer de piel.

    La criocirugía podría considerarse para tratar los carcinomas de células basales pequeños y delgados cuando la cirugía no es una opción.

  • Tratamientos tópicos. Las cremas o ungüentos recetados podrían considerarse para tratar los carcinomas de células basales pequeños y delgados cuando la cirugía no es una opción.
  • Terapia fotodinámica. La terapia fotodinámica combina medicamentos fotosensibilizantes y luz para tratar el cáncer de piel superficial. Durante la terapia fotodinámica, se aplica un medicamento líquido sobre la piel que hace que las células cancerosas sean sensibles a la luz. Posteriormente, se ilumina el área con una luz que destruye las células cancerosas de la piel.

    La terapia fotodinámica podría considerarse cuando la cirugía no es una opción.

Tratamiento del cáncer que se disemina

En muy raras ocasiones, el carcinoma de células basales se puede diseminar (hacer metástasis) a los ganglios linfáticos cercanos y a otras áreas del cuerpo. Las opciones de tratamiento adicionales en esta situación incluyen las siguientes:

  • Terapia con medicamentos con diana específica. Los tratamientos con medicamentos con diana específica se enfocan en debilidades específicas presentes dentro de las células cancerosas. Al bloquear estas debilidades, los tratamientos con medicamentos con diana específica pueden producir la muerte de las células cancerosas.

    Los medicamentos con diana específica para el carcinoma de células basales bloquean las señales moleculares que permiten que el cáncer continúe creciendo. Se pueden considerar después de otros tratamientos o cuando otros tratamientos no son posibles.

  • Quimioterapia. En la quimioterapia, se utilizan fuertes medicamentos para destruir las células cancerosas. Podría ser una opción cuando otros tratamientos no han ayudado.

Preparación para la consulta

La siguiente información puede ayudarte a prepararte para una consulta.

Qué puedes hacer

  • Anota tu historia clínica además de otras afecciones por las que te hayan tratado. Asegúrate de mencionar cualquier radioterapia que puedas haber recibido, aunque haya sido hace muchos años.
  • Registra todos los antecedentes personales de exposición excesiva a la luz UV, y también a la luz solar o las camas solares. Por ejemplo, dile al médico si has trabajado como socorrista al aire libre o si pasaste mucho tiempo en la playa.
  • En la medida en que lo recuerdes, haz una lista de tus familiares directos que hayan tenido cáncer de piel. El cáncer de piel en los padres, abuelos, tíos o hermanos es un antecedente importante que debes compartir con tu médico.
  • Haz una lista de los medicamentos y remedios naturales que tomas. Incluye todos los medicamentos recetados o de venta libre que estés tomando, así como también vitaminas, suplementos o remedios a base de hierbas.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico. Preparar una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta con el médico.
  • Busca a un familiar o amigo que pueda acompañarte a tu consulta. Aunque el cáncer de piel, por lo general, es altamente tratable, solo escuchar la palabra "cáncer" hace que para la mayoría de las personas sea difícil enfocarse en lo que el médico dirá después. Pídele a alguien que te acompañe para que te ayude a procesar toda la información.

Preguntas para el médico

A continuación encontrarás algunas preguntas básicas para hacerle al médico acerca del carcinoma basocelular. Si tienes preguntas adicionales durante la consulta, no dudes en hacerlas.

  • ¿Tengo cáncer de piel? ¿De qué clase?
  • ¿En qué difiere este tipo de cáncer de piel de otros tipos?
  • ¿El cáncer se ha propagado?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento recomienda?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de este tratamiento?
  • ¿Me quedará una cicatriz después del tratamiento?
  • ¿Hay riesgos de que esta enfermedad vuelva a aparecer?
  • ¿Hay riesgos de tener otros tipos de cáncer de piel?
  • ¿Con qué frecuencia es necesario hacer consultas de seguimiento una vez que finalice el tratamiento?
  • ¿Los miembros de mi familia tienen riesgo de padecer cáncer de piel?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Es buena idea que te prepares para responderlas y de esa manera tendrás tiempo para repasar los puntos que quieras tratar en profundidad. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo notaste por primera vez que tenías un bulto o lesión en la piel?
  • ¿Ha crecido mucho desde la primera vez que lo descubriste?
  • ¿Sientes dolor en ese bulto o en esa lesión?
  • ¿Tienes algún otro bulto u otra lesión que te preocupe?
  • ¿Tuviste cáncer de piel en el pasado?
  • ¿Tienes algún familiar que tuvo cáncer de piel en el pasado? ¿De qué clase?
  • ¿Cuánta exposición solar o en camas solares tuviste cuando eras niño y adolescente?
  • ¿Cuánta exposición solar o en camas solares tienes ahora?
  • ¿Actualmente tomas algún medicamento, suplementos dietéticos o remedios a base de hierbas?
  • ¿Alguna vez recibiste radioterapia para una afección?
  • ¿Alguna vez tomaste medicamentos que inhiben el sistema inmunitario?
  • ¿Para qué otras afecciones importantes recibiste tratamiento, incluida tu niñez?
  • ¿Fumas o fumabas? ¿Cuánto?
  • ¿Tienes ahora o has tenido alguna vez un trabajo que tal vez te expuso a pesticidas o herbicidas?
  • ¿Usas ahora o has usado agua de pozo como tu fuente de agua primaria?
  • ¿Tomas medidas de precaución para mantenerte seguro del sol, como evitar el sol del mediodía o usar protector solar?
  • ¿Te examinas la piel regularmente?