Lo que usted puede esperar

Escrito por personal de Mayo Clinic

Las pruebas cutáneas suelen realizarse en un consultorio médico. Por lo general, el personal de enfermería realiza la prueba y un médico interpreta los resultados. Esta prueba suele tarda unos 20 a 40 minutos. Algunas pruebas detectan reacciones alérgicas inmediatas, que se manifiestan minutos después de la exposición a un alérgeno. Otras pruebas detectan reacciones alérgicas tardías, que se desarrollan durante un período de varios días.

Prueba cutánea con punción

Una prueba cutánea con punción, también llamada «prueba de punción» o «prueba de raspado», permite detectar reacciones alérgicas inmediatas a 40 sustancias diferentes al mismo tiempo. Esta prueba, por lo general, se realiza para identificar alergias al polen, moho, caspa de mascotas, ácaros de polvo y alimentos. En los adultos, la prueba suele realizarse en el antebrazo. En los niños, se puede realizar en la parte superior de la espalda.

Las pruebas cutáneas de alergia son indoloras. En este tipo de prueba, se usan agujas (lancetas) que penetran levemente la superficie de la piel. No habrá sangrado ni se sentirá más que una molestia leve y momentánea.

Después de limpiar el lugar de la prueba con alcohol, el personal de enfermería dibuja pequeñas marcas en la piel y aplica una gota de extracto del alérgeno junto a cada marca. Luego, usa una lanceta para pinchar la superficie de la piel de modo que los extractos penetren en ella. Se usa una lanceta nueva para cada alérgeno.

Para ver si tu piel está reaccionando de manera normal, se aplican dos sustancias adicionales en la superficie de la piel:

  • Histamina. En la mayoría de las personas, esta sustancia causa una reacción en la piel. Si no reaccionas a la histamina, la prueba cutánea de alergia podría no mostrar una alergia incluso si tienes una.
  • Glicerina o solución salina. En la mayoría de las personas, estas sustancias no causan ninguna reacción. Si reaccionas a la glicerina o solución salina, puedes tener piel sensible. Los resultados de la prueba deberán interpretarse con cuidado para evitar un diagnóstico de alergia falso.

Aproximadamente 15 minutos después de pinchar la piel, el personal de enfermería observa la piel para detectar signos de reacciones alérgicas. Si eres alérgico a una de las sustancias probadas, se producirá un bulto elevado y rojo que pica (roncha), que puede tener un aspecto similar al de una picadura de mosquito. El personal de enfermería medirá el tamaño del bulto.

Después de que el personal de enfermería registre los resultados, limpiará la piel con alcohol para eliminar las marcas.

Prueba cutánea con inyección

Puedes necesitar una prueba en la que se usa una aguja para inyectar una pequeña cantidad de extracto del alérgeno justo en la piel del brazo (prueba intradérmica). El lugar de inyección se examina después de aproximadamente 15 minutos para ver si hay signos de una reacción alérgica. Tu médico podría recomendarte esta prueba para verificar si tienes alergia al veneno de insectos o a la penicilina.

Prueba con parches

La prueba con parches, por lo general, se realiza para ver si una sustancia particular está causando irritación alérgica en la piel (dermatitis de contacto). Las pruebas con parche pueden detectar reacciones alérgicas tardías, que pueden tardar varios días en desarrollarse.

En las pruebas con parches, no se usan agujas. En su lugar, los alérgenos se aplican a los parches, los cuales luego se colocan sobre la piel. Durante una prueba con parches, la piel puede exponerse a entre 20 y 30 extractos de sustancias que pueden causar dermatitis de contacto. Algunas de ellas pueden ser látex, medicamentos, fragancias, conservantes, tintes para cabello, metales y resinas.

Debes usar los parches en el brazo o la espalda durante 48 horas. Durante este tiempo, debes evitar bañarte y realizar actividades que causen mucho sudor. Los parches se retiran cuando vuelves al consultorio médico. Si la piel está irritada en el lugar del parche, puede indicar una alergia.

April 02, 2014