El dolor de espalda es extremadamente frecuente, y la cirugía a menudo no sirve para aliviarlo. Averigua por qué te duele la espalda y si la cirugía podría ayudar.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La cirugía de espalda puede aliviar algunas de las causas del dolor de espalda, pero no suele ser necesaria. La mayoría de los dolores de espalda se resuelven solos después de tres meses.

La lumbalgia es una de las dolencias más frecuentes que ven los médicos de familia. Los problemas de espalda suelen responder a tratamientos no quirúrgicos, como los medicamentos antiinflamatorios, el calor y la fisioterapia.

La cirugía de la espalda podría ser una opción, si los tratamientos conservadores no han dado resultado y si el dolor persiste y es incapacitante. La cirugía de la espalda, con frecuencia, alivia de manera más predecible el dolor o el entumecimiento asociados que descienden por uno o ambos brazos o piernas.

Por lo general, estos síntomas se producen cuando los nervios de la columna vertebral sufren una compresión. Los nervios pueden sufrir compresión por diversos motivos, tales como:

  • Problemas de discos. Los discos —almohadillas de textura similar a la goma que separan los huesos de la columna vertebral— abultados o desgarrados (hernia de disco), en ocasiones, pueden hacer demasiada presión contra un nervio raquídeo y afectar su función.
  • Crecimiento óseo excesivo. Como resultado de la artrosis, te pueden aparecer espolones óseos en la columna vertebral. Este exceso de hueso afecta con mayor frecuencia las articulaciones en bisagra en la parte trasera de la columna vertebral y puede reducir el espacio disponible para que los nervios atraviesen las aberturas que hay en la columna.

Puede ser muy difícil precisar la causa exacta del dolor de espalda que tienes, aún cuando en las radiografías se observe que tienes problemas de discos o espolones óseos. En ocasiones, en las radiografías que se realizan por otros motivos se aprecian discos abultados o hernias de disco que no causan síntomas y no necesitan tratamiento.

Los diferentes tipos de cirugía de espalda comprenden:

  • Discectomía. Esto implica la extracción de la parte herniada del disco para aliviar la irritación y la inflamación de un nervio. Por lo general, la discectomía implica la extracción total o parcial de la parte trasera de la vértebra (lámina) para acceder a la rotura de disco.
  • Laminectomía. Este procedimiento implica la extracción del hueso que recubre el conducto vertebral. Agranda el conducto vertebral y se lleva a cabo para aliviar la presión en los nervios causada por la estenosis del conducto vertebral.
  • Fusión. La fusión espinal conecta de forma permanente dos huesos o más en la columna vertebral. Puede aliviar el dolor agregando estabilidad a una fractura en la columna vertebral. A veces se utiliza para eliminar el movimiento doloroso entre las vértebras que puede causar la degeneración o lesión de un disco.
  • Discos artificiales. Los discos artificiales implantados son un tratamiento alternativo a la fusión espinal para el movimiento doloroso entre dos vértebras provocado por la degeneración o lesión de un disco. Pero estos dispositivos relativamente nuevos no son una opción para la mayoría de las personas.

Antes de aceptar someterte a una cirugía de la espalda, considera obtener una segunda opinión de un especialista en columna vertebral calificado. Los cirujanos de columna vertebral pueden tener opiniones diferentes sobre cuándo operar, qué tipo de cirugía realizar y si la cirugía está indicada (para algunas afecciones de la columna vertebral). El dolor de espalda y de las piernas puede ser un problema complejo, cuyo diagnóstico y tratamiento puede requerir de un equipo de profesionales de la salud.

July 14, 2020