Como las pautas para mamografías difieren, no estoy segura de cuándo debo comenzar con las mamografías de detección. ¿Qué recomienda Mayo Clinic?

Answers from Sandhya Pruthi, M. D.

En Mayo Clinic, los médicos ofrecen mamografías a las mujeres a partir de los 40 años y, a partir de esa edad, una vez por año. Cuándo comenzar a realizar mamografías de detección y con qué frecuencia repetirlas es una decisión personal sobre la base de tus preferencias.

Mayo Clinic recomienda a las mujeres analizar con el médico los beneficios, riesgos y limitaciones de las mamografías y decidir juntos qué es lo mejor. Sopesar los beneficios del examen de detección frente a las limitaciones y los riesgos es una parte clave de la decisión de cuándo comenzar a realizar mamografías y con qué frecuencia repetirlas.

No todas las organizaciones concuerdan en las mismas pautas para los exámenes de detección del cáncer de mama, pero la mayoría hace hincapié en trabajar con el médico para determinar qué es lo mejor en tu situación en particular.

Por ejemplo, las pautas para mamografías del U.S. Preventive Services Task Force (Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los EE. UU.) recomiendan a las mujeres comenzar los exámenes de detección a los 50 años, y la Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society) recomienda a las mujeres comenzar los exámenes de detección a los 45. De todas maneras, ambas organizaciones reconocen que comenzar los exámenes a los 40 podría tener sentido para algunas mujeres si se tienen en cuenta los beneficios y las limitaciones del examen.

Reacción a las nuevas evidencias

Los médicos de Mayo Clinic siguen analizando estudios sobre pautas para mamografías a fin de comprender qué significan los exámenes para la salud de la mujer. Podría ser posible o no modificar las pautas para mamografías, ya que los investigadores siguen estudiando este tema.

Mayo Clinic está favor de comenzar los exámenes de detección a los 40 años porque las mamografías de detección pueden detectar anormalidades en la mama en forma temprana en mujeres que están en la década de los 40. Los hallazgos de estudios aleatorizados en mujeres en la década de los 40 y los 50 han demostrado que las mamografías de detección reducen en un 15 a un 29 por ciento las muertes por cáncer de mama.

Sin embargo, la mamografía no es perfecta. Otro estudio concluyó que, si bien se diagnostica cáncer de mama en estadio temprano a una mayor cantidad de mujeres debido a la mamografía de detección, la cantidad de mujeres que reciben diagnóstico de cáncer de mama avanzado no se ha reducido. El estudio sugirió que el cáncer de algunas mujeres a las cuales se les diagnosticó cáncer de mama en estadio temprano podría no haber afectado nunca su salud.

Desafortunadamente, los médicos no pueden distinguir entre un tipo peligroso de cáncer de mama y un tipo que no es potencialmente mortal, por lo cual las mamografías anuales siguen siendo la mejor opción para detectar el cáncer en forma temprana y reducir el riesgo de muerte por cáncer de mama.

La principal preocupación sobre las mamografías para detectar cáncer de mama es la posibilidad de obtener un falso positivo. Esto quiere decir que se detecta una anomalía pero, después de realizar pruebas adicionales, se descubre que no era cáncer. Esto es preocupante especialmente en mujeres jóvenes en la década de los 40 y los 50 años, en las cuales es más probable obtener un falso positivo.

Si se detecta una anomalía en una mamografía, podría ser necesario tomar imágenes adicionales de mamografía de la mujer y, posiblemente, pruebas por imágenes adicionales, tales como una ecografía. Estas pruebas pueden determinar que la anomalía que se vio en la mamografía original no es cáncer.

En algunos casos, puede ser necesario que la mujer se someta a un procedimiento de biopsia para extraer una muestra de tejido de la mama para analizar. Para muchas mujeres, someterse a una biopsia que confirme que no hay cáncer presente es tranquilizador y no aumenta la ansiedad.

Trabajar con tu médico

Si te preocupa saber cuándo comenzar los exámenes para detección del cáncer de mama y con qué frecuencia repetirlos, trabaja con tu médico para tomar una decisión informada. Juntos pueden decidir qué es lo mejor para ti sobre la base de tus preferencias personales, tus antecedentes y tu riesgo personal de cáncer de mama.

Habla con tu médico sobre lo siguiente:

  • Tu riesgo personal de cáncer de mama
  • Los beneficios, riesgos y limitaciones de las mamografías de detección
  • El papel de los autoexámenes de mama para conocer la mama y familiarizarte con tus mamas, lo cual puede ayudarte a identificar anomalías o cambios
March 02, 2016 See more Expert Answers