Tratamiento sin receta médica para el acné: ¿qué productos dan más resultado?

Muchos productos para el acné se venden en farmacias. Infórmate acerca de sus diferencias, los ingredientes principales que deben tener y cómo debes usarlos para obtener el mejor resultado.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Hay muchos medicamentos que puedes comprar en las tiendas para tratar el acné leve a moderado y prevenir los brotes. Incluyen lociones limpiadoras, geles, espumas y toallitas, productos que se dejan actuar y kits. ¿Cómo saber qué productos son los mejores para ti?

Antes de decidirte, infórmate acerca de cómo funcionan los medicamentos para el acné y qué ingredientes buscar. Luego, adopta hábitos delicados para el cuidado de la piel que ayuden a tratar y prevenir el acné.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos advierte que algunos productos populares de venta libre para el acné que se aplican en la piel (tópicos) pueden causar una reacción grave. Este tipo de reacción no es frecuente. Cuando pruebas un nuevo producto para el acné, es común tener un poco de irritación o picazón. Si estos efectos secundarios no desaparecen, deja de usar el producto y busca atención médica.

Ingredientes activos en los productos para el acné

Los productos para el acné funcionan de distintas maneras, según sus ingredientes activos. Algunos matan las bacterias que causan el acné. Otros eliminan el exceso de grasa de la piel o aceleran el crecimiento de nuevas células y la eliminación de células muertas de la piel. Otros buscan hacer todas estas cosas.

A continuación, presentamos ingredientes activos comunes que contienen los productos para el acné que se usan en la piel y la forma en que funcionan.

  • Peróxido de benzoílo. Este ingrediente mata las bacterias que causan el acné, ayuda a eliminar el exceso de aceite de la piel y elimina las células muertas de la piel, que pueden obstruir los poros. Los productos con peróxido de benzoílo que se pueden comprar sin receta médica están disponibles en concentraciones del 2,5 % al 10 %. Los estudios muestran que los productos con concentraciones más bajas son igual de eficaces que los preparados con mayor concentración. Para disminuir el riesgo de efectos secundarios, considera empezar con un producto a base de agua de baja concentración (2,5 %).

    Los posibles efectos secundarios incluyen piel seca, descamación, irritación, escozor y ardor, especialmente si tienes piel sensible. Ten cuidado cuando te apliques peróxido de benzoílo, ya que puede decolorar el cabello y la ropa. Este ingrediente no tiene efecto decolorante en las manchas oscuras, las cuales pueden perdurar luego de que el acné desaparezca (hiperpigmentación posinflamatoria).

  • Adapaleno. Este ingrediente es un retinoide que ayuda a destapar los poros y a prevenir nuevos brotes. El adapaleno en gel (Differin) está disponible sin receta médica con una concentración del 0,1 %. No apliques este producto sobre la piel si tienes cortes, quemaduras por el sol o sarpullidos por eczema. Cuando apliques el gel podrías sentir algo de escozor, pero desaparecerá rápidamente. Otros posibles efectos secundarios incluyen piel seca, descamación e inflamación de la piel. Usa una crema hidratante sin aceite (no comedogénica) para aliviar estos síntomas.
  • Ácido salicílico. Este ingrediente puede ayudar a destapar los poros y a prevenir nuevos brotes.

    Los productos con ácido salicílico que se pueden comprar sin receta médica vienen en concentraciones de 0,5 % a 2 % con y sin enjuague. Los efectos secundarios pueden incluir escozor leve, decoloración de la piel e irritación leve de la piel.

  • Ácido azelaico. Este ingrediente ayuda a evitar que se tapen los poros y es levemente antibacterial. Los productos con ácido azelaico de venta libre están disponibles en una concentración del 10 %. El ácido azelaico también ayuda a corregir las manchas oscuras que pueden perdurar luego de que el acné desaparece (hiperpigmentación posinflamatoria).
  • Alfa hidroxiácidos. Los alfa hidroxiácidos son versiones sintéticas de los ácidos derivados de frutas que contienen azúcar, caña de azúcar o leche. El ácido glicólico y el ácido láctico son dos tipos de alfa hidroxiácidos que se utilizan en los productos para el acné de venta libre. Estos eliminan las células muertas de la piel y disminuyen la inflamación para tratar el acné. Los alfa hidroxiácidos también promueven el crecimiento de piel nueva y más suave. Esto contribuye a mejorar el aspecto de las cicatrices del acné y de los poros.

