¿Son seguras las TC? ¿Es cierto que las TC pueden aumentar el riesgo de cáncer?

Answers from Cynthia H. McCollough, Ph.D.

Los exámenes de diagnóstico por imágenes, incluidas las tomografías computarizadas (TC), se han relacionado directamente con una mayor expectativa de vida y con la disminución en las tasas de muerte por cáncer. En general, los exámenes de diagnóstico por imágenes también son menos costosos y más seguros que los procedimientos invasivos, como la cirugía exploratoria.

Al igual que otros exámenes de diagnóstico por imágenes mediante radiografías, las TC emiten una pequeña cantidad dirigida de radiación ionizante, que ayuda a crear una imagen de las estructuras internas del cuerpo. Las TC proporcionan imágenes más detalladas de más tipos de tejidos que las radiografías tradicionales, lo que permite que el médico detecte y localice muchas enfermedades.

Las TC tienen diversos fines. Estos incluyen ayudar a diagnosticar una afección; orientar los procedimientos médicos, como las biopsias con aguja; y supervisar la eficacia de determinados tratamientos, como los tratamientos oncológicos.

Con las bajas dosis de radiación que se emplean en la TC, el riesgo de desarrollar cáncer es tan pequeño que no se puede medir de manera fiable. Sin embargo, debido a la posibilidad de un aumento del riesgo, el American College of Radiology (Colegio Estadounidense de Radiología) recomienda no hacer ningún examen de diagnóstico por imágenes si no hay un beneficio médico claro.

Se recomienda a los médicos que utilicen la radiación mínima necesaria al realizar exámenes de diagnóstico por imágenes. Si el médico te recomienda una TC, pregúntale los posibles beneficios para tu salud, que en general superan considerablemente cualquier riesgo pequeño posible de la radiación.

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Cynthia H. McCollough, Ph.D.

Feb. 05, 2015 See more Expert Answers