فهم الألم

أنت تعرف كيف يكون الشعور بالألم. وقد تتخذ طبيعته غير السارة العديد من الأشكال، سواءً كان شعورًا بالحرق أو الألم اليومي لالتهاب المفاصل أو الصداع النابض. لكن ربما ما لا تكون على علم به هو السبب العلمي لشعورك بالألم.

يتألف الألم من تفاعل معقد بين الأعصاب المتخصصة والحبل الشوكي وعقلك. تخيل نظامًا معقدًا لحركة المرور، يضم منحدرات على الطريق وسرعات مختلفة وإشارات مرور وتغير مستمر في حالة الطقس وحالة الطريق ومركز للتحكم في حركة المرور ونظام للاستجابة لحالات الطوارئ، وما إلى ذلك. علاوة على ذلك، ثمة فارق يرجع سببه إلى السيارة التي تركبها، فالشعور بالألم يختلف من شخص إلى آخر.

وهذا الألم هو الألم البدني والعاطفي. ويشمل كذلك جانب التعلم والتذكر. وتعتمد طبيعة شعورك بالألم واستجابتك له على سببه وعلى العديد من العوامل الشخصية.

الألم الحاد مقابل الألم المزمن

تُوجد فئتان عامتان من الألم. قصير المدى (حاد) أو طويل المدى (مزمن):

  • الألم الحاد هو ألم شديد أو مفاجئ يختفي خلال فترة زمنية معينة. قد تشعر بألم حاد عندما يكون لديك مرض أو إصابة أو عملية جراحية.
  • الألم المزمن مستمر، ويستمر لمدة شهور أو حتى لفترة أطول. يُعَد الألم المزمن حالة صحية خطيرة في حد ذاته.

مع الألم الحاد، أنت عادةً تعرف بالضبط مكان وسبب الألم. يحترق كوعك بعد خدش، أو تشعر بألم في موضع شق جراحي. الألم الحاد ينتج عن تلف الأنسجة. الغرض منه هو تنبيهك إلى الإصابة وحمايتك من المزيد من الأذى.

مع الألم المزمن، قد لا تعرف سبب الألم. على سبيل المثال، تلتئم الإصابة، ومع ذلك يبقى الألم -وربما يصبح أكثر شدة. يمكن أن يحدث الألم المزمن أيضًا دون أي داعٍ كإصابة أو مرض.

مسببات الألم

يبدأ الألم في مستواه الأساسي عند تعرض نهايات عصبية معينة للتحفيز. قد ينجم ذلك عن تلف أنسجة الجسم، كما يحدث إذا جرحت نفسك. يمكن أن ينتج الألم أيضًا عن تلف الأعصاب نفسها أو اضطرابها. يحدث الألم في بعض الأحيان دون سبب معروف، أو بعد فترة طويلة من التئام الجروح.

وقد يصيب الألم أيّ جزء من جسمك. ومن أشكال الألم الأكثر شيوعًا آلام الظهر، والعنق، وآلام المفاصل، والصداع، والألم الناجم عن تلف الأعصاب، وآلام الإصابة، وألم السرطان، والحالات المرتبطة بالألم مثل الالتهاب العضلي الليفي (اضطراب يسبب ألمًا عضليًا على نطاقٍ واسع).

ألم ناتج عن تلف الأنسجة

الألم هو طريقة جسمك لتنبيهك إلى الخطر وإعلامك بما يحدث في جسمك. تدرك الألم من خلال الخلايا العصبية الحسية. هذه هي نفس الخلايا التي تنقل المعلومات من حواسك؛ مما يسمح لك بالشم والرؤية والسماع والتذوُّق واللمس.

تُعد الخلايا العصبية التي تستجيب للألم جزءًا من الجهاز العصبي المحيطي - والذي يشمل جميع أعصاب الجسم باستثناء تلك الموجودة في الحبل النخاعي والدماغ (الجهاز العصبي المركزي). تتشابك الخلايا العصبية المحيطية مع شبكة من الألياف تنقل الرسائل من الجلد والعضلات والأعضاء الداخلية إلى الحبل النخاعي والدماغ. تأخذ تلك الرسائل شكل التيارات الكهربائية والتفاعلات الكيميائية.

