Descripción general

La biorretroalimentación es una técnica que puedes usar para aprender a controlar las funciones corporales, como la frecuencia cardíaca. Con la biorretroalimentación, te conectan a sensores eléctricos que te permiten recibir información (retroalimentación) sobre tu cuerpo (bio).

Esta retroalimentación te ayuda a concentrarte en la realización de cambios sutiles en el cuerpo, como relajar determinados músculos, para lograr los resultados que deseas, como aliviar el dolor. En esencia, la biorretroalimentación te da la posibilidad de usar la mente para controlar el cuerpo, a menudo para recuperarte de una enfermedad o mejorar el rendimiento físico.

Tipos de biorretroalimentación

Tu terapeuta puede usar varios métodos diferentes de biorretroalimentación. Determinar el método adecuado para ti depende de tus problemas de salud y tus metas. Los métodos de biorretroalimentación son:

  • Ondas cerebrales. Este tipo de método utiliza sensores en el cuero cabelludo para controlar las ondas cerebrales por medio de un electroencefalógrafo (EEG).
  • Respiración. Durante la biorretroalimentación respiratoria, se colocan bandas alrededor del abdomen y el pecho para controlar el patrón respiratorio y la frecuencia respiratoria.
  • Frecuencia cardíaca. Este tipo de biorretroalimentación utiliza sensores en los dedos o los lóbulos de la oreja con un dispositivo denominado fotopletismógrafo o sensores colocados en el pecho, la parte inferior del torso o las muñecas con un electrocardiógrafo (ECG) para medir la frecuencia cardíaca y la variabilidad de la frecuencia cardíaca.
  • Músculo. Este método de biorretroalimentación consiste en colocar sensores sobre los músculos esqueléticos con una electromiografía (EMG) para controlar la actividad eléctrica que causa la contracción muscular.
  • Glándulas sudoríparas. Los sensores que se colocan alrededor de los dedos o en la palma o muñeca con un electrodermógrafo (EDG) miden la actividad de las glándulas sudoríparas y la cantidad de transpiración en la piel, para advertir sobre la presencia de ansiedad.
  • Temperatura. Los sensores que se colocan en los dedos o en los pies miden el flujo de sangre hacia la piel. Debido a que la temperatura a menudo disminuye cuando estás en una situación de estrés, un valor bajo puede alentarte a comenzar técnicas de relajación.

Dispositivos de biorretroalimentación

Puedes recibir capacitación sobre biorretroalimentación en clínicas de terapia física, centros médicos y hospitales. Cada vez se comercializan más programas y dispositivos de biorretroalimentación para uso doméstico, entre ellos:

  • Programas interactivos para computadoras o dispositivos móviles. Algunos tipos de dispositivos de biorretroalimentación miden cambios fisiológicos en el cuerpo, como los cambios en la piel y la actividad de la frecuencia cardíaca, usando uno o más sensores conectados a los dedos o la oreja. Los sensores se conectan a la computadora.

    Mediante avisos y gráficos de computadora, los dispositivos te ayudan a controlar el estrés regulando la respiración, relajando los músculos o pensando en positivo. Algunos estudios demuestran que estos tipos de dispositivos pueden ser eficaces para mejorar las respuestas durante los momentos de estrés e induciendo sensaciones de calma y bienestar.

    Otro tipo de terapia de biorretroalimentación consiste en usar una vincha que controla la actividad cerebral mientras meditas. Usa sonidos para indicarte cuándo tienes la mente en calma y cuándo está activa para ayudarte a controlar tu respuesta ante el estrés. La información de cada sesión puede almacenarse en la computadora o el dispositivo móvil.

  • Dispositivos portátiles. Para un tipo de dispositivo portátil, debes colocarte un sensor en la muñeca para controlar la respiración y hacer seguimiento de tus patrones respiratorios usando una aplicación que se puede descargar. La aplicación puede alertarte si sufres una tensión prolongada y te ofrece actividades de respiración guiadas para que recuperes la calma.

La Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado un dispositivo de biorretroalimentación, Resperate, para reducir el estrés y la presión arterial. Resperate es un dispositivo electrónico portátil que ayuda a respirar lenta y profundamente.

No obstante, muchos dispositivos de biorretroalimentación que se comercializan para uso doméstico no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Antes de probar una terapia de biorretroalimentación en casa, analiza junto a tu médico los distintos tipos de dispositivos para determinar cuál es el más adecuado para ti.

Ten en cuenta que algunos productos pueden comercializarse falsamente como dispositivos de biorretroalimentación y que no todos los profesionales de biorretroalimentación tienen buena reputación. Si un fabricante o profesional de biorretroalimentación afirma que un dispositivo puede examinar los órganos en busca de enfermedades, detectar impurezas en la sangre, curar trastornos o enviar señales al cuerpo, consulta con tu médico antes de usarlo, ya que podría ser ilegítimo.

Jan. 14, 2016
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