Grupos de apoyo y duelo

Los grupos de apoyo y duelo pueden desempeñar una función importante en el bienestar emocional de los pacientes y sus familiares cuando se enfrentan a enfermedades graves. Mayo Clinic te recomienda que solicites apoyo a grupos confiables, tanto de pares como de profesionales médicos, que puedan brindarte información, asesoramiento y comprensión. Este sitio web está diseñado para ofrecer información básica y objetiva sobre los grupos de apoyo y duelo.

Definición de los grupos de apoyo y duelo

Los grupos de apoyo son para las personas con una enfermedad, o los familiares de la persona enferma, que desean compartir sus preocupaciones con otros y aprender a abordar los problemas específicos de la enfermedad. En los grupos de duelo, las personas que han perdido a un ser querido pueden compartir sus dificultades con otros que han sufrido una pérdida similar.

La mayoría de los grupos de apoyo están formados por "pares", es decir, personas que tienen una enfermedad igual o similar. Una persona corriente o un profesional de la salud puede dirigir el grupo y, generalmente, el moderador es un sobreviviente de la enfermedad. Algunos grupos se reúnen en un entorno hospitalario, en una agencia comunitaria, en la casa de una persona, por teléfono o en salas de chat por Internet. Los grupos de duelo también están formados por pares, y quienes participan han perdido un ser querido.

Los grupos de apoyo se pueden estructurar de diversas formas. Algunos se organizan en función de la enfermedad específica, mientras que otros se diseñan de acuerdo con el estadio de la enfermedad de una persona. Algunos se centran en la terapia, la educación o la capacidad para sobrellevar situaciones difíciles, mientras que otros ofrecen un ambiente menos estructurado donde los miembros orientan las reuniones. Los grupos de duelo se pueden organizar según el familiar que una persona ha perdido, por ejemplo, un hijo, padre o cónyuge. Los participantes del grupo han tenido la misma experiencia.

Beneficios de los grupos de apoyo

Algunas personas que han participado en grupos de apoyo y duelo dicen que la experiencia les brindó una conexión emocional cuando se sentían aislados de sus amigos y familiares. Un grupo puede ofrecer y compartir información que incluye desde investigaciones sobre enfermedades y nuevos medicamentos hasta la forma en que una persona afligida puede sobrellevar el primer año luego de la muerte de un ser querido. Los miembros de los grupos de apoyo o duelo afirman que el intercambio de información es uno de los elementos más valiosos de la participación en estos grupos. Además, los grupos de apoyo y duelo ofrecen a las personas la oportunidad de expresar emociones fuertes que, de lo contrario, podrían reprimir. Los profesionales de salud afirman que los grupos de apoyo pueden mejorar el estado de ánimo de los participantes y reducir la angustia.

Cuando un grupo de apoyo no es suficiente

En algunas ocasiones, las personas que tienen una enfermedad, sus seres queridos o quienes han perdido a un familiar o amigo tal vez necesiten más ayuda que la que puede ofrecer un grupo de apoyo. Si un grupo de apoyo no te brinda la ayuda que necesitas, habla sobre tu situación con tu médico.

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Oct. 09, 2015