¿Fumar cigarros es más seguro que fumar cigarrillos?

Answers from J. Taylor Hays, M.D.

No. Sin importar lo que puedas haber escuchado, fumar cigarros no es más seguro que fumar cigarrillos, incluso si no inhalas el humo de manera intencional.

Al igual que el hábito de fumar cigarrillos, el de fumar cigarros te expone a lo siguiente:

  • Nicotina. Los cigarros, al igual que los cigarrillos, contienen nicotina, la sustancia que puede causar adicción al tabaco. Un único cigarro de tamaño normal puede contener casi la misma cantidad de nicotina que un paquete de cigarrillos. Si inhalas el humo del cigarro, puedes recibir la misma cantidad de nicotina que si fumaras cigarrillos. E incluso si no inhalas el humo de manera intencional, se pueden absorber grandes cantidades de nicotina a través de la mucosa de la boca. Fumar cigarros en lugar de cigarrillos no disminuye tu riesgo de desarrollar adicción a la nicotina.
  • Tabaquismo pasivo. El humo ambiental de los cigarros contiene las mismas sustancias químicas tóxicas que el de los cigarros. Este tipo de humo puede causar cáncer de pulmón o enfermedad cardíaca, o contribuir con el desarrollo de estas afecciones. También aumenta el riesgo y la gravedad del asma infantil, las infecciones en los oídos, y las infecciones de las vías respiratorias altas y bajas en los niños.

El hábito de fumar cigarros conlleva riesgos graves para la salud, incluidos los siguientes:

  • Cáncer. Todo el humo del tabaco contiene sustancias químicas cancerígenas, y el humo del cigarro no es la excepción. Fumar cigarros con regularidad aumenta el riesgo de tener varios tipos de cáncer, entre ellos, de la boca, la garganta, el esófago y la laringe.
  • Enfermedad cardíaca y pulmonar. Fumar cigarros con regularidad aumenta el riesgo de tener enfermedades pulmonares, entre ellas, enfisema pulmonar y bronquitis crónica. También puede aumentar el riesgo de tener enfermedad cardíaca, por ejemplo, enfermedad de la arteria coronaria.
  • Enfermedad bucal. Se ha asociado al hábito de fumar cigarros con la enfermedad bucal y dental, por ejemplo, enfermedad de las encías y caída de los dientes.

Pasar de fumar cigarrillos a fumar cigarros puede ser especialmente dañino porque tal vez inhales el humo del cigarro del mismo modo que inhalabas el del cigarrillo. Cuantos más cigarros fumes y más profundamente inhales el humo, mayores son los riesgos.

Aunque no están claros los efectos que fumar cigarros de vez en cuando tiene para la salud, el único nivel seguro que tiene el hábito de fumar cigarros es no hacerlo en absoluto. En lugar de intentar elegir entre fumar cigarrillos o cigarros, procura abandonar el hábito de fumar por completo. Ningún tipo de tabaco es seguro.

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J. Taylor Hays, M.D.

July 13, 2016 See more Expert Answers