Diagnósticos

En una exploración física, el médico te preguntará sobre tus síntomas y buscará hinchazón o bultos notables en las articulaciones.

El médico puede sostener tu articulación a la vez que te mueve el pulgar, aplicando presión, hacia el hueso de la muñeca. Si este movimiento produce chasquidos o causa dolor o una sensación arenosa, lo más probable es que el cartílago esté desgastado y los huesos se estén rozando.

Las técnicas de imágenes, usualmente radiografías, pueden revelar signos de artritis del pulgar, como por ejemplo:

  • Osteofitos
  • Desgaste del cartílago
  • Pérdida de espacio de la articulación

Tratamientos

En los primeros estadios de la artritis del pulgar, el tratamiento suele consistir en una combinación de tratamientos no quirúrgicos. Si tu artritis del pulgar es grave, es posible que requiera cirugía.

Férula

Una férula puede sostener tu articulación y limitar el movimiento del pulgar y la muñeca. Puedes usar una férula solo durante la noche o bien durante la noche y el día.

Las férulas pueden ayudar a:

  • Aliviar el dolor
  • Promover el posicionamiento adecuado de la articulación al realizar tareas
  • Descansar la articulación

Medicamentos

Para aliviar el dolor, tu médico podría recomendarte:

  • Analgésicos de venta libre, como paracetamol (Tylenol u otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o naproxeno (Aleve)
  • Analgésicos recetados, como celecoxib (Celebrex) o tramadol (Conzip, Ultram)

Inyecciones

Si los analgésicos y la férula no son eficaces, tu médico podría recomendarte la inyección de un corticoesteroide de acción prolongada en la articulación del pulgar. Las inyecciones de corticoesteroides pueden proporcionar alivio del dolor temporal y reducir la inflamación.

Cirugía

Si no respondes a otros tratamientos o si apenas puedes doblar y girar el pulgar, es posible que el médico recomiende una cirugía. Algunas de las opciones son:

  • Fusión de la articulación (artrodesis). Los huesos de la articulación afectada se fusionan de forma permanente. La articulación fusionada puede soportar peso sin dolor, pero no tiene flexibilidad.
  • Osteotomía. Se reposicionan los huesos de la articulación afectada para ayudar a corregir deformidades.
  • Trapeciectomía. Se extrae uno de los huesos de la articulación del pulgar (el trapecio).
  • Reemplazo articular (artroplastia). Se extrae toda la articulación afectada o parte de ella y se reemplaza con un injerto de uno de los tendones.

Estas cirugías se pueden realizar en forma ambulatoria. Después de la cirugía, probablemente tengas que usar un yeso o una férula en el pulgar y la muñeca por hasta seis semanas. Después de que se te retire el yeso, podrías recibir fisioterapia para ayudarte a recuperar la fuerza y el movimiento de la mano.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

Para aliviar el dolor y mejorar la movilidad articular, intenta lo siguiente:

  • Cambia las herramientas manuales. Considera comprar equipos de adaptación (como abridores para girar las tapas de los frascos, giradores de llaves y tiradores de cremalleras) diseñados, especialmente, para personas que tienen menos fuerza en las manos. Reemplaza los picaportes tradicionales, que debes sujetar con el pulgar, por palancas.
  • Aplica frío. Colocarte hielo sobre la articulación de 5 a 15 minutos varias veces por día puede ayudarte a aliviar la inflamación y el dolor.

Preparación para la consulta

Es posible que te deriven a un médico que se especializa en trastornos de las articulaciones (reumatólogo).

Qué puedes hacer

  • Toma nota de tus síntomas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información médica más importante, incluidas otras enfermedades y cualquier antecedente de lesiones que hayas sufrido en la articulación que te duele.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle a tu médico, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede darte tiempo para repasar los temas que quieras profundizar. Es posible que te pregunte:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas? ¿Son continuos u ocasionales?
  • ¿Qué cosas, si las hubiera, parecen mejorar o empeorar tus síntomas?
  • ¿Alguna vez te has lesionado esa mano?
May 14, 2015
References
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