He leído que la mamografía es ineficaz para detectar el cáncer en mujeres con mamas densas. ¿Esto es cierto?

Answers from Sandhya Pruthi, M. D.

Las mamas densas pueden dificultar la interpretación de las mamografías. Pero esto no significa que la mamografía sea ineficaz para detectar el cáncer u otras anomalías mamarias en las mujeres con mamas densas.

El tejido mamario está compuesto por tejido adiposo (no denso) y tejido conectivo (denso). Las mujeres con mamas densas tienen más tejido conectivo que tejido adiposo. Cerca de la mitad de las mujeres que se realizan mamografías tienen mamas densas.

El tejido mamario denso se ve en la mamografía como una zona blanca sólida, y el tejido adiposo se ve como una zona oscura. Los rayos X de la mamografía no penetran (no «atraviesan») los tejidos densos con la misma facilidad que los tejidos adiposos. Por lo tanto, en las mujeres con mamas densas, las mamografías pueden ser más difíciles de interpretar.

Algunos estudios han hallado que las nuevas mamografías digitales detectan mejor el cáncer en las mamas densas que las mamografías que usan una película radiográfica. La mamografía digital produce imágenes en la pantalla de una computadora, que pueden mejorarse y magnificarse para ver más de cerca. La mayoría de las máquinas de mamografía en los Estados Unidos son máquinas digitales.

Otro estudio de diagnóstico por imágenes mamarias más reciente, llamado mamografía 3-D (tomosíntesis mamaria), puede ofrecer la posibilidad de ver mejor a través del tejido mamario denso. La mamografía 3-D combina diversas imágenes de mamografía con bajas dosis de radiación para crear una imagen 3-D de las mamas. Aunque no está disponible de forma generalizada, la mamografía 3-D se está convirtiendo en un estudio más frecuente.

Se están creando estudios de detección adicionales para las mujeres con mamas densas; sin embargo, a diferencia de las mamografías, no se ha demostrado que ninguno reduzca el riesgo de morir de cáncer de mama.

Analiza con tu médico las opciones de estudios para la detección del cáncer de mama. Juntos pueden decidir que, debido a tus factores de riesgo, puedes necesitar estudios adicionales de detección del cáncer de mama.

Feb. 25, 2015 See more Expert Answers