Cómo elegir un producto para el acné

Los productos para el acné más adecuados para ti dependerán del tipo de piel, el tipo de acné y tus preferencias para el cuidado de la piel. A continuación, se incluyen algunas pautas generales para elegir y utilizar productos tópicos para el acné de venta libre:

  • Comienza con peróxido de benzoílo y adapaleno. Si no estás seguro de qué producto para el acné debes comprar, comienza con uno que contenga peróxido de benzoílo, adapaleno o ambos. Cualquiera de estos ingredientes es eficaz y, por lo general, se tolera bien. De acuerdo con algunos estudios, son más eficaces cuando se combinan. Prueba el producto durante algunos días antes de ver los resultados.
  • Comienza con los productos para el acné de baja concentración. Esto puede ayudar a minimizar la inflamación, la sequedad de la piel y otros problemas. Si es necesario, aumenta lentamente la concentración del producto que usas y la frecuencia de uso. Hazlo durante varias semanas. Esto contribuirá a que la piel se adapte al tratamiento.
  • Usa más de un producto. Para tratar el acné rebelde, podría ser de ayuda usar más de un producto con diferentes ingredientes activos o una combinación de ingredientes. Podrías aplicar un producto a la mañana y otro distinto a la noche para ayudar a evitar la irritación de la piel.
  • Elige una formulación que te dé resultado. El producto que necesitas podría venir en diferentes formulaciones, como jabón, crema, gel o ungüento. En general, las cremas son menos irritantes que los geles o ungüentos, pero los geles y ungüentos se absorben mejor en la piel. Los geles pueden causar ardor o la sensación de sequedad en la piel. Los ungüentos pueden resultarte muy grasosos. Es posible que tengas que probar distintos productos antes de que encuentres uno que funcione en tu caso.
  • Sé paciente. Tratar el acné con productos tópicos de venta libre requiere tiempo y paciencia. Los resultados pueden llegar a verse recién luego de 2 o 3 meses de uso diario y es posible que el acné empeore antes de mostrar una mejoría.

Sugerencias para el cuidado de la piel cuando usas productos contra el acné

Los productos para el acné son apenas un paso de la rutina para el cuidado de la piel. Haz lo siguiente cuando uses productos para el acné:

  • Lávate dos veces al día la zona de la piel propensa al acné. Dos veces al día, usa las manos para lavarte la cara con un limpiador suave (Cetaphil, Vanicream, otros) y agua tibia. Hazlo con delicadeza. Lavar y frotar la piel por demás puede empeorar el acné. Evita los exfoliantes faciales, los astringentes y las mascarillas. Suelen irritar la piel, lo que puede empeorar el acné y los efectos secundarios del producto medicinal que utilices para este problema.
  • Prueba con toallitas y paños de limpieza. Son suaves y se pueden usar en lugar de limpiadores y lavados. Los paños de trama abierta son buenos para pieles secas y sensibles. Los paños de trama más cerrada son mejores para remover las células muertas de la piel. Si usas maquillaje, retíratelo al final del día.
  • Utiliza solo la cantidad justa. Aplica una fina capa de producto, lo suficiente como para cubrir la cara. Aplícalo inmediatamente después de limpiar la piel. Algunos paños y toallitas vienen con peróxido de benzoílo y otros ingredientes activos, por lo que no es necesario aplicar otro producto que contenga estos ingredientes después de la limpieza.
  • Usa productos faciales a basa de agua y sin aceite. Al usar hidratantes faciales, correctores de acné y cosméticos, elige productos sin aceite (no comedogénicos). Estos ayudan a que los poros no se tapen y reducen la sequedad y la descamación de la piel.
  • Evita los agentes irritantes. Los protectores solares y los productos para el pelo y el cuidado de la piel que son aceitosos o grasosos pueden empeorar el acné. Elige productos a base de agua o no comedogénicos, lo que significa que son menos propensos a tapar los poros y causar acné. Los productos para el pelo a base de silicona o glicerina formulados como líquidos hidratantes pueden ser una buena alternativa a los productos densos a base de aceite. Si no quieres dejar de usar tu aceite favorito para el pelo, trata de aplicarlo únicamente a la mitad del cuero cabelludo y en las puntas. Esto contribuirá a evitar el acné en la frente y las sienes.
  • No te quites ni aprietes los granos. Si lo haces, hay mayor riesgo de que se infecten o formen cicatrices.
  • Ten cuidado con todo lo que entra en contacto con la cara. Mantén tu cabello limpio y fuera de la cara. Protege la piel propensa al acné del contacto con teléfonos, cascos, gorras, cuellos ajustados, correas, mochilas y otros elementos puedan trasmitir sudor o aceite a la piel.
  • Protege tu piel del sol. El sol empeora las manchas oscuras (hiperpigmentación posinflamatoria), las cuales pueden perdurar luego de que el acné desaparezca. Además, algunos medicamentos para el acné hacen que seas más propenso a las quemaduras por el sol. Consulta al proveedor de atención médica para ver si tus medicamentos pertenecen a este grupo. De ser así, en lo posible no te expongas al sol. Usa periódicamente una crema hidratante sin aceite que tenga protector solar.
  • Báñate después de realizar actividades agotadoras. La grasa y el sudor en la piel pueden provocar brotes.

Si el acné no mejora luego de usar 2 o 3 meses los productos elegidos para el cuidado de la piel, considera la posibilidad de consultar al proveedor de atención médica o a un especialista de la piel (dermatólogo) para que te dé un medicamento o una loción con receta médica.

Sept. 22, 2022 See more In-depth

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