رسم توضيحي لكيفية سريان الأعصاب في أنحاء جسدك

الجهاز العصبي المحيطي هو كل الأعصاب الموجودة في جسمك باستثناء تلك الموجودة في دماغك والحبل الشوكي لديك. ويعمل بمثابة محطة لتقوية الاتصالات بين الدماغ وأطرافك. على سبيل المثال، إذا لمست موقدًا ساخنًا، تنتقل إشارات الألم من إصبعك إلى دماغك في جزء من الثانية. وفي فترة وجيزة، يخبر دماغك العضلات في ذراعك ويدك أن تبعد إصبعك عن الموقد الساخن.

الألياف العصبية الطرفية لها نهايات خاصة يمكنها أن تستشعر الأنواع المختلفة من المحفزات الضارة، وهي أي شيء ضار أو يهدد بضرر للأنسجة في جسمك. وقد تكون هذه المحفزات الضارة جرحًا أو ضغطًا أو حرارة أو التهابًا أو حتى تغيرات كيميائية. يمكن أن تؤدي الإصابات والأمراض والجراحة جميعًا إلى تلف في الأنسجة.

تُسمى هذه النهايات العصبية المتخصصة مستقبلات الأذية. ويحتوي جلدك وعظامك ومفاصلك وعضلاتك وأنسجتك الضامة والأغشية الواقية حول أعضائك الداخلية على الملايين من هذه النهايات العصبية.

وعند حدوث ضرر في الأنسجة تتجاوب معه مستقبلات الأذية الموجودة عند مصدر الإصابة بنقل إشارات الألم في شكل نبضات كهربائية. وتمر إشارات الألم هذه بطول العصب المحيطي إلى حبلك النخاعي.

ويطلق على هذا النوع من الألم اسم ألم مستقبلات الأذية. وقد يكون هذا الألم خفيفًا أو قويًا. وربما يكون ألمًا حادًا أو طاعنًا أو نابضًا أو حارقًا أو لاذعًا أو واخزًا أو ممضًا أو خاملاً أو موجعًا. أخ!

مسار الألم

تُفَسر وترتب الرسائل القادمة من الأعصاب المحيطية في الحبل النخاعي خاصة الخلايا العصبية. تُمثل الخلايا العصبية كبوابات تتحكم في أي الخلايا التي تمر للمخ وبأي سرعة وقوة. يُرسل الألم الشديد الناتج عن الحرق كتحذير عاجل يحفز العضلات لسحب يدك بعيدًا عن الموقد. تصل بعض رسائل الألم، مثل ألم الخدش واضطراب المعدة أكثر بطًأ أو أقل قوة.

تمر رسائل الألم من النخاع النخاعي إلى المخ. يستجيب مخك بإعادة إرسال رسائل أخرى تحرك عملية المعافاة. على سبيل المثال، يمكن للمخ تحفيز الجهاز العصبي اللاإرادي الذي يتحكم في تدفق الدم لإرسال المزيد من خلايا الدم البيضاء وصفائح دموية لتساعد في رأب النسيج في مكان الجرح. يمكن أيضًا أن يحفز المخ إطلاق المواد الكيميائية المولدة للألم.

مسار الألم

ينتج الألم من سلسلة من التغيرات الكهربائية والكيميائية المعقدة التي تشمل الأعصاب المحيطية والحبل الشوكي والدماغ.

الألم الناجم عن تلف الأعصاب

ينتج الألم أحيانًا عن تَلف في واحد أو أكثر من الأعصاب الطرفية أو أعصاب العمود الفقري. ويمكن أن يحدث ذلك نتيجة لحادث أو عدوى أو جراحة أو مرض. ويؤدي تلف الأعضاب إلى خلل عملها وإرسالها إشارات الألم تلقائيًا لا على سبيل الاستجابة لإصابة ما.

