El corazón del último de los hermanos

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Ernie Balcueva: Es un gran obsequio que me dieron hace 15 años.

Dennis Douda: Ernie Balcueva se considera un hombre muy afortunado. El obsequio al que se refiere fue un trasplante de corazón en Mayo Clinic.

Así se veía el corazón de Ernie en aquel entonces. Heredó una enfermedad poco común llamada «cardiomiopatía no compactada», que evita que el músculo cardíaco se forme normalmente.

Lo que es aún más extraño es que los cuatro hermanos de Ernie también padecían la enfermedad, y a todos les costó la vida. Eddie y Brad murieron de niños, con menos de dos años de diferencia. Randy y Rick murieron de jóvenes.

Brooks Edwards, M.D., Cardiólogo de Mayo Clinic: El caso de Ernie es verdaderamente dramático, con cinco niños y todos afectados por esta enfermedad cardíaca.

Dennis Douda: El cardiólogo Dr. Brooks Edwards es director del Programa de Trasplantes de Mayo Clinic. Afirma que, lamentablemente, las imágenes del corazón trasplantado que salvó la vida de Ernie ahora indican que también está fallando. Ernie tiene problemas de fatiga extrema, dificultad para respirar y latidos del corazón irregulares.

Brooks Edwards, M.D.: Los síntomas que describió Ernie son los de la insuficiencia cardíaca congestiva y se caracterizan por la incapacidad del corazón de suministrar suficiente sangre a los tejidos.

Ernie Balcueva: Por lo general, salgo a dar un paseo en bicicleta después del trabajo, pero no pude levantarme del sillón. Entonces supe que tenía un problema. No estaba seguro de qué era.

Dennis Douda: En resumen, Ernie está de regreso en Mayo Clinic y necesita un segundo obsequio. El Dr. Edwards asegura que Ernie tiene mucha compañía, ya que hay más de 125.000 estadounidenses en la lista de espera de órganos vitales.

Brooks Edwards, M.D.: Así que un donante de órganos podría salvar muchas vidas si donara el corazón, los pulmones, el hígado, los riñones e, incluso, los tejidos.

Ernie Balcueva: No estaría aquí si no fuera por eso.

Dennis Douda: Para la red de noticias de Mayo Clinic, soy Dennis Douda.

Dec. 19, 2014