Cáncer de mama

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Diagnóstico

Los exámenes y procedimientos utilizados para diagnosticar el cáncer de mama incluyen lo siguiente:

  • Examen de las mamas. El médico examinará ambos senos a fin de palpar cualquier bulto u otro tipo de anomalía.
  • Mamografía. La mamografía es una radiografía de las mamas que se utiliza mucho para detectar el cáncer de mama. Cuando se detecta una anomalía en la mamografía, el médico posiblemente recomiende realizar una mamografía de diagnóstico para evaluar el asunto más a fondo.
  • Ecografía mamaria. La ecografía emplea ondas de sonido para producir imágenes de las estructuras internas del cuerpo, permitiendo distinguir entre un tumor sólido y un quiste lleno de líquido.
  • Extracción de una muestra de las células mamarias para análisis (biopsia). Las muestras de la biopsia se envían al laboratorio, donde los expertos determinan si las células implicadas son cancerosas. El análisis de la muestra de la biopsia también permite determinar el tipo de células implicadas en el cáncer de mama, la agresividad (grado) del cáncer y la posible presencia de células cancerosas con receptores hormonales o de otro tipo que puedan influir sobre las alternativas de tratamiento.
  • Imágenes de resonancia magnética de las mamas (IRM). El aparato de la resonancia magnética utiliza un imán y ondas de radio para crear imágenes del interior de las mamas. Antes de realizar la IRM de las mamas, se inyecta una sustancia de contaste.

Según la situación, se utilizan otros exámenes y procedimientos.

Las etapas del cáncer de mama

Una vez que el médico diagnostica un cáncer de mama, es preciso establecer la extensión (o etapa) del cáncer, lo que permite determinar el pronóstico y las mejores alternativas de tratamiento. Es posible que no se pueda obtener toda la información sobre la etapa del cáncer sino hasta después de realizada la cirugía del cáncer de mama.

Los exámenes y procedimientos utilizados para establecer la etapa del cáncer incluyen los siguientes:

  • Análisis de sangre, por ejemplo, una biometría hemática completa
  • Mamografía de la otra mama en busca de señales de cáncer
  • IRM de la mama
  • Gammagrafía ósea
  • Exploración por tomografía computarizada (TC)
  • Exploración por tomografía con emisión de positrones (PET)

No todas las mujeres necesitan someterse a todos estos análisis y procedimientos, sino que el médico selecciona los exámenes adecuados en base a las circunstancias específicas de cada una.

Las etapas del cáncer de mama van de 0 a IV: la etapa 0 significa que se trata de un cáncer muy pequeño y no invasivo; la etapa IV, también conocida como cáncer metastásico de mama, indica que el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.