Diagnósticos

Si el equipo médico cree que se trata de un caso de epiglotitis, la prioridad principal es asegurarse de que tus vías respiratorias o las de tu hijo estén abiertas y de que ingresa la suficiente cantidad de oxígeno.

Prueba inicial

Un oxímetro de pulso es un dispositivo que calcula el nivel de oxígeno en la sangre. Este dispositivo:

  • Se sujeta a un dedo
  • Proporciona una estimación de la saturación de oxígeno en la sangre

Si el nivel de saturación de oxígeno baja demasiado, es posible que tú o tu hijo necesiten asistencia respiratoria.

Pruebas posteriores a la estabilización de la respiración

  • Examen de garganta. Por medio de un tubo de fibra óptica flexible e iluminado, el médico puede examinar tu garganta o la de tu hijo para ver qué está causando los síntomas. Un anestésico local puede ayudar a aliviar cualquier malestar.
  • Radiografía de cuello o de tórax. Debido al peligro de un problema respiratorio repentino, a los niños se les realizarán las radiografías en su cama, en lugar de trasladarlos al sector de radiología (pero solamente después de proteger las vías respiratorias). En el caso de la epiglotitis, la radiografía puede revelar lo que parece una huella dactilar en el cuello, que es un indicio de que la epiglotis está agrandada.
  • Análisis de sangre y cultivo de garganta. Para el cultivo, se limpia la epiglotis con un hisopo de algodón y se analiza la muestra de tejido en busca de Haemophilus influenza tipo b (Hib). Suelen realizarse hemocultivos porque la epiglotitis puede estar acompañada por bacteriemia (infección grave en el torrente sanguíneo).

Tratamientos

El tratamiento de la epiglotitis implica primero asegurarte que tú y tu hijo puedan respirar y luego tratar cualquier infección identificada.

Ayudarte a respirar mejor

La primera prioridad para tratar la epiglotitis es asegurarte que tú y tu hijo reciban el aire suficiente. Esto podría implicar:

  • Usar una mascarilla. La máscara le suministra oxígeno a los pulmones.
  • Tener un tubo de respiración colocado en la tráquea por la nariz o por la boca (intubación). El tubo debe permanecer en el lugar hasta que la inflamación en tu garganta o en la de tu hijo haya disminuido, a veces durante varios días.
  • Insertar una aguja en la tráquea (traqueotomía percutánea). En casos extremos o si las medidas más conservadoras fallan, el médico puede necesitar crear una vía respiratoria de urgencia insertando una aguja directamente en un punto del cartílago de tu tráquea o en la de tu hijo. Este procedimiento permite que ingrese aire a los pulmones mientras se evita la laringe.

Tratamiento de una infección

Si la epiglotitis está relacionada con una infección, una vez que tú o tu hijo tengan suficiente aire recibirán un antibiótico intravenoso.

  • Antibiótico de amplio espectro. Debido a la necesidad de un tratamiento rápido, en lugar de esperar los resultados de los cultivos de sangre y tejido, es probable que tú o tu hijo sean tratados con un medicamento de amplio espectro.
  • Antibióticos más dirigidos. El medicamento luego se puede cambiar, dependiendo de lo que está provocando la epiglotitis.

Preparación para la consulta

La epiglotitis es una emergencia médica; no tendrás tiempo de prepararte para una consulta. El primer médico que verás posiblemente sea un médico de la sala de urgencias.

Aug. 08, 2015
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