¿Es posible tener sobrepeso debido al metabolismo lento?

Answers from Donald Hensrud, M. D.

Probablemente no. El metabolismo lento existe. Sin embargo, es poco frecuente y, en general, no está relacionado con el sobrepeso ni con la obesidad. Eso, en última instancia, es el resultado de la interacción entre la genética, la alimentación, la actividad física y otros factores.

El metabolismo es el proceso por el cual el cuerpo convierte lo que uno come y bebe en energía. Incluso cuando uno está descansando, el organismo necesita energía para desempeñar funciones como respirar, hacer circular la sangre y reparar las células. La cantidad de calorías que usa el organismo para llevar a cabo estas funciones básicas se conoce como «índice metabólico basal».

Hay varios factores que determinan ese índice:

  • El tamaño y la composición del cuerpo. Si pesas más o tienes más masa muscular, quemarás más calorías, incluso durante el reposo. Por esto, las personas que pesan más son más propensas a tener un índice metabólico más veloz (y no lento) porque una porción del peso en exceso es tejido muscular.
  • El sexo. Si eres hombre, probablemente tengas menos grasa corporal y más masa muscular que una mujer de tu misma edad; por esto, quemas más calorías.
  • La edad. A medida que envejeces, la masa muscular disminuye, lo cual desacelera el índice al cual se queman las calorías.

En lugar del metabolismo lento, entre los factores que contribuyen al aumento de peso pueden incluirse los siguientes:

  • Consumir demasiadas calorías
  • Hacer muy poca actividad física
  • Genética y antecedentes familiares
  • Ciertos medicamentos
  • Hábitos poco saludables, como no dormir lo suficiente todos los días

Si te preocupan el metabolismo lento y el peso, habla con el médico sobre los cambios saludables que puedes hacer. Y, si todavía piensas que tienes el metabolismo lento, el médico puede controlarlo o indagar para detectar afecciones poco frecuentes que pueden causar problemas de metabolismo y peso, como el hipotiroidismo y el síndrome de Cushing.

March 04, 2015 See more Expert Answers