Insuficiencia cardíaca congestiva

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  5. Investigación

Diagnóstico

Los médicos de Mayo Clinic que atienden las enfermedades del corazón y cuentan con capacitación especial en insuficiencia cardíaca (cardiólogos para insuficiencia cardíaca) trabajan con otros especialistas para evaluar y tratar a las personas que padecen esa enfermedad. El equipo cuenta con capacitación en muchas áreas, entre ellas, estudios no invasivos con sustancias de contraste radioactivas para ver las estructuras y funcionamiento del corazón (cardiología nuclear), trastornos del ritmo cardíaco (electrofisiología), ecocardiografía, imágenes radiológicas cardíacas y cateterismo cardíaco.

A fin de diagnosticar la enfermedad, el cardiólogo para insuficiencia cardíaca hablará con usted sobre su historial médico y factores de riesgo, le realizará un minucioso examen físico y posiblemente también recomiende otros exámenes, tales como:

  • Análisis de sangre. Los análisis de sangre podrían indicar la presencia de otras enfermedades que afectan al corazón. El análisis de sangre para insuficiencia cardíaca congestiva revisa el nivel de una hormona, llamada péptido natriurético tipo B (BNP), que el corazón secreta en niveles altos cuando trabaja en exceso. La presencia de gran cantidad de BNP en la sangre podría sugerir insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Radiografía de tórax. La placa radiográfica muestra el tamaño y forma de los pulmones y corazón. Cuando hay insuficiencia cardíaca congestiva, el corazón puede aparecer agrandado y podría también haber acumulación de líquido en los pulmones. Esta radiografía, además, puede servir para diagnosticar otras afecciones.
  • Cateterismo coronario (angiografía). En este examen, el médico introduce una sonda (catéter) delgada y flexible dentro de un vaso sanguíneo de la ingle o del codo y la guía hasta el corazón. Luego, el médico inyecta una sustancia de contraste dentro de las arterias cardíacas, haciéndolas visibles a los rayos X. Este examen identifica arterias cardíacas estrechadas (enfermedad arterial coronaria) que pueden ocasionar insuficiencia cardíaca congestiva. El examen también ayuda a ver la fuerza de la cámara principal de bombeo del corazón (ventrículo izquierdo) y la salud de las válvulas cardíacas.
  • Ecocardiograma. El ecocardiograma emplea ondas de sonido para producir imágenes de video detalladas del tamaño, anatomía y funcionamiento del corazón. Estas imágenes pueden ayudar a los médicos a determinar la capacidad de bombeo del corazón y a distinguir entre los tipos de insuficiencia cardíaca. Este examen también mide el porcentaje de sangre que expulsa la cámara principal de bombeo del corazón (la fracción de eyección).
  • Electrocardiograma (ECG). En este examen, el médico aplica sobre la piel unos sensores conectados a cables (electrodos), que miden los impulsos eléctricos del corazón. Este examen puede revelar la presencia de trastornos del ritmo cardíaco y de daños al corazón fruto de un ataque cardíaco.
  • Imágenes de resonancia magnética (IRM). La IRM utiliza campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes detalladas del corazón.
  • Biopsia del miocardio. En este examen, el médico introduce dentro de una vena del cuello o ingle un pequeño dispositivo flexible para tomar biopsias con el fin de extraer pequeñas porciones del músculo cardíaco. Este examen se realiza para diagnosticar ciertos tipos de enfermedades del músculo cardíaco que ocasionan insuficiencia cardíaca.
  • Cateterismo cardíaco derecho. En este examen, el médico introduce una sonda (catéter) delgada y flexible dentro de un vaso sanguíneo (vena) del cuello o ingle, para guiarlo hasta el corazón a fin de medir las presiones de las cámaras cardíacas. Eso sirve para orientar el tratamiento de la insuficiencia cardíaca.
  • Prueba de esfuerzo. En la prueba de esfuerzo, el paciente hace ejercicio en una banda sin fin o bicicleta estacionaria, o recibe un medicamento que simula la actividad cardíaca durante el ejercicio, mientras se le monitoriza el corazón mediante un electrocardiograma (ECG). La prueba de esfuerzo ayuda al médico a juzgar la eficacia de la terapia administrada y a planificar el momento propicio para tratamientos más avanzados. Los diferentes tipos de pruebas de esfuerzo miden la respuesta cardíaca al ejercicio de distinta manera y se utilizan en diversas situaciones. Mayo Clinic es uno de los pocos centros mundiales que mide la respuesta de relajación del corazón, prueba utilizada para diagnosticar la insuficiencia cardíaca diastólica.
  • Ventriculografía con radionucleidos o ventriculografía isotópica (gammagrafía MUGA). En este examen de medicina nuclear, el médico inyecta una pequeña cantidad de sustancia de contraste radioactivo dentro de una vena y, mediante cámaras especiales, observa la cantidad de sangre que el corazón puede bombear en cada latido.

Los resultados de estos exámenes ayudan a los médicos a determinar la causa de los síntomas y desarrollar un plan de tratamiento. Los médicos clasifican la insuficiencia cardíaca en base a una escala del I al IV. En la insuficiencia cardíaca clase I, que es el tipo más leve, la persona puede realizar las actividades cotidianas sin sentir falta de aliento ni cansancio. En la clase IV, el tipo más grave, la persona siente que le falta el aire, hasta en reposo.