فهم الألم

أنت تعرف كيف يكون الشعور بالألم. يمكن أن تتخذ أشكاله غير السارة العديد من الأشكال، سواء كانت كبيرة من حرق، أو آلام التهاب المفاصل اليومية أو صداع نابض. ما قد لا تعلمه هو العلم الذي يقف وراء سبب إصابتك.

يتضمن الألم تفاعلًا معقدًا بين الأعصاب المتخصصة والحبل الشوكي وعقلك. تخيل نظامًا معقدًا لحركة المرور، مع وجود منحدرات على الطريق، وسرعات مختلفة ، وإشارات مرور، وظروف مختلفة للطقس والطرق، ومركز للتحكم في حركة المرور، ونظام الاستجابة لحالات الطوارئ، والمزيد. وتحدث السيارة التي توجد بها أيضًا اختلافًا، لأن تجربة الشعور بالألم تختلف من شخص لآخر.

ويعد الألم جسديًا وعاطفيًا. ويتضمن التعلم والذاكرة. يعتمد ما تشعر به من ألم أو تتفاعل معه على ما يتسبب به، بالإضافة إلى العديد من العوامل الشخصية.

الألم الحاد مقابل الألم المزمن

تُوجد فئتان عامتان من الألم. قصير المدى (حاد) أو طويل المدى (مزمن):

  • الألم الحاد هو ألم شديد أو مفاجئ يختفي خلال فترة زمنية معينة. قد تشعر بألم حاد عندما يكون لديك مرض أو إصابة أو عملية جراحية.
  • الألم المزمن مستمر، ويستمر لمدة شهور أو حتى لفترة أطول. يُعَد الألم المزمن حالة صحية خطيرة في حد ذاته.

مع الألم الحاد، أنت عادةً تعرف بالضبط مكان وسبب الألم. يحترق كوعك بعد خدش، أو تشعر بألم في موضع شق جراحي. الألم الحاد ينتج عن تلف الأنسجة. الغرض منه هو تنبيهك إلى الإصابة وحمايتك من المزيد من الأذى.

مع الألم المزمن، قد لا تعرف سبب الألم. على سبيل المثال، تلتئم الإصابة، ومع ذلك يبقى الألم -وربما يصبح أكثر شدة. يمكن أن يحدث الألم المزمن أيضًا دون أي داعٍ كإصابة أو مرض.

مسببات الألم

على المستوى الأكثر أساسية، يبدأ الألم عند تحفيز نهايات عصبية معينة. قد ينجم ذلك عن تلف أنسجة الجسم، كما يحدث إذا جرحت نفسك. يمكن أن ينتج الألم أيضًا عن تلف، أو تعطيل الأعصاب نفسها. يحدث الألم في بعض الأحيان دون سبب معروف، أو بعد فترة طويلة من التئام الجروح.

قد يؤثر الألم على أيّ جزء من جسمك. بعض أشكال الألم الأكثر شيوعًا هي آلام الظهر، والعنق، وآلام المفاصل، والصداع، والألم الناجم عن تلف الأعصاب، وآلام الإصابة، وألم السرطان، والحالات المرتبطة بالألم مثل الالتهاب العضلي الليفي (اضطراب يسبب ألمًا عضليًا على نطاقٍ واسع).

ألم ناتج عن تلف الأنسجة

الألم هو طريقة جسمك لتنبيهك إلى الخطر وإعلامك بما يحدث في جسمك. تدرك الألم من خلال الخلايا العصبية الحسية. هذه هي نفس الخلايا التي تنقل المعلومات من حواسك؛ مما يسمح لك بالشم والرؤية والسماع والتذوُّق واللمس.

تُعد الخلايا العصبية التي تستجيب للألم جزءًا من الجهاز العصبي المحيطي - والذي يشمل جميع أعصاب الجسم باستثناء تلك الموجودة في الحبل النخاعي والدماغ (الجهاز العصبي المركزي). تتشابك الخلايا العصبية المحيطية مع شبكة من الألياف تنقل الرسائل من الجلد والعضلات والأعضاء الداخلية إلى الحبل النخاعي والدماغ. تأخذ تلك الرسائل شكل التيارات الكهربائية والتفاعلات الكيميائية.

