La terapia biológica para el cáncer es un tipo de tratamiento que utiliza el sistema inmunitario del cuerpo para destruir las células cancerosas.

La terapia biológica para el cáncer se utiliza en el tratamiento de muchos tipos de cáncer, para prevenir y disminuir la velocidad de crecimiento del tumor y prevenir la diseminación del cáncer. La terapia biológica para el cáncer suele causar menos efectos secundarios tóxicos que otros tratamientos oncológicos.

Cómo funciona la terapia biológica

El objetivo de la terapia biológica para el cáncer es inducir al sistema inmunitario para reconocer y destruir las células cancerosas.

El sistema inmunitario combate los invasores, por ejemplo gérmenes, en todo el cuerpo. El sistema inmunitario también debería reconocer las células cancerosas como anormales, pero no siempre sucede esto. Las células cancerosas pueden desarrollar la capacidad de esconderse de las células del sistema inmunitario. O bien las células cancerosas pueden desactivar o inhibir las células del sistema inmunitario para que no actúen.

En general, las terapias biológicas funcionan de una de las dos siguientes maneras:

  • Inducen al sistema inmunitario para que ataque a las células cancerosas. Existen varias maneras en que los tratamientos de terapia biológica pueden lograr este objetivo. Por ejemplo, en el organismo pueden inyectarse sustancias químicas que estimulan las células del sistema inmunitario. O bien se puede capacitar a una muestra de las células del sistema inmunitario en un laboratorio para que ataquen a las células cancerosas antes de reintroducirlas al organismo.
  • De esta manera el sistema inmunitario puede reconocer más fácilmente a las células cancerosas. La terapia biológica también puede atacar a las células cancerosas encendiendo o apagando señales celulares que las ayudan a eludir las células del sistema inmunitario.

Tipos de terapia biológica

Existen varios tipos de terapia biológica:

  • Transferencia celular adoptiva
  • Inhibidores de la angiogénesis
  • Tratamiento para el bacilo de Calmette-Guérin
  • Bioquimioterapia
  • Vacunas contra el cáncer
  • Tratamiento con citocinas
  • Genoterapia
  • Inmunoconjugados
  • Anticuerpos monoclonales
  • Tratamientos con virus oncolíticos
  • Terapia con medicamentos dirigidos

Muchos tipos de terapia biológica están disponibles solo en ensayos clínicos. La terapia biológica para el cáncer es un área muy activa de la investigación oncológica.

Dec. 05, 2014