Una persona amiga tiene cáncer de mama positivo para HER2. ¿Podrían decirme qué significa esto?

Answers from Timothy J. Moynihan, M.D.

El cáncer de mama positivo para HER2 es un tipo de cáncer de mama que tiene resultados positivos para una proteína llamada receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2), la cual promueve el crecimiento de las células cancerosas.

En aproximadamente 1 de cada 5 casos de cáncer de mama, las células cancerosas presentan una mutación genética que genera un exceso de la proteína HER2. Los casos de cáncer de mama positivo para HER2 tienden a ser más agresivos que otros tipos de cáncer de mama. Es menos probable que este tipo de cáncer de mama sea sensible a las terapias hormonales; no obstante, muchas personas con cáncer de mama positivo para HER2 pueden beneficiarse de la terapia hormonal.

Los tratamientos que están dirigidos específicamente a la proteína HER2 son muy eficaces. De hecho, son tan eficaces que el pronóstico para el cáncer de mama positivo para HER2 en realidad es bastante bueno.

Los tratamientos incluyen lo siguiente:

  • Trastuzumab (Herceptin)
  • Lapatinib (Tykerb)
  • Pertuzumab (Perjeta)
  • Ado-trastuzumab emtansine (Kadcyla)

Además, hay varios medicamentos nuevos en desarrollo que también se dirigen a la proteína HER2 y que están siendo probados en ensayos clínicos.

Ciertos medicamentos de quimioterapia estándares también pueden ser eficaces para tratar los casos de cáncer de mama positivo para HER2, a pesar de que estos medicamentos no se dirijan específicamente a la proteína HER2.

Los expertos recomiendan que todos los casos de cáncer de mama invasivo se evalúen para verificar la presencia de la proteína HER2, ya que los resultados impactan significativamente en las recomendaciones y las decisiones para el tratamiento. Las pruebas para detectar la proteína HER2 no se realizan de manera rutinaria en el caso del carcinoma ductal in situ, a menos que sea parte de un ensayo clínico.

Siempre que el cáncer de mama vuelva a aparecer o se propague, se deben volver a evaluar las células cancerosas para detectar la proteína HER2 así como para evaluar el estado de los receptores hormonales, ya que estos pueden cambiar con respecto al diagnóstico original.

March 25, 2015