El metabolismo y la pérdida de peso: Cómo se queman las calorías

Infórmate sobre cómo el metabolismo afecta el peso, la verdad detrás del metabolismo lento y cómo quemar más calorías.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Es probable que hayas escuchado que algunas personas culpan al metabolismo lento por su peso, pero ¿qué significa eso? ¿Es el metabolismo realmente el culpable? Y si es así, ¿es posible acelerar el metabolismo para quemar más calorías?

Es cierto que el metabolismo está relacionado con el peso. Pero, a diferencia de lo que se cree comúnmente, un metabolismo lento rara vez es la causa del aumento excesivo de peso. Aunque el metabolismo influya en las necesidades básicas de energía del cuerpo, los alimentos y las bebidas que consumes y la actividad física que realizas son los que finalmente determinan tu peso.

El metabolismo: Conversión de alimentos a energía

El metabolismo es el proceso por el cual el cuerpo convierte lo que comes y bebes en energía. Durante este complejo proceso bioquímico, las calorías de los alimentos y de las bebidas se combinan con el oxígeno para liberar la energía que el cuerpo necesita para funcionar.

Incluso cuando descansas, el cuerpo necesita energía para llevar a cabo todas sus funciones "ocultas", como la respiración, la circulación de la sangre, el ajuste de los niveles hormonales, y el crecimiento y la reparación de las células.

La cantidad de calorías que el cuerpo utiliza para llevar a cabo estas funciones básicas se conoce como índice metabólico basal (lo que podrías llamar metabolismo). Los diversos factores que determinan el índice metabólico basal de cada persona incluyen los siguientes:

  • El tamaño y la composición de tu cuerpo. Los cuerpos de las personas que son de mayor tamaño o tienen más músculos queman más calorías, incluso mientras descansan.
  • Tu sexo.Los hombres suelen tener menos grasa corporal y más músculos que las mujeres de la misma edad y peso, por lo que queman más calorías.
  • Tu edad. Con el pasar de los años, la cantidad de masa muscular tiende a disminuir, y el tejido graso representa una mayor proporción del peso, lo que desacelera la forma de quemar calorías.

Las necesidades de energía que requieren las funciones básicas del cuerpo se mantienen bastante constantes y no cambian fácilmente. El índice metabólico basal representa alrededor del 70 por ciento de las calorías que quemas a diario.

Además del índice metabólico basal, existen otros dos factores que determinan cuántas calorías quema el cuerpo por día:

  • Procesamiento de los alimentos (termogénesis). Digerir, absorber, transportar y almacenar los alimentos que consumes también requiere calorías. Esto representa entre 100 y 800 de las calorías que se utilizan cada día. En general, la necesidad de energía del cuerpo para transformar los alimentos se mantiene relativamente estable y no cambia fácilmente.
  • Actividad física. La actividad física y el ejercicio (como jugar al tenis, caminar hasta la tienda, correr tras el perro, y cualquier otro movimiento) representan el resto de las calorías que el cuerpo quema cada día. La actividad física es definitivamente el más variable de los factores que determinan cuántas calorías quemas por día.

El metabolismo y el peso

Puede ser tentador culpar al metabolismo por el aumento de peso. Sin embargo, como el metabolismo es un proceso natural, el cuerpo tiene muchos mecanismos que lo regulan para satisfacer sus propias necesidades. Solo en casos poco frecuentes las personas aumentan de peso excesivamente por un problema médico que desacelera el metabolismo, como padecer el síndrome de Cushing o tener una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo).

Desafortunadamente, el aumento de peso es complicado. Es probable que sea una combinación de la composición genética, los controles hormonales, la composición de la dieta y el impacto del entorno en tu estilo de vida, que incluye el sueño, la actividad física y el estrés. Todos estos factores pueden provocar un desequilibrio en la ecuación de la energía. Aumentas de peso cuando consumes más calorías que las que quemas, o quemas menos calorías que las que consumes.

Si bien es cierto que algunas personas parecen perder peso más rápidamente y con mayor facilidad que otras, todos pierden peso cuando queman más calorías que las que consumen. Por lo tanto, para perder peso, debes crear un déficit de energía mediante el consumo de una menor cantidad de calorías, el aumento de la cantidad de calorías que quemas a través de la actividad física, o ambos.

Sept. 19, 2014 See more In-depth