رسم توضيحي لكيفية سريان الأعصاب في أنحاء جسدك

الجهاز العصبي المحيطي هو كل الأعصاب الموجودة في جسمك باستثناء تلك الموجودة في دماغك والحبل الشوكي لديك. ويعمل بمثابة محطة لتقوية الاتصالات بين الدماغ وأطرافك. على سبيل المثال، إذا لمست موقدًا ساخنًا، تنتقل إشارات الألم من إصبعك إلى دماغك في جزء من الثانية. وفي فترة وجيزة، يخبر دماغك العضلات في ذراعك ويدك أن تبعد إصبعك عن الموقد الساخن.

الألياف العصبية الطرفية لها أطراف خاصة يمكنها أن تستشعر الأنواع المختلفة من المحفزات الضارة — أي شيء ضار أو يهدد بضرر للأنسجة في جسمك. قد يكون جرحًا أو ضغطًا أو حرارة أو التهابًا أو حتى تغيرات كيميائية. الإصابات والأمراض والجراحة تستطيع جميعًا أن تسبب تلفًا للأنسجة.

تُسمى هذه الأطراف العصبية المتخصص مستقبلات الألم. لديك ملايين منها في جلدك وعظامك ومفاصلك وعضلاتك وأنسجتك الضامة إلى جانب الأغشية الواقية حول أعضائك الداخلية.

للاستجابة لتلف الأنسجة، تقوم مستقبلات الألم عند مصدر الإصابة بنقل إشارات الألم على شكل نبضات كهربائية. تنتقل إشارات الألم هذه بطول العصب الطرفي إلى حبلك النخاعي.

يشار إلى هذا النوع من الألم بأنه ألم المستقبلات. قد يكون بسيطًا أو شديدًا. قد يكون لاذعًا أو طاعنًا أو نبضًا أو حرقًا أو لسعًا أو شكًا أو إزعاجًا أو غير محدد أو ألمًا. أخ!

مسار الألم

تُفَسر وترتب الرسائل القادمة من الأعصاب المحيطية في الحبل النخاعي خاصة الخلايا العصبية. تُمثل الخلايا العصبية كبوابات تتحكم في أي الخلايا التي تمر للمخ وبأي سرعة وقوة. يُرسل الألم الشديد الناتج عن الحرق كتحذير عاجل يحفز العضلات لسحب يدك بعيدًا عن الموقد. تصل بعض رسائل الألم، مثل ألم الخدش واضطراب المعدة أكثر بطًأ أو أقل قوة.

تمر رسائل الألم من النخاع النخاعي إلى المخ. يستجيب مخك بإعادة إرسال رسائل أخرى تحرك عملية المعافاة. على سبيل المثال، يمكن للمخ تحفيز الجهاز العصبي اللاإرادي الذي يتحكم في تدفق الدم لإرسال المزيد من خلايا الدم البيضاء وصفائح دموية لتساعد في رأب النسيج في مكان الجرح. يمكن أيضًا أن يحفز المخ إطلاق المواد الكيميائية المولدة للألم.

مسار الألم

ينتج الألم من سلسلة من التغيرات الكهربائية والكيميائية المعقدة التي تشمل الأعصاب المحيطية والحبل الشوكي والدماغ.

الألم الناجم عن تَلَف الأعصاب

يَنتُج الألم أحيانًا عن تَلَف في واحد أو أكثر من الأعصاب الطرفية أو العمود الفقري. ويُمكِن أن يَحدُث ذلك نتيجة لحادث أو عدوى أو جراحة أو مرض. وسوف يُؤدِّي ذلك إلى اختلال الأعصاب التالفة، وإرسالها لإشارات الألم تلقائيًّا بدلًا من الاستجابة للإصابة.

