Diagnósticos

Si el médico sospecha que tienes cetoacidosis diabética, es probable que realice una exploración física y varios análisis de sangre. En algunos casos, pueden necesitarse pruebas adicionales que permitan determinar la causa de la cetoacidosis diabética.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre utilizados en el diagnóstico de la cetoacidosis diabética medirán:

  • El nivel de azúcar en sangre. Si el organismo no tiene suficiente insulina para permitir que el azúcar ingrese en las células, el nivel de azúcar en sangre aumentará (hiperglucemia). A medida que el organismo descompone las grasas y las proteínas para usarlas como fuente de energía, el nivel de azúcar en sangre seguirá aumentando.
  • El nivel de cuerpos cetónicos. Cuando el organismo descompone grasas y proteínas para usarlas como fuente de energía, los ácidos conocidos como «cuerpos cetónicos» ingresan en el torrente sanguíneo.
  • La acidez de la sangre. Si hay una cantidad excesiva de cuerpos cetónicos presente en la sangre, esta pasará a ser ácida (acidosis). Esto puede alterar el funcionamiento normal de los órganos de todo el cuerpo.

Pruebas adicionales

El médico puede pedirte pruebas para identificar problemas de salud ocultos que pueden haber contribuido a causar la cetoacidosis diabética y para detectar complicaciones. Las pruebas podrían ser:

  • Análisis de electrolitos en sangre
  • Análisis de orina
  • Radiografía de tórax
  • Registro de la actividad eléctrica del corazón (electrocardiograma)

Tratamientos

Si te diagnostican cetoacidosis diabética, puedes recibir tratamiento en la sala de urgencias o te pueden hospitalizar. Por lo general, el tratamiento consiste en lo siguiente:

  • Sustitución de líquidos. Te administrarán líquidos —ya sea por boca o por vena (vía intravenosa)— hasta que estás nuevamente hidratado. Los líquidos sustituirán los que hayas perdido por haber orinado de forma desmesurada y ayudarán a diluir el exceso de azúcar en la sangre.
  • Sustitución de electrolitos. Los electrolitos son minerales, como el sodio, el potasio y el cloruro, que se encuentran en la sangre y que conducen una carga eléctrica. La falta de insulina puede disminuir el nivel de varios electrolitos en la sangre. Te administrarán electrolitos por vena para mantener el correcto funcionamiento del corazón, de los músculos y de las neuronas.
  • Terapia de insulina. La insulina revierte los procesos que generan la cetoacidosis diabética. Además de líquidos y electrolitos, recibirás terapia de insulina, en general, por vena. Cuando el nivel de azúcar en sangre es inferior a 240 mg/dL (13,3 mmol/L) y la sangre ya no es ácida, es posible suspender la terapia de insulina por vía intravenosa y retomar la normal.

A medida que la química del organismo vuelve a la normalidad, el médico considerará otros análisis para determinar las posibles causas de la cetoacidosis diabética. Según las circunstancias, podrías necesitar tratamiento adicional.

Por ejemplo, en el caso de una diabetes no diagnosticada previamente, el médico te ayudará a elaborar un plan para tratarla. En el caso de una infección bacteriana, el médico podría recetarte antibióticos. Si existe la posibilidad de sufrir un ataque cardíaco, el médico podría recomendarte realizar más pruebas del corazón.

Preparación para la consulta

La cetoacidosis diabética pone en riesgo la vida. Si experimentas signos y síntomas leves, comunícate con el médico de inmediato.

Llama al 911 o al número local de emergencias en los siguientes casos:

  • No puedes comunicarte con el médico
  • Los síntomas empeoran
  • Los síntomas ya son graves

Un profesional médico que te atienda por posible cetoacidosis diabética necesitará que respondas rápidamente las siguientes preguntas:

  • ¿Qué signos y síntomas experimentas?
  • ¿Cuándo se presentaron estos signos y síntomas? ¿Están empeorando?
  • ¿Te han diagnosticado diabetes?
  • ¿Te has controlado recientemente el nivel de azúcar en sangre?
  • ¿Te has controlado recientemente el nivel de cuerpos cetónicos?
  • ¿Has perdido el apetito?
  • ¿Puedes retener los líquidos que tomas o los vomitas?
  • ¿Tienes problemas para respirar?
  • ¿Tienes dolor en el pecho?
  • ¿Has tenido una enfermedad o infección recientemente?
  • ¿Has vivido una situación estresante o un trauma recientemente?
  • ¿Has consumido alcohol o drogas recreativas recientemente?
  • ¿Has seguido correctamente tu plan de tratamiento para la diabetes?
  • ¿Cuán bien dirías que has controlado la diabetes antes de que aparezcan los síntomas?
Aug. 21, 2015
References
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