El estrés crónico pone tu salud en riesgo

El estrés crónico puede causar estragos en tu mente y cuerpo. Toma medidas para controlar el estrés.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Tu cuerpo está integrado para reaccionar ante el estrés de maneras destinadas a protegerte contra amenazas de depredadores y otros agresores. Estas amenazas hoy en día son raras, pero eso no significa que la vida se encuentre libre de estrés.

Por el contrario, sin duda tú enfrentas múltiples exigencias cada día, como asumir una gran cantidad de volumen de trabajo, llegar a final de mes y cuidar de tu familia. Tu cuerpo maneja esas, así llamadas, pequeñas molestias como amenazas. Como resultado puede que sientas como si te encontraras constantemente en peligro. Pero puedes defenderte. No tienes que dejar que el estrés controle tu vida.

Comprensión de la respuesta natural ante el estrés

Cuando encuentras una amenaza percibida — por ejemplo, que un perro grande te ladre durante tu caminata matutina — tu hipotálamo, una región pequeña en la base del cerebro, pone en marcha un sistema de alarma en tu cuerpo. Por medio de una combinación de señales hormonales y de los nervios, este sistema envía un mensaje a las glándulas suprarrenales, localizadas sobre los riñones, para liberar un incremento de hormonas, incluyendo la adrenalina y el cortisol.

La adrenalina incrementa la frecuencia cardiaca, eleva la presión sanguínea y aumenta el suministro de energía. El cortisol, la principal hormona del estrés, incrementa los azúcares (glucosa) en el torrente sanguíneo, mejora el uso de la glucosa por parte del cerebro e incrementa la disponibilidad de las sustancias que reparan los tejidos.

El cortisol también frena las funciones que podrían no ser esenciales o que perjudican en una situación de lucha o huida. Altera las respuestas del sistema inmunitario y suprime el sistema digestivo, el sistema reproductivo y el proceso de crecimiento. Este sistema complejo de alarma natural también se comunica con las regiones del cerebro que controlan el estado de ánimo, la motivación y el miedo.

Cuando la respuesta natural ante el estrés se sale de control

El sistema de respuesta ante el estrés del cuerpo por lo general es autolimitante. Una vez que ha pasado una amenaza percibida, los niveles hormonales regresan a la normalidad. Cuando los niveles de adrenalina y cortisol disminuyen, el ritmo cardiaco y la presión sanguínea regresan a los niveles de partida y otros sistemas reasumen sus actividades regulares.

Sin embargo, cuando los factores estresantes se encuentran siempre presentes y constantemente te sientes bajo ataque, esa reacción de lucha o huida permanece activa.

La activación a largo plazo del sistema de respuesta ante el estrés — y la sobreexposición subsecuente al cortisol y a otras hormonas del estrés — pueden perturbar casi todos los procesos de tu cuerpo. Esto te coloca en un mayor riesgo de numerosos problemas de salud, incluyendo:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Problemas digestivos
  • Dolores de cabeza
  • Enfermedades cardiacas
  • Problemas para dormir
  • Aumento de peso
  • Deterioro de la concentración y memoria

Por eso es muy importante aprender las formas saludables para hacer frente a los factores estresantes de tu vida.

April 21, 2016 See more In-depth