وغالبًا ما يُصاحِب هذا النوعَ من الألم، المُسمَّى بالاعتلال العصبي المحيطي، شعورٌ بحرق أو برودة أو خَدَر أو وَخْز. كما قد يصاحبه شعورٌ يُشبِه الوَخْز "بإبر أو دبابيس". يَحْدُث شكل شائع من الاعتلال العصبي المحيطي عندما يَتَسَبَّب مرض السكري في تَلَف الأعصاب الصغيرة في اليدين والقدمين؛ مما يَنْتُج عنه إحساس مُؤلِم حارق.

ويَحدُث شكل آخر من الاعتلال العصبي المحيطي عندما تُصبِح مسارات الألم في الأعصاب الطرفية والنخاع النخاعي نَشِطة باستمرار. وتُؤدِّي هذه العملية، المُسَمَّاة بالتحسيس، إلى تضخيم رسالة الألم. وهي غير متناسبة أو حتى غير متصلة بالمرض الأصلي أو الإصابة. هذا ما يَحدُث فيما يُسَمَّى بألم الطرف الوهمي — حيثُ يُبتَر الطرف المصاب، ولكن تستمرُّ المسارات في نقل رسائل الألم على طول الأعصاب كما لو أن الطرف لا يزال موجودًا.

التأثيرات الأخرى على الألم

قد تكون الإصابة أو المرض المؤلم للغاية لشخص ما أقل ألمًا لدى شخص آخر. لمَ يحدث ذلك؟ تتأثر استجابة الشخص للألم تأثرًا كبيرًا بالعديد من السمات الفردية، فضلاً عن العوامل النفسية والعاطفية والاجتماعية.

عندما تصل رسائل الألم إلى عقلك، فإنها تمر عبر المناطق العاطفية والتفكير، وكذلك منطقة الإحساس البدني. تتشكل تجربة الألم لدى الشخص من خلال المعالجة العاطفية والمعرفية المعقدة التي تصاحب الإصابة أو الإحساس البدني. لذلك، فالألم موجود في رأسك وكذلك جسمك في وقت واحد.

تشمل العوامل التي يمكن أن تؤثر على مدى شعورك بالألم ومدى استجابتك له:

  • الجينات الوراثية. يؤثر تكوينك الجيني على مدى شعور جسمك بإشارات الألم وكيف تتصور الألم. تشير بعض الأدلة إلى أن الميل إلى الشعور بوجود ألم اعتلال الأعصاب بعد إصابة العصب يمكن أن يكون أيضًا مكونًا وراثيًا قويًا. سوف تؤثر العوامل الوراثية أيضًا على استجابتك لأدوية علاج الألم.
  • الجنس. تتحدث النساء عن تكرار أكبر للألم، ومستويات ألم أكثر حدة وألم طويل الأمد أكثر من الرجال. ولا يُعرف ما إذا كان هذا بسبب الاختلافات البيولوجية أو العوامل النفسية والاجتماعية.
  • المشكلات الصحية طويلة الأمد. ترتبط العديد من الأمراض والحالات المزمنة، مثل الألم العضلي الليفي والصداع النصفي ومتلازمة القولون المتهيج، بالألم.
  • العوامل النفسية. يكون الألم أكثر انتشارًا بين الأفراد المصابين بالاكتئاب والقلق أو قلة تقدير الذات. يمكن أن يزيد التشاؤم المبالغ فيه أو "تهويل" الألم الأمر سوءًا.
  • العوامل الاجتماعية. يزيد الإجهاد والعزلة الاجتماعية من تجربة الألم. تشير الأبحاث أيضًا إلى أن مستويات التعليم المنخفضة والدخل المنخفض والبطالة ترتبط بارتفاع معدل انتشار الألم.
  • التجارب السابقة. يمكن أن تؤثر ذكرياتك عن تجارب الماضي المؤلمة على تجاربك الحالية. إذا تعرضت لتجربة سيئة مع طبيب أسنان أو لم تذهب إلى طبيب أسنان من قبل وتشعر بالتوتر الشديد، فحتى المسبار البسيط يمكن أن ينتج عنه استجابة قوية للألم. الألم نفسه يمكن أن يعرضك لمزيد من الألم: تكون أكثر عوامل المخاطر اتساقًا لتطور حالة مؤلمة هي حلقة الألم السابقة.
  • عوامل فردية أخرى يمكن أن تؤثر تنشئتك واستراتيجيات التعايش والسلوك العام في كيفية تفسير رسائل الألم وطريقة تحملك للألم. ونفس الأمر فيما يتعلق بتوقعاتك من حيث الطريقة التي "تعتقد" أنك ينبغي أن تستجيب أو تشعر بها.

