¿Qué es la ricina y qué debo hacer si he estado expuesto a ella?

Answers from James M. Steckelberg, M. D.

Si crees que has estado expuesto a la ricina, sal a tomar aire fresco y llama al 911 o al número local de emergencias de inmediato.

La ricina es un veneno que se puede preparar a partir de los desechos del procesamiento de las semillas del ricino. Las semillas del ricino se usan para hacer aceite de ricino.

La ricina tiene el potencial para usarse como arma biológica. Puede convertirse en aerosol e inhalarse. También puede ingerirse de un alimento que la contenga o de una fuente de agua contaminada, o inyectarse.

Los signos y los síntomas del envenenamiento por ricina dependen de si la persona la inhala o la ingiere. La inhalación de ricina causa fiebre, presión en el pecho, tos y problemas respiratorios graves, incluida la acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar). La ingesta de ricina causa sangrado intestinal y daño en los órganos. El veneno puede matar en el transcurso de tres días de la exposición. Incluso una pequeña cantidad de ricina puede ser fatal.

Si bien no están disponibles de forma generalizada, existen pruebas confiables para confirmar la exposición a la ricina. No hay vacuna ni antídoto para el envenenamiento por ricina. El tratamiento es principalmente atención compasiva.

Mientras esperas la ayuda médica de urgencia, sigue estas pautas brindadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention):

  • Después de alejarte de la supuesta fuente de ricina, quítate toda prenda que pueda tener ricina. No te quites la ropa por la cabeza. Si es necesario, córtala.
  • Usa agua y jabón para lavar la piel expuesta a la ricina. Si la exposición afectó los ojos, enjuágalos con mucha agua durante 10 a 15 minutos.
  • Desecha toda prenda expuesta; colócala en una bolsa plástica y séllala. Luego, coloca esa bolsa en otra bolsa plástica y séllala también. Toma medidas para protegerte de la exposición; usa guantes de goma, pinzas u otros objetos similares.
Feb. 13, 2016 See more Expert Answers