وغالبًا ما يصاحب هذا النوع من الألم - المسمى بالاعتلال العصبي المحيطي - شعور بحرقة أو برودة أو خدر أو وخز. وقد يسبب أيضًا شعورًا شبيهًا "بالوخز بدبابيس أو إبر". ثمة شكل شائع من الاعتلال العصبي المحيطي يحدث عندما يسبب داء السكري تلف الأعصاب الصغيرة في اليدين والقدمين، ما ينتج عنه إحساس مؤلم حارق.

ويحدث شكل آخر من الاعتلال العصبي المحيطي عندما تكون مسارات الألم في الأعصاب الطرفية والحبل النخاعي نشطة باستمرار. وتؤدي هذه العملية، المسماة بإثارة الإحساس إلى تضخيم إشارات الألم. ولا تكون متناسبة مع المرض الأصلي أو الإصابة الأصلية، أو حتى لا تكون ذات صلة بهما. هذا ما يحدث فيما يسمى لبألم الطرف الوهمي؛ فحتى بعد بتر الطرف المصاب تظل مسارات نقل الإشارات بطول الأعصاب نشطة كما لو كان الطرف ما زال موجودًا.

التأثيرات الأخرى على الألم

قد تكون الإصابة أو المرض المؤلم للغاية لشخص ما أقل ألمًا لدى شخص آخر. لمَ يحدث ذلك؟ تتأثر استجابة الشخص للألم تأثرًا كبيرًا بالعديد من السمات الفردية، فضلاً عن العوامل النفسية والعاطفية والاجتماعية.

عندما تصل رسائل الألم إلى عقلك، فإنها تمر عبر المناطق العاطفية والتفكير، وكذلك منطقة الإحساس البدني. تتشكل تجربة الألم لدى الشخص من خلال المعالجة العاطفية والمعرفية المعقدة التي تصاحب الإصابة أو الإحساس البدني. لذلك، فالألم موجود في رأسك وكذلك جسمك في وقت واحد.

تشمل العوامل التي يمكن أن تؤثر على مدى شعورك بالألم ومدى استجابتك له:

  • الجينات الوراثية. يؤثر تكوينك الجيني على مدى شعور جسمك بإشارات الألم وكيف تتصور الألم. تشير بعض الأدلة إلى أن الميل إلى الشعور بوجود ألم اعتلال الأعصاب بعد إصابة العصب يمكن أن يكون أيضًا مكونًا وراثيًا قويًا. سوف تؤثر العوامل الوراثية أيضًا على استجابتك لأدوية علاج الألم.
  • الجنس. تتحدث النساء عن تكرار أكبر للألم، ومستويات ألم أكثر حدة وألم طويل الأمد أكثر من الرجال. ولا يُعرف ما إذا كان هذا بسبب الاختلافات البيولوجية أو العوامل النفسية والاجتماعية.
  • المشكلات الصحية طويلة الأمد. ترتبط العديد من الأمراض والحالات المزمنة، مثل الألم العضلي الليفي والصداع النصفي ومتلازمة القولون المتهيج، بالألم.
  • العوامل النفسية. يكون الألم أكثر انتشارًا بين الأفراد المصابين بالاكتئاب والقلق أو قلة تقدير الذات. يمكن أن يزيد التشاؤم المبالغ فيه أو "تهويل" الألم الأمر سوءًا.
  • العوامل الاجتماعية. يزيد الإجهاد والعزلة الاجتماعية من تجربة الألم. تشير الأبحاث أيضًا إلى أن مستويات التعليم المنخفضة والدخل المنخفض والبطالة ترتبط بارتفاع معدل انتشار الألم.
  • التجارب السابقة. يمكن أن تؤثر ذكرياتك عن تجارب الماضي المؤلمة على تجاربك الحالية. إذا تعرضت لتجربة سيئة مع طبيب أسنان أو لم تذهب إلى طبيب أسنان من قبل وتشعر بالتوتر الشديد، فحتى المسبار البسيط يمكن أن ينتج عنه استجابة قوية للألم. الألم نفسه يمكن أن يعرضك لمزيد من الألم: تكون أكثر عوامل المخاطر اتساقًا لتطور حالة مؤلمة هي حلقة الألم السابقة.
  • عوامل فردية أخرى يمكن أن تؤثر تنشئتك واستراتيجيات التعايش والسلوك العام في كيفية تفسير رسائل الألم وطريقة تحملك للألم. ونفس الأمر فيما يتعلق بتوقعاتك من حيث الطريقة التي "تعتقد" أنك ينبغي أن تستجيب أو تشعر بها.

