صحة كبار السن: كيفية منع حدوث سوء التغذية واكتشافها

تُعد سوء التغذية مسألة صحية كبرى وخطيرة. اعرف العلامات التحذيرية وكيفية مساعدة من تحب من كبار السن تجنب الإصابة بسوء التغذية.

By Mayo Clinic Staff

تعد التغذية الصحية أمرًا أساسيًا للصحة العامة والعافية — ورغم ذلك يواجه العديد من كبار السن خطر سوء التغذية. تعرف على أسباب وعلامات مشكلات التغذية لدى كبار السن، إلى جانب الخطوات التي يمكنك اتخاذها لضمان أن يتبع الشخص المقرب منك كبير السن نظامًا غذائيًا غنيًا بالعناصر المغذية.

المشكلات الناجمة عن سوء التغذية

قد يؤدي سوء التغذية لدى الكبار إلى حدوث العديد من المشكلات الصحية، بما في ذلك:

  • ضعف نظام المناعة، مما يزيد من خطر التعرض للعدوى
  • ضعف التئام الجروح
  • ضعف العضلات وانخفاض كتلة العظام، مما قد يؤدي إلى التعرض للسقوط والكسور
  • خطر أكبر للعلاج في المستشفيات
  • خطر متزايد للوفاة

بالإضافة إلى ذلك، يمكن أن يؤدي سوء التغذية إلى المزيد من عدم الاهتمام بتناول الطعام أو نقص الشهية — مما يزيد المشكلة سوءً.

كيف يبدأ سوء التغذية

قد يكون أسباب سوء التغذية أسبابًا تبدو بسيطة — بالنسبة للطعام القليل أو النظام غذائي يفتقد العناصر الغذائية. وفي الواقع وعلى الرغم من أن سوء التغذية غالبًا يكون ناتجًا عن مجموعة من المشاكل الجسدية ولاجتماعية والنفسية. على سبيل المثال:

  • المخاوف الصحية. يعاني غالبًا كبار السن من مشاكل صحية مثل الخرف أو مشاكل الأسنان التي قد تؤدي إلى نقص في الشهية أو صعوبات في الأكل. ومن العوامل الأخرى التي قد تؤدي دورًا وتشمل الأمراض المزمنة أو استعمال أدوية معينة أو الصعوبة في البلع أو صعوبة في امتصاص المواد الغذائية أو دخول المستشفى حديثًا أو تناقص حاستي التذوق والشم أو مشاكل البطن مثل الألم أو الانتفاخ.
  • وجبات مقيدة. القيود الغذائية — مثل تقليل الملح أو الدهون أو البروتين أو السكر — من الممكن أن تعالج حالات طبية معينة ولكن قد تساهم أيضًا في عدم كفاية الأكل.
  • دخل محدود. قد يواجه بعض كبار السن عناءً في الحصول على السلع الغذائية وعلى وجه الخصوص إذا كانوا يتناولون أدوية مرتفعة الثمن.
  • قلة التواصل الاجتماعي. قد يفتقر كبار السن الذين يتناولون طعامهم بمفردهم الاستمتاع بالطعام كما كانوا من قبل مما يسبب لهم فقد الاهتمام بطهي الطعام وتناوله.
  • الحد من إمكانية الحصول على الغذاء. العديد من كبار السن لا يقودون سيارة ولذلك فربما لا يستطيعون الحصول على الطعام أو الأنواع المناسبة منه.
  • الاكتئاب. قد يساهم الحزن والوحدة وضعف الصحة وصعوبة الحركة وعوامل أخرى في الاكتئاب — مما يسبب فقد الشهية.
  • إدمان الكحوليات. قد يتعارض الكثير من الكحوليات مع هضم وامتصاص العناصر الغذائية. قد يكون هناك أيضًا نقص في العناصر الغذائية إذا استبدل الكحول بالوجبات الغذائية.

كيفية ملاحظة علامات سوء التغذية

قد تصعب ملاحظة علامات سوء التغذية لدى كبار السن خاصة في حالة الأشخاص الذين لا يبدو أنهم في مخاطرة من هذا الأمر — ولكن الكشف عن المشكلات في المراحل الأولى يمكن أن يساعد في الوقاية من المضاعفات. لاكتشاف سوء التغذية:

  • لاحظ عادات الأكل للشخص المقرب منك. اقضِ بعض الوقت مع الشخص المقرب لك أثناء تناول الوجبات في المنزل وليس في المناسبات الخاصة فحسب. وإذا كان هذا الشخص يعيش بمفرده، فتعرف على من يشتري له الطعام.أما إذا كان الشخص المقرب لك محتجزًا في المستشفى أو يعيش في منشأة رعاية لفترة مطولة، فزره أثناء مواعيد الأكل.
  • انتبه لفقدان الوزن. ساعد الشخص المقرب لك في مراقبة وزنه في المنزل.وقد يتعين عليك أيضًا الانتباه إلى العلامات الأخرى لفقدان الوزن مثل تغير مدى تناسب قياس الملابس مع الجسم.
  • انتبه للعلامات التحذيرية الأخرى. بالإضافة إلى فقدان الوزن، يمكن أن يسبب سوء التغذية ضعف التئام الجروح ومشكلات في الأسنان.وقد يسبب أيضًا ضعفًا قد ينتج عنه حالات سقوط.
  • اعرف الأدوية التي يتناولها الشخص المقرب لك.تؤثر العديد من الأدوية على الشهية والهضم وامتصاص المواد الغذائية.