تأثير الألم

إن الشعور بالألم أمر شائع ومعقد كما أنه يُمثل عبئًا. قد يتعارض الشعور بالألم مع قدرتك على المشاركة في أنشطتك اليومية. ويمكن أن يؤثر سلبًا على علاقاتك وتعاملاتك مع الآخرين. يمكن أن يستنزف طاقتك ويجعلك تشعر بالضعف من الناحية الصحية بشكل عام. وكلما اشتدت درجة الألم، زاد تأثير ذلك على صحتك.

ولحسن الحظ، يتوفر العديد من خيارات العلاج المختلفة للمساعدة في إدارة الشعور بكل من الألم الحاد والمزمن. سيلعب سلوكك وأسلوب حياتك دورًا رئيسيًا. إذا تحليت بالسلوك الإيجابي عند شعورك بأي ألم وكنت مستعدًا لتغيير هذا الشعور، فمن المحتمل أن تتعامل مع الألم الذي تشعر به بشكل ناجح.

21/12/2019

اطلع كذلك على

  1. 6 tips for living well with ankylosing spondylitis
  2. A Pain-Free Thumbs Up!
  3. Achilles tendon rupture
  4. Acid reflux and GERD
  5. ACL injury
  6. Acupuncture for back pain?
  7. Acute coronary syndrome
  8. Acute myelogenous leukemia
  9. Airplane ear
  10. Anal cancer
  11. Anal itching
  12. Ankylosing spondylitis
  13. Ankylosing spondylitis: Am I at risk of osteoporosis?
  14. Ankylosing spondylitis: Eat well for bone health
  15. Ankylosing spondylitis: Exercising safely
  16. Ankylosing spondylitis: Reduce your risk of falling
  17. Ankylosing spondylitis: Understand your treatment options
  18. Appendicitis
  19. Arthritis creams
  20. Avascular necrosis
  21. Back pain
  22. Infographic: Back Pain
  23. Back pain relief: Ergonomic chair or fitness ball?
  24. Back surgery: When is it a good idea?
  25. Banish back pain
  26. Base tan? Bad idea
  27. Bee sting
  28. Bell's palsy
  29. Bipolar disorder
  30. Bipolar disorder and alcoholism: Are they related?
  31. Bipolar in children
  32. Bipolar medications and weight gain
  33. Bipolar treatment: I vs. II
  34. Blood tests for heart disease
  35. 4 Ways to Prevent Heart Attack
  36. Fact or Fiction? Debunking Exercise & Nutrition Myths for Preventing Heart Disease and Risk Factors
  37. Healthy Heart Numbers
  38. Heart disease in women
  39. Mayo Clinic - Holiday Heart Attack and Stroke Risk
  40. Sports Cardiology Program
  41. Broken collarbone
  42. Broken hand
  43. Broken nose
  44. Broken ribs
  45. Bunions
  46. Burns
  47. Bursitis
  48. Calcium supplements: A risk factor for heart attack?
  49. Can vitamins help prevent a heart attack?
  50. Cardiogenic shock
  51. Cellulitis
  52. Cellulitis: How to prevent recurrent episodes
  53. Cellulitis infection: Is it contagious?
  54. Cervical spondylosis
  55. Chagas disease
  56. Chelation therapy for heart disease: Does it work?
  57. Chest pain
  58. Chronic daily headaches
  59. Chronic pelvic pain in women
  60. Chronic sinusitis
  61. Cluster headache
  62. Collecting Pennies Through the Pain
  63. Complex regional pain syndrome
  64. Contact dermatitis
  65. Control your portions, control your weight
  66. Costochondritis
  67. Cough headaches
  68. Cupping therapy: Can it relieve fibromyalgia pain?
  69. Cyclothymia (cyclothymic disorder)
  70. Daily aspirin therapy
  71. De Quervain's tenosynovitis
  72. Degenerative changes in the spine: Is this arthritis?
  73. Diffuse idiopathic skeletal hyperostosis (DISH)
  74. Diphtheria