تأثير الألم

إن الشعور بالألم أمر شائع ومعقد كما أنه يُمثل عبئًا. قد يتعارض الشعور بالألم مع قدرتك على المشاركة في أنشطتك اليومية. ويمكن أن يؤثر سلبًا على علاقاتك وتعاملاتك مع الآخرين. يمكن أن يستنزف طاقتك ويجعلك تشعر بالضعف من الناحية الصحية بشكل عام. وكلما اشتدت درجة الألم، زاد تأثير ذلك على صحتك.

ولحسن الحظ، يتوفر العديد من خيارات العلاج المختلفة للمساعدة في إدارة الشعور بكل من الألم الحاد والمزمن. سيلعب سلوكك وأسلوب حياتك دورًا رئيسيًا. إذا تحليت بالسلوك الإيجابي عند شعورك بأي ألم وكنت مستعدًا لتغيير هذا الشعور، فمن المحتمل أن تتعامل مع الألم الذي تشعر به بشكل ناجح.

02/07/2019

اطلع كذلك على

  1. 6 tips for living well with ankylosing spondylitis
  2. A Pain-Free Thumbs Up!
  3. Achilles tendon rupture
  4. Acid reflux and GERD
  5. ACL injury
  6. Acupuncture for back pain?
  7. Acute coronary syndrome
  8. Acute myelogenous leukemia
  9. Airplane ear
  10. Anal cancer
  11. Anal itching
  12. Ankylosing spondylitis
  13. Ankylosing spondylitis: Am I at risk of osteoporosis?
  14. Ankylosing spondylitis: Eat well for bone health
  15. Ankylosing spondylitis: Exercising safely
  16. Ankylosing spondylitis: Reduce your risk of falling
  17. Ankylosing spondylitis: Understand your treatment options
  18. Appendicitis
  19. Arthritis creams
  20. Avascular necrosis
  21. Back pain
  22. Infographic: Back Pain
  23. Back pain relief: Ergonomic chair or fitness ball?
  24. Back surgery: When is it a good idea?
  25. Banish back pain
  26. Base tan? Bad idea
  27. Bee sting
  28. Bell's palsy
  29. Bipolar disorder
  30. Bipolar disorder and alcoholism: Are they related?
  31. Bipolar in children
  32. Bipolar medications and weight gain
  33. Bipolar treatment: I vs. II
  34. Blood tests for heart disease
  35. 4 Ways to Prevent Heart Attack
  36. Fact or Fiction? Debunking Exercise & Nutrition Myths for Preventing Heart Disease and Risk Factors
  37. Healthy Heart Numbers
  38. Heart disease in women
  39. Mayo Clinic - Holiday Heart Attack and Stroke Risk
  40. Sports Cardiology Program
  41. Broken collarbone
  42. Broken hand
  43. Broken nose
  44. Broken ribs
  45. Bunions
  46. Burns
  47. Bursitis
  48. Calcium supplements: A risk factor for heart attack?
  49. Can vitamins help prevent a heart attack?
  50. Cardiogenic shock
  51. Cellulitis
  52. Cellulitis: How to prevent recurrent episodes
  53. Cellulitis infection: Is it contagious?
  54. Cervical spondylosis
  55. Chagas disease
  56. Chelation therapy for heart disease: Does it work?
  57. Chest pain
  58. Chronic daily headaches
  59. Chronic pelvic pain in women
  60. Chronic sinusitis
  61. Cluster headache
  62. Collecting Pennies Through the Pain
  63. Complex regional pain syndrome
  64. Contact dermatitis
  65. Costochondritis
  66. Cough headaches
  67. Cupping therapy: Can it relieve fibromyalgia pain?
  68. Cyclothymia (cyclothymic disorder)
  69. Daily aspirin therapy
  70. De Quervain's tenosynovitis
  71. Degenerative changes in the spine: Is this arthritis?
  72. Diffuse idiopathic skeletal hyperostosis (DISH)
  73. Diphtheria
  74. Disk replacement
