Me he puesto vaselina dentro de la nariz durante años para aliviar la sequedad. ¿Es seguro hacerlo?

Answers from Lawrence E. Gibson, M.D.

En general, la vaselina es inocua. Sin embargo, en casos poco frecuentes, inhalar sustancias a base de grasa (lipoides), como la vaselina o el aceite mineral, durante períodos prolongados puede provocar problemas pulmonares.

En general, la vaselina que se aplica en los orificios nasales llega hasta la parte posterior de la nariz con las secreciones nasales normales, y se traga. En ocasiones poco frecuentes, pequeñas cantidades de vaselina pueden llegar a la tráquea y a los pulmones. Durante muchos meses, la vaselina puede acumularse en los pulmones y provocar una inflamación potencialmente grave conocida como «neumonía lipoidea».

En algunas personas, la neumonía no provoca signos ni síntomas. En otras, puede causar tos, dolor de pecho o dificultad para respirar.

A menudo, la neumonía lipoidea se detecta por medio de una radiografía o una tomografía computarizada. A veces, el diagnóstico se confirma mediante una broncoscopia.

En general, cuando la neumonía lipoidea es causada por la vaselina, el único tratamiento es dejar de usar ese producto. Para aliviar la sequedad nasal sin recurrir a la vaselina, usa un vaporizador o humidificador, o intenta con aerosol nasal salino de venta libre. Si es necesario que uses un lubricante, escoge alguno soluble en agua. Úsalo con moderación y no cuando vayas a estar recostado durante varias horas.

July 08, 2016 See more Expert Answers