¿Cuáles son los riesgos asociados a la varicela durante el embarazo?

Answers from Yvonne Butler Tobah, M.D.

Si estás embarazada y tienes varicela (una enfermedad vírica altamente contagiosa que provoca picazón y erupciones de ampollas), tú y el bebé podrían correr riesgos graves.

Si contraes varicela durante el embarazo, corres riesgo de tener complicaciones como neumonía. Para el bebé, los riesgos dependen del tiempo. Si la varicela se desarrolla durante las primeras 20 semanas de embarazo, específicamente entre las semanas 8 y 20, el bebé enfrenta un riesgo leve de padecer un grupo poco frecuente de defectos congénitos graves, conocidos como «síndrome de la varicela congénita». Un bebé afectado por este síndrome puede tener cicatrización en la piel, brazos y piernas poco desarrollados, inflamación ocular y desarrollo cerebral incompleto. Si la varicela se desarrolla durante los días previos al parto hasta las 48 horas posteriores al parto, el bebé podría nacer con una infección potencialmente mortal llamada «varicela neonatal».

Si te expones a la varicela durante el embarazo y no estás vacunada, comunícate con el profesional de la salud de inmediato, quien podría recomendarte una inyección de inmunoglobulina que contiene anticuerpos contra el virus de la varicela. Si esta inyección se aplica en el plazo de los 10 días de la exposición al virus, puede evitar la varicela o reducir su gravedad. Desafortunadamente, debido a la rareza del síndrome de la varicela congénita, no se sabe con certeza si este tratamiento ayuda a proteger al bebé en crecimiento.

Si contraes varicela durante el embarazo, el profesional de la salud podría recetarte medicamentos antivíricos orales para reducir la gravedad de la enfermedad y el riesgo de complicaciones. Si tienes varicela al dar a luz, el bebé podría recibir un tratamiento con inmunoglobulina apenas nace para evitar la enfermedad o reducir su gravedad. Si tu bebé nace con varicela, podrían darle también medicamentos antivíricos.

Si estás pensando en quedar embarazada y no has tenido varicela o no te has vacunado, pregúntale al profesional de la salud sobre la vacuna contra esta enfermedad. Es segura para los adultos, pero se recomienda que esperes tres meses después de haber recibido la segunda dosis de la vacuna antes de intentar quedar embarazada. Si no sabes si eres inmune, el profesional de la salud puede hacer un análisis de sangre y determinar si eres inmune o si ya has recibido la vacuna.

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Yvonne Butler Tobah, M.D.

Oct. 10, 2015 See more Expert Answers