  75. Diverticulitis
  76. Epidural steroid injections: Why limited dosing?
  77. Ewing sarcoma
  78. Factor V Leiden
  79. Fasting diet: Can it improve my heart health?
  80. Fibromyalgia
  81. Fibromyalgia and acupuncture
  82. Fibromyalgia: Does exercise help or hurt?
  83. Fibromyalgia: Linked to other health problems?
  84. Fibromyalgia pain: Options for coping
  85. Fibromyalgia: Self-care tips
  86. Fibromyalgia and Neurontin
  87. Fibromyalgia or not?
  88. Flu Shot Prevents Heart Attack
  89. Flu shots and heart disease
  90. Folliculitis
  91. Football Spinal Cord Injury - The Chris Norton Story
  92. Frostbite
  93. Frostbite: First aid
  94. Gaucher disease
  95. Genital herpes
  96. Genital herpes: Can you get it from a toilet seat?
  97. Geographic tongue
  98. Getting active after acute coronary syndrome
  99. Giant cell arteritis
  100. Glucosamine: Does it affect blood sugar?
  101. Glucosamine: Does it protect cartilage in osteoarthritis?
  102. Golf and Wrist Pain
  103. Grass-fed beef
  104. Greenstick fractures
  105. Growth plate fractures
  106. Hammertoe and mallet toe
  107. Headaches 101: Know your type
  108. Headaches and hormones
  109. Headaches: Treatment depends on your diagnosis and symptoms
  110. Healthy eating: One step at a time
  111. Healthy Heart for Life!
  112. Healthy heart for life: Avoiding heart disease
  113. Heart attack
  114. Heart attack prevention: Should I avoid secondhand smoke?
  115. Heart attack symptoms
  116. Heart Attack Timing
  117. Heart disease
  118. Heart disease in women: Understand symptoms and risk factors
  119. Heart-healthy diet: 8 steps to prevent heart disease
  120. Slide show: Heart-healthy eating after acute coronary syndrome
  121. Heartburn
  122. Heartburn or chest pain?
  123. Hemophilia
  124. Hernia truss: Can it help an inguinal hernia?
  125. High potassium (hyperkalemia)
  126. Hives and angioedema
  127. How do ankylosing spondylitis and pregnancy affect each other?
  128. Ice cream headaches
  129. Impacted wisdom teeth
  130. Ingrown hair
  131. Inguinal hernia
  132. Intervention: Help a loved one overcome addiction
  133. Inversion therapy: Can it relieve back pain?
  134. Is fibromyalgia hereditary?
  135. Jellyfish stings
  136. Keratitis
  137. Kidney infection
  138. Knee bursitis
  139. Preventing lead exposure
  140. Lead poisoning
  141. Living better with ankylosing spondylitis
  142. Lyme disease
  143. Mayo Clinic Minute - Health Precautions You Need to Know About Pedicures
  144. Mayo Clinic Minute: Restless legs syndrome in kids
  145. Mayo Clinic Minute: Why the risk of frostbite is greater than you think
  146. Mayo Clinic Minute: Will there be a Lyme disease vaccine for humans?
  147. Menstrual cramps
  148. Mental health: Overcoming the stigma of mental illness
  149. Mental health providers: Tips on finding one
  150. Mental illness
  151. Menus for heart-healthy eating
  152. Mittelschmerz
  153. Mumps
  154. Myelofibrosis
  155. Myelofibrosis
  156. Myofascial release therapy: Can it relieve back pain?