ما يمكنك فعله حيال سوء التغذية

حتى تغيير النظام الغذائي بنحو طفيف يمكن أن يشكل فارقًا في صحة وعافية كبار السن. على سبيل المثال:

  • شارك الأطباء بمخاوفك. إذا كان الشخص المقرب لك يفقد وزنًا، فتعاون مع الأطباء للتعرف على — أي عوامل — تسهم في ذلك والتعامل معها. وقد يتضمن ذلك تغيير الأدوية التي تؤثر على الشهية وتعطيل أي قيود غذائية حتى يبدأ الشخص المقرب لك في الأكل بصورة أكثر فاعلية، والتعاون مع طبيب الأسنان لعلاج ألم الفم أو مشكلات المضغ.

    واطلب إجراء فحوصات لمشكلات التغذية أثناء الزيارات الروتينية لعيادة الطبيب، واسأل عن المكملات الغذائية. قد تسأل أيضًا عن الإحالة إلى اختصاصي تغذية معتمد.

  • شجّع الشخص المقرب لك على تناول الأطعمة الغنية بالعناصر المغذية. استخدم زبدة الفول السوداني أو أي زبدة مكسرات أخرى في تغطية خبز التوست والبسكويت والفواكه الناضجة والخضراوات المطهية. وانثر قطعًا صغيرة للغاية من المكسرات أو بذور القمح على الزبادي والفاكهة والحبوب. وأضف مزيدًا من بياض البيض إلى البيض المخفوق أو المقلي، وانصح باستخدام الحليب كامل الدسم. ويمكنك إضافة الجبن إلى الشطائر والخضراوات والأحسية والأرز والمعكرونة.
  • بث الحياة في الأطعمة الخفيفة. اجعل الأطعمة المحظورة أكثر استساغة عن طريق استخدام عصير الليمون والأعشاب والتوابل. وإذا كانت المشكلة تكمن في حاسة التذوق والشم، فجرب أشكالاً مختلفة من زينة ووصفات الطعام.
  • خطط لتناول وجبات خفيفة بين الوجبات الرئيسية. يمكن إمداد الجسم بالعناصر المغذية والسعرات اللازمة من خلال تناول قطعة فاكهة أو جبن، أو ملعقة كاملة من زبدة الفول السوداني، أو عصير فواكه.
  • فكر في تناول أحد المكملات الغذائية. يمكن أن تمد المكملات الغذائية الشخص المقرب لك بعناصر غذائية إضافية لا يحصل عليها من الطعام. ناقش مع الطبيب أو اختصاصي التغذية الذي يتابع الشخص المقرب لك بشأن النوع الأفضل.
  • اجعل أوقات الطعام مناسبات اجتماعية. زر الشخص المقرب لك في أوقات الطعام أو ادعه إلى منزلك لتناول الوجبات بين حين وآخر. وشجّع هذا الشخص على الانضمام إلى برامج يمكن من خلالها تناول الطعام مع الآخرين.
  • شجع الشخص المقرب لك على ممارسة الأنشطة البدنية بانتظام. إن ممارسة التمارين اليومية — وإن كانت خفيفة — يمكنها أن تحفز الشهية وتقوي العظام والعضلات.
  • قدم نصائح للتوفير عند شراء الطعام. إذا كان الشخص المقرب لك يتسوق لشراء البقالة، فشجعه على إحضار قائمة التسوق وفحص نشرات المتجر للمبيعات، واختيار العلامات التجارية الأقل تكلفةً. وانصحه بتقسيم سعر الجملة للسلع والوجبات مع صديق أو جار له، والتردد على المطاعم التي تقدم خصومات لكبار السن.
  • فكر في طلب مساعدة خارجية. وظف أحد المساعدين الذين يقدمون رعاية صحية منزلية لتسوق البقالة أو تحضير الوجبات. وضع في اعتبارك أيضًا خدمة توصيل الوجبات لكبار السن "Meals On Wheels" والخدمات المجتمعية الأخرى بما يشمل ذلك الزيارات المنزلية من الممرضين واختصاصي التغذية المعتمدين. كذلك قد تفيدك هيئات رعاية كبار السن في المنطقة المحلية أو اختصاصي اجتماعي محلي.

تذكر أن تحديد مشكلات التغذية ومعالجتها مبكرًا يمكن أن يعزز الصحة الجيدة والاستقلالية وتحسن من فرص طول العمر. اتخذ خطوات الآن لضمان التغذية الصحية للشخص المقرب لك.

27/09/2018 انظر المزيد من التفاصيل الشاملة