Descripción general

La adenomiosis se produce cuando el tejido que normalmente recubre el útero (tejido endometrial) se desarrolla en la pared muscular del útero. El tejido desplazado sigue funcionando con normalidad, se engrosa, se degrada y produce sangrado, durante cada ciclo menstrual. El resultado puede ser un útero agrandado y períodos intensos y dolorosos.

Aún no se conoce la causa de la adenomiosis, pero la enfermedad generalmente se resuelve después de la menopausia. Para las mujeres que tienen molestias graves por la adenomiosis, los tratamientos hormonales pueden ayudar. La extirpación del útero (histerectomía) cura la adenomiosis.

Síntomas

En ocasiones, la adenomiosis no causa signos ni síntomas o solamente una molestia leve. Sin embargo, la adenomiosis puede causar lo siguiente:

  • Sangrado menstrual abundante y prolongado
  • Calambres intensos o dolor pélvico punzante como una puñalada durante la menstruación (dismenorrea)
  • Dolor pélvico crónico

Es posible que el útero aumente de tamaño. Aunque es posible que no sepas si tu útero está agrandado, tal vez notes que la parte baja del abdomen se sienta sensible o cause presión pélvica.

Cuándo debes consultar con un médico

Si tienes un sangrado intenso y prolongado o cólicos fuertes durante los períodos menstruales que interfiere en tus actividades diarias, pide una consulta con el médico.

Causas

Se desconoce la causa de la adenomiosis. Ha habido varias teorías, incluidas las siguientes:

  • Crecimiento de tejido invasivo. Algunos expertos creen que la adenomiosis es el resultado de la invasión directa de las células endometriales del revestimiento del útero hacia el músculo que forma la pared uterina. Las incisiones uterinas realizadas durante una operación, como una cesárea, podrían fomentar la invasión directa de las células endometriales hacia la pared del útero.
  • Orígenes del desarrollo. Otros expertos suponen que la adenomiosis se origina dentro del músculo uterino a partir del tejido endometrial que se deposita allí cuando el útero se formó inicialmente en el feto.
  • Inflamación uterina relacionada con el parto. Otra teoría sugiere que existe una relación entre la adenomiosis y el parto. La inflamación del revestimiento uterino durante el período posparto podría causar una rotura en el límite normal de las células que recubren el útero. Los procedimientos quirúrgicos en el útero pueden tener un efecto similar.
  • Orígenes de las células madre. Una teoría reciente propone que las células madre de la médula ósea podrían invadir el músculo uterino y causar la adenomiosis.

Independientemente de cómo se desarrolle la adenomiosis, su crecimiento depende del estrógeno circulante en el organismo de la mujer.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo para la adenomiosis se incluyen los siguientes:

  • Cirugía uterina previa, como una cesárea o la extirpación de un fibroma
  • Parto
  • Edad mediana

La mayoría de los casos de adenomiosis (que depende del estrógeno) se presentan en mujeres en los 40 o 50 años de edad. La presencia de adenomiosis en estas mujeres se puede relacionar con la exposición más prolongada al estrógeno en comparación con aquella de las mujeres más jóvenes. Sin embargo, las investigaciones actuales indican que la enfermedad puede ser frecuente entre mujeres más jóvenes.

Complicaciones

Si con frecuencia tienes sangrado intenso prolongado durante tus períodos, puedes padecer anemia crónica, lo que provoca cansancio y otros problemas de salud.

Si bien no es dañina, el dolor y el sangrado excesivo relacionados con la adenomiosis pueden alterar tu estilo de vida. Podrías evitar realizar actividades que antes disfrutabas debido al dolor o porque te preocupa comenzar a sangrar.