Grupos de apoyo: logra conexiones, obtén ayuda

Si estás encarando una enfermedad grave o un cambio de vida que provoca estrés, no tienes que hacerlo solo; un grupo de apoyo es una opción. Averigua cómo elegir el correcto.

By Mayo Clinic Staff

Los grupos de apoyo reúnen a personas que enfrentan dificultades similares, ya sea una enfermedad, problemas de pareja o cambios importantes en la vida. A menudo, los miembros de los grupos de apoyo comparten experiencias y consejos. El solo hecho de hablar con otras personas que están en la misma situación resulta útil.

Aunque no todo el mundo quiera o necesite apoyo más allá del ofrecido por la familia y amigos, es probable que sea beneficioso para ti recurrir a gente fuera de tu círculo inmediato. Un grupo de apoyo te ayudará a enfrentar mejor la situación, y a sentir menos soledad al relacionarte con otras personas en condiciones similares. Un grupo de apoyo no debe reemplazar tu atención médica normal, pero sí constituye un recurso valioso que te ayudará a hacer frente a tu problema.

Qué es un grupo de apoyo

Un grupo de apoyo es una reunión de personas que comparten un mismo problema de salud o interés. Por lo general se centra en una situación o condición específica, como por ejemplo el cáncer de mama, la diabetes, las enfermedades del corazón, la adicción o la prestación de cuidados a largo plazo.

No es lo mismo grupos de apoyo que sesiones de terapia de grupo. La terapia de grupo es un tipo formal de tratamiento de la salud mental, que reúne a varias personas cuya condición es similar, bajo la guía de un psicólogo o psiquiatra.

Los grupos de apoyo pueden estar formados por una persona que carece de los conocimientos acerca del trastorno o por alguien interesado en él, como un miembro de la familia. En algunos casos, los grupos de apoyo los forman organizaciones sin fines de lucro, organizaciones de apoyo, clínicas de salud mental u otras organizaciones.

Existe una variedad de formatos de grupos de apoyo, como son: presenciales, por internet o por teléfono. Los dirigen ya sea moderadores profesionales (como una enfermera, trabajador social o psicólogo) o los miembros del grupo.

Algunos grupos son formativos y estructurados; por ejemplo, cuando el líder del grupo invita a un médico, psicólogo, enfermera o trabajador social para hablar de un tema relacionado con las necesidades del grupo. Otros grupos de apoyo enfatizan el apoyo emocional y las experiencias compartidas.

Beneficios de los grupos de apoyo

Independientemente del formato, en un grupo de apoyo encontrarás personas con problemas similares a los tuyos. Los miembros de un grupo de apoyo suelen compartir sus experiencias personales y ofrecer mutuo alivio emocional, así como apoyo moral. También se caracterizan por proporcionar consejos prácticos y recomendaciones para ayudarte a hacer frente a la situación.

Los beneficios de participar en grupos de apoyo incluyen:

  • Sentirte menos solo, aislado o juzgado.
  • Obtener un sentimiento de poder y control.
  • Mejorar tus habilidades de afrontamiento y sentido de adaptación.
  • Hablar abierta y honestamente acerca de tus sentimientos.
  • Reducir la angustia, depresión, ansiedad o fatiga.
  • Desarrollar una comprensión más clara de lo que puedes esperar de tu situación.
  • Obtener consejos prácticos o información acerca de las opciones de tratamiento.
  • Comparar notas acerca de los recursos de tipo médico y alternativo.

Cómo encontrar un grupo de apoyo

Para encontrar un grupo de apoyo:

  • Pide ayuda a tu médico o a otro profesional de servicios de la salud. Tu médico, enfermera, trabajador social, sacerdote o psicólogo pueden recomendarte un grupo de apoyo.
  • Busca en Internet. Hay grupos disponibles de apoyo en línea, como listas de correos electrónicos, grupos de noticias, salas de chat, blogs y sitios de redes sociales como Facebook.
  • Ponte en contacto con los centros locales. Contacta centros comunitarios, bibliotecas, iglesias, mezquitas, sinagogas o templos en tu zona y pregunta por los grupos de apoyo.
  • Revisa los listados locales. Busca en tu guía telefónica local o consulta tu periódico para obtener una lista de las fuentes de apoyo.
  • Pregunta a la gente que conoces que se encuentra en la misma condición. Pídeles sugerencias de grupos de apoyo a quienes conoces con la misma enfermedad o situación de vida.
  • Contacta con organizaciones. Ponte en contacto con una organización estatal o nacional que se dedique a tu enfermedad, trastorno o situación.

Finalmente, tu elección de un grupo de apoyo, si lo hubiera, dependerá en gran medida de lo que esté disponible en tu comunidad; de si tienes acceso a una computadora o de si eres capaz de viajar.

April 11, 2015 See more In-depth