Hígado bioartificial

Algunas personas que necesitan órganos tienen niveles altos de anticuerpos, como los provenientes de transfusiones sanguíneas. En estos individuos altamente sensibilizados, encontrar un órgano donado ya sea por un donante fallecido o vivo que sea compatible puede ser casi imposible. Los investigadores de Mayo Clinic están trabajando para desarrollar un hígado bioartificial que permita a las personas con enfermedades hepáticas recibir las mejoras en la función hepática sin pasar por el trasplante.

En este enfoque, células vivas de hígados porcinos filtran la sangre del paciente en un proceso similar al de la diálisis renal. Este hígado bioartificial ofrece muchas ventajas:

  • Las células vivas realizan las funciones de metabolismo que hace el hígado humano, además de filtrar los desechos del cuerpo.
  • Los pacientes pueden evitar los riesgos de la cirugía y minimizar el trastorno de sus vidas.
  • El hígado donado que el paciente debería haber recibido estará disponible para otra persona que necesite el órgano.

Hay varias etapas más para mejorar la seguridad y la probabilidad de éxito. Se toma el medicamento eculizumab (Soliris) para prevenir el daño que los anticuerpos pueden causarle al atacar al órgano nuevo. Varias rondas de intercambio de plasma filtran los anticuerpos, y el tratamiento con bortezomib (Velcade) previene la producción de nuevos anticuerpos. Mayo Clinic fue uno de los primeros centros en usar eculizumab.

Si el individuo necesita tener más de un órgano trasplantado, como en un trasplante de corazón e hígado o riñón e hígado, los profesionales clínicos de salud de Mayo Clinic planean la secuencia de procedimientos para reducir la producción de anticuerpos. Trasplantar el hígado primero, cuando sea posible, podría reducir la posibilidad de rechazo del otro órgano.

Además, los médicos de Mayo individualizan cuidadosamente los planes de cuidados de los receptores de órganos para reducir la posibilidad del rechazo. Mediante el planeamiento, la posibilidad de rechazo del cuerpo se ha reducido de un 40 % a menos de 10 %.

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Sept. 22, 2018