  157. Nail fungus
  158. Neurofibromatosis
  159. Nighttime headaches: Relief
  160. NSAIDs: Do they increase my risk of heart attack and stroke?
  161. Nuts and your heart: Eating nuts for heart health
  162. Omega-3 in fish
  163. Omega-6 fatty acids
  164. Opioids and arthritis
  165. Oral lichen planus
  166. Oral thrush
  167. Osteoarthritis
  168. Osteochondritis dissecans
  169. Osteomalacia
  170. Osteomyelitis
  171. Pain Management
  172. Painful intercourse (dyspareunia)
  173. Patellofemoral pain syndrome
  174. Pelvic inflammatory disease (PID)
  175. Periodontitis
  176. Phantom pain
  177. Pilonidal cyst
  178. Pinched nerve
  179. Plantar fasciitis
  180. Plantar warts
  181. Polymyalgia rheumatica
  182. Polypill: Does it treat heart disease?
  183. Postherpetic neuralgia
  184. Postpartum thyroiditis
  185. Priapism
  186. Protein: Heart-healthy sources
  187. Pseudoclaudication: Is it related to claudication?
  188. Put fish on the menu
  189. Ramsay Hunt syndrome
  190. Mayo Clinic Minute: Rattlesnakes, scorpions and other desert dangers
  191. Reactive arthritis
  192. Red wine, antioxidants and resveratrol
  193. Restless legs syndrome
  194. Rickets
  195. Ruptured spleen
  196. Sacroiliitis
  197. Savella may help fatigue
  198. Sciatica
  199. Scorpion sting
  200. Scrotal masses
  201. Shave better to reduce ingrown hairs
  202. Shingles
  203. Shingles and alcohol
  204. Shingles vaccine: Can I transmit the vaccine virus to others?
  205. Shingles vaccine: Should I get it?
  206. Silent heart attack
  207. Simple tips for staying active and mobile with osteoarthritis
  208. Sinus headaches
  209. Sleeping positions that reduce back pain
  210. Causes of back pain
  211. Somatic symptom disorder
  212. Spider bites
  213. Spinal cord injury
  214. Spinal stenosis
  215. Sprains
  216. Heart disease prevention
  217. Stress and headaches: Stop the cycle
  218. Stress fractures
  219. Sun allergy
  220. Sunburn
  221. Sunburn treatment: Do I need medical attention?
  222. Swimmer's ear
  223. Syringomyelia
  224. Tanning: Does a base tan prevent sunburn?
  225. Tarlov cysts: A cause of low back pain?
  226. Tendinitis
  227. Tendinitis pain: Should I apply ice or heat?
  228. Integrative approaches to treating pain
  229. Lifestyle strategies for pain management
  230. Nutrition and pain
  231. Pain rehabilitation
  232. Self-care approaches to treating pain
  233. Treating pain: Conventional medical care
  234. Treating pain: Overview
  235. Thumb arthritis
  236. Thumb Reconstruction
  237. Thunderclap headaches
  238. Transverse myelitis
  239. Trigeminal neuralgia
  240. Ulcerative colitis
  241. Ulcerative colitis flare-ups: 5 tips to manage them
  242. Varicocele
  243. Video: Allergy or irritant: The truth about your rash
  244. Video: Heart and circulatory system
  245. Heartburn and hiatal hernia
  246. Vulvar cancer
  247. West Nile virus
  248. What is meant by the term "heart age"?
  249. Wisdom teeth removal: When is it necessary?
  250. Infographic: Women and Heart Disease
  251. Wrist pain