Terapia con testosterona: Posibles beneficios y riesgos conforme envejeces

¿Estás considerando la terapia con testosterona para ayudarte a sentir más joven y más vigoroso al envejecer? Infórmate sobre los riesgos antes de tomar una decisión.

By Mayo Clinic Staff

La promesa de la terapia con testosterona puede parecer tentadora, pero hay muchas ideas equivocadas acerca de lo que puede o no puede hacer el tratamiento por ti. Conforme envejeces, la terapia con testosterona puede sonar como la última fórmula antienvejecimiento.

Sin embargo, los beneficios para la salud de la terapia con testosterona para el deterioro de la testosterona relacionado con la edad no son tan claros como parece. Descubre lo conocido — y lo desconocido — acerca de la terapia con testosterona para el envejecimiento normal.

¿Qué es la testosterona?

La testosterona es una hormona producida principalmente en los testículos. En los hombres, la testosterona ayuda a mantener:

  • La densidad ósea
  • La distribución de grasa
  • La masa y fuerza muscular
  • El vello facial y corporal
  • La producción de glóbulos rojos
  • El impulso sexual
  • La producción de esperma

¿Qué les pasa a los niveles de testosterona con la edad?

Por lo general, los niveles de testosterona alcanzan el nivel máximo durante la adolescencia y a principios de la edad adulta. Conforme envejeces, tu nivel de testosterona baja de forma gradual — comúnmente cerca de 1 por ciento al año después de los 30 o los 40. En hombres maduros es importante determinar si el nivel bajo de testosterona se debe simplemente al deterioro por envejecimiento normal o si se debe a una enfermedad (hipogonadismo).

El hipogonadismo es una enfermedad en la cual el cuerpo no puede producir cantidades normales de testosterona debido a un problema con los testículos o con la glándula pituitaria que controla los testículos. La terapia de reemplazo de testosterona puede mejorar los signos y síntomas de baja testosterona en estos hombres. Los médicos pueden prescribir testosterona como inyecciones, pastillas, parches o geles.

¿La disminución natural del nivel de testosterona ocasiona los signos y síntomas del envejecimiento?

No necesariamente. Los hombres pueden experimentar muchos signos y síntomas conforme envejecen. Algunos pueden ocurrir como resultado de niveles bajos de testosterona y pueden incluir:

  • Cambios en la función sexual. Esto puede incluir disminución del deseo sexual, menores erecciones espontáneas — como las que ocurren durante el sueño — e infertilidad.
  • Cambios en los hábitos de sueño. A veces la baja testosterona ocasiona insomnio u otras alteraciones del sueño.
  • Cambios físicos. Varios cambios físicos son posibles, como el incremento de grasa corporal, disminución de masa muscular y fuerza, y menor densidad ósea. El aumento o sensibilidad en las mamas (ginecomastia) y la pérdida de vello corporal también son posibles. Puedes tener menos energía de la que solías tener.
  • Cambios emocionales. La baja testosterona puede contribuir a la disminución de la motivación o la confianza en uno mismo. Puedes sentirte triste o deprimido o tener dificultad para concentrarte o para recordar cosas.

Algunos de estos signos y síntomas pueden ocasionarlos varios factores ocultos, incluyendo efectos secundarios de un medicamento, apnea obstructiva del sueño, problemas de tiroides, diabetes y depresión. Es posible también que estos trastornos sean la causa de niveles de testosterona bajos, y el tratarlos puede ocasionar que aumenten los niveles de testosterona. Una prueba de sangre es la única forma de diagnosticar un nivel bajo de testosterona.

April 01, 2015 See more In-depth