Diagnósticos

En muchos casos, los médicos pueden diagnosticar la alergia al sol con solo mirar la piel. Sin embargo, si el diagnóstico no es claro, quizás necesites hacerte pruebas que ayuden a detectar qué te sucede. Algunas de estas pruebas son:

  • Análisis de exposición a la radiación ultravioleta (UV). Este examen, también llamado «fotoprueba», se usa para ver cómo reacciona la piel a longitudes de onda diferentes de radiación ultravioleta que provienen de un tipo especial de lámpara. La determinación de qué tipo particular de radiación ultravioleta te causa una reacción puede ayudar a identificar con precisión qué tipo de alergia al sol tienes.
  • Prueba del fotoparche. Esta prueba muestra si la causa de la alergia al sol es una sustancia sensibilizadora aplicada en la piel antes de la exposición al sol. En la prueba, se aplican directamente sobre la piel parches idénticos de desencadenantes frecuentes de la alergia al sol, por lo general en la espalda. Un día después, en una de las zonas, se emite una dosis medida de rayos ultravioletas que provienen de una lámpara de luz solar. Si ocurre una reacción solamente en la zona expuesta a la luz, probablemente tenga relación con la sustancia que se analiza.
  • Análisis de sangre y muestras de piel. Por lo general, no es necesario efectuar estos análisis. Sin embargo, quizás el médico te pida uno de estos análisis si sospecha que los síntomas podrían deberse a un trastorno no diagnosticado, como lupus, y no a una alergia al sol. Con estos análisis, se toma una muestra de sangre o una muestra de piel (biopsia) para que se examinen en detalle en un laboratorio.

Tratamientos

La elección del tratamiento depende del tipo de alergia al sol que tengas. En los casos leves, simplemente evitar el sol unos pocos días puede ser suficiente para que desaparezcan los signos y síntomas.

Medicamentos

Las cremas que contienen corticoesteroides se consiguen en presentaciones de venta libre y en formulaciones más concentradas que se venden con receta. En el caso de una reacción alérgica grave de la piel, el médico podría recetarte un tratamiento breve con pastillas que contienen corticoesteroides, como prednisona.

Es posible que la hidroxicloroquina (Plaquenil), un medicamento contra la malaria, alivie los síntomas de algunos tipos de alergias al sol.

Terapia

Si tienes una alergia al sol grave, el médico podría sugerir que la piel se habitúe gradualmente a la luz solar todas las primaveras. En la fototerapia, se emplea una lámpara especial que emana luz ultravioleta en las zonas del cuerpo que a menudo están expuestas al sol. Por lo general, este procedimiento se efectúa pocas veces por semana durante varias semanas.

Modo de vida y remedios caseros

Estas medidas pueden ayudar a aliviar los síntomas de la alergia al sol:

  • Evita la exposición al sol. La mayoría de los síntomas de la alergia al sol mejoran rápido, en unas horas o un día o dos, cuando las zonas afectadas ya no están expuestas a la luz solar.
  • Suspende el uso de medicamentos que provocan sensibilidad a la luz. Si tomas medicamentos para otras enfermedades, habla con tu médico para saber si es posible que sean ellos los causantes de que tu piel esté más sensible al sol.
  • Aplica humectantes para la piel. Las lociones humectantes para la piel pueden ayudar a aliviar la irritación causada por la piel seca y con escamas.
  • Usa remedios calmantes para la piel. Algunos remedios caseros que pueden servir son la loción de calamina y el aloe vera.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar a tu médico de cabecera o a un profesional de atención médica primaria. Sin embargo, cuando llames para programar una consulta, puede que te deriven a un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo).

Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que tengas que hacer con anticipación. Por ejemplo, si vas a hacerte análisis que controlan la reacción a la luz ultravioleta (fotopruebas), el médico puede pedirte que suspendas el uso de ciertos medicamentos un tiempo antes.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, es aconsejable que escribas una lista con las respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuánto tiempo después de la exposición al sol comenzaron tus síntomas?
  • ¿Qué tipos de síntomas tuviste?
  • ¿Han empeorado o mejorado los síntomas?
  • ¿Alguna vez has tenido este tipo de síntomas antes?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos tomas habitualmente?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Algunos ejemplos pueden ser:

  • ¿Qué partes del cuerpo están afectadas?
  • ¿Exactamente cómo se ve la piel afectada?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Cuánto dura la reacción en la piel?
  • ¿Tienes picazón o dolor?
  • ¿La piel reacciona solo a la luz solar directa o también a la luz solar que entra por el vidrio de la ventana?
  • ¿Hay alguien más en tu familia que sufra reacciones cutáneas a la luz solar u otras enfermedades alérgicas de la piel?
  • ¿Qué productos usas en la piel?
July 23, 2015
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