Una persona amiga tiene cáncer de mama positivo para HER2. ¿Podrían decirme qué significa esto?

Respuesta de Timothy J. Moynihan, M.D.

El cáncer de mama HER2 positivo es aquel que arroja resultados positivos en la prueba de detección de una proteína denominada receptor del factor de crecimiento epidérmico 2 (human epidermal growth factor receptor 2, HER2), que favorece el crecimiento de las células cancerosas.

En aproximadamente 1 de cada 5 casos de cáncer de mama, las células cancerosas presentan una mutación genética que produce un exceso de la proteína HER2. El cáncer de mama HER2 positivo tiende a ser más agresivo que otros tipos de cáncer de mama. Tienen menos probabilidades de ser sensibles al tratamiento hormonal, aunque muchas personas con cáncer de mama HER2 positivo aun así pueden obtener beneficios con dicho tratamiento.

Los tratamientos dirigidos específicamente a la proteína HER2 son muy eficaces. Estos tratamientos son tan eficaces que el pronóstico del cáncer de mama HER2 positivo en realidad es bastante bueno.

Entre los tratamientos se incluyen los siguientes:

  • Ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla)
  • Lapatinib (Tykerb)
  • Neratinib (Nerlynx)
  • Pertuzumab (Perjeta)
  • Trastuzumab (Herceptin)

Además, existen varios medicamentos nuevos que se están desarrollando, que también están dirigidos a la proteína HER2 y que se están probando en ensayos clínicos.

Algunos medicamentos de quimioterapia estándar también pueden ser eficaces en el tratamiento del cáncer de mama HER2 positivo, aunque dichos medicamentos no están dirigidos específicamente a la proteína HER2.

Los expertos recomiendan analizar todos los casos de cáncer de mama invasivos para detectar la presencia de la proteína HER2, ya que los resultados afectan considerablemente las recomendaciones y las decisiones de tratamiento. Los análisis de HER2 no se realizan de manera rutinaria en el caso del carcinoma ductal in situ, salvo como parte de un ensayo clínico.

En los casos en que el cáncer de mama reaparece o se disemina, las células cancerosas deben analizarse nuevamente para establecer la presencia de HER2, como también de la condición del receptor hormonal, ya que estos pueden cambiar a partir del diagnóstico original.

Sept. 21, 2018