  75. Disk replacement
  76. Diverticulitis
  77. Epidural steroid injections: Why limited dosing?
  78. Ewing sarcoma
  79. Factor V Leiden
  80. Fasting diet: Can it improve my heart health?
  81. Fibromyalgia
  82. Fibromyalgia and acupuncture
  83. Fibromyalgia: Does exercise help or hurt?
  84. Fibromyalgia: Linked to other health problems?
  85. Fibromyalgia pain: Options for coping
  86. Fibromyalgia: Self-care tips
  87. Fibromyalgia and Neurontin
  88. Fibromyalgia or not?
  89. Flu Shot Prevents Heart Attack
  90. Flu shots and heart disease
  91. Folliculitis
  92. Football Spinal Cord Injury - The Chris Norton Story
  93. Frostbite
  94. Frostbite: First aid
  95. Gaucher disease
  96. Genital herpes
  97. Genital herpes: Can you get it from a toilet seat?
  98. Geographic tongue
  99. Getting active after acute coronary syndrome
  100. Giant cell arteritis
  101. Glucosamine: Does it affect blood sugar?
  102. Glucosamine: Does it protect cartilage in osteoarthritis?
  103. Golf and Wrist Pain
  104. Grass-fed beef
  105. Greenstick fractures
  106. Growth plate fractures
  107. Hammertoe and mallet toe
  108. Headaches 101: Know your type
  109. Headaches and hormones
  110. Headaches: Treatment depends on your diagnosis and symptoms
  111. Healthy eating: One step at a time
  112. Healthy Heart for Life!
  113. Healthy heart for life: Avoiding heart disease
  114. Heart attack
  115. Heart attack prevention: Should I avoid secondhand smoke?
  116. Heart attack symptoms
  117. Heart Attack Timing
  118. Heart disease
  119. Heart disease in women: Understand symptoms and risk factors
  120. Heart-healthy diet: 8 steps to prevent heart disease
  121. Slide show: Heart-healthy eating after acute coronary syndrome
  122. Heartburn
  123. Heartburn or chest pain?
  124. Hemophilia
  125. Hernia truss: Can it help an inguinal hernia?
  126. High potassium (hyperkalemia)
  127. Hives and angioedema
  128. How do ankylosing spondylitis and pregnancy affect each other?
  129. Ice cream headaches
  130. Impacted wisdom teeth
  131. Ingrown hair
  132. Inguinal hernia
  133. Intervention: Help a loved one overcome addiction
  134. Inversion therapy: Can it relieve back pain?
  135. Is fibromyalgia hereditary?
  136. Jellyfish stings
  137. Keratitis
  138. Kidney infection
  139. Knee bursitis
  140. Preventing lead exposure
  141. Lead poisoning
  142. Living better with ankylosing spondylitis
  143. Lyme disease
  144. Mayo Clinic Minute - Health Precautions You Need to Know About Pedicures
  145. Mayo Clinic Minute: Restless legs syndrome in kids
  146. Mayo Clinic Minute: Why the risk of frostbite is greater than you think
  147. Mayo Clinic Minute: Will there be a Lyme disease vaccine for humans?
  148. Menstrual cramps
  149. Mental health: Overcoming the stigma of mental illness
  150. Mental health providers: Tips on finding one
  151. Mental illness
  152. Menus for heart-healthy eating
  153. Mittelschmerz
  154. Mumps
  155. Myelofibrosis
  156. Myelofibrosis
  157. Myofascial release therapy: Can it relieve back pain?
  158. Nail fungus
  159. Neurofibromatosis
  160. Nighttime headaches: Relief
  161. NSAIDs: Do they increase my risk of heart attack and stroke?
  162. Nuts and your heart: Eating nuts for heart health
  163. Omega-3 in fish
  164. Omega-6 fatty acids
  165. Opioids and arthritis
  166. Oral lichen planus
  167. Oral thrush
  168. Osteoarthritis
  169. Osteochondritis dissecans
  170. Osteomalacia
  171. Osteomyelitis
  172. Pain Management
  173. Painful intercourse (dyspareunia)
  174. Patellofemoral pain syndrome
  175. Pelvic inflammatory disease (PID)
  176. Periodontitis
  177. Phantom pain
  178. Pilonidal cyst
  179. Pinched nerve
  180. Plantar fasciitis
  181. Plantar warts
  182. Polymyalgia rheumatica
  183. Polypill: Does it treat heart disease?
  184. Postherpetic neuralgia
  185. Postpartum thyroiditis
  186. Priapism
  187. Protein: Heart-healthy sources
  188. Pseudoclaudication: Is it related to claudication?
  189. Put fish on the menu
  190. Ramsay Hunt syndrome
  191. Mayo Clinic Minute: Rattlesnakes, scorpions and other desert dangers
  192. Reactive arthritis
  193. Red wine, antioxidants and resveratrol
  194. Restless legs syndrome
  195. Rickets
  196. Ruptured spleen
  197. Sacroiliitis
  198. Savella may help fatigue
  199. Sciatica
  200. Scorpion sting
  201. Scrotal masses
  202. Shave better to reduce ingrown hairs
  203. Shingles
  204. Shingles and alcohol
  205. Shingles vaccine: Can I transmit the vaccine virus to others?
  206. Shingles vaccine: Should I get it?
  207. Silent heart attack
  208. Simple tips for staying active and mobile with osteoarthritis
  209. Sinus headaches
  210. Sleeping positions that reduce back pain
  211. Causes of back pain
  212. Sodium: Smarten up
  213. Somatic symptom disorder
  214. Spider bites
  215. Spinal cord injury
  216. Spinal stenosis
  217. Sprains
  218. Heart disease prevention
  219. Stress and headaches: Stop the cycle
  220. Stress fractures
  221. Sun allergy
  222. Sunburn
  223. Sunburn treatment: Do I need medical attention?
  224. Swimmer's ear
  225. Syringomyelia
  226. Tanning: Does a base tan prevent sunburn?
  227. Tarlov cysts: A cause of low back pain?
  228. Tendinitis
  229. Tendinitis pain: Should I apply ice or heat?
  230. Infographic: The blueprints to your heart
  231. Integrative approaches to treating pain
  232. Lifestyle strategies for pain management
  233. Nutrition and pain
  234. Pain rehabilitation
  235. Self-care approaches to treating pain
  236. Treating pain: Conventional medical care
  237. Treating pain: Overview
  238. Thumb arthritis
  239. Thumb Reconstruction
  240. Thunderclap headaches
  241. Transverse myelitis
  242. Trigeminal neuralgia
  243. Ulcerative colitis
  244. Ulcerative colitis flare-ups: 5 tips to manage them
  245. Varicocele
  246. Video: Allergy or irritant: The truth about your rash
  247. Video: Heart and circulatory system
  248. Heartburn and hiatal hernia
  249. Vulvar cancer
  250. West Nile virus
  251. What is meant by the term "heart age"?
  252. Wisdom teeth removal: When is it necessary?
  253. Infographic: Women and Heart Disease
  